A pesar de otra derrota de Canelo Alvarez, el legado de GGG está asegurado en una batalla a tres bandas

LAS VEGAS – Gennadiy Golovkin estuvo a punto de despojarse de una de las partes más queridas de su legado: mientras Canelo Alvarez estaba en su mejor momento, nadie lo enfrentó más que Golovkin, su principal rival.

Luego, en el noveno asalto el sábado por la noche, Golovkin ya no parecía tener cuarenta años. Lanzando golpes sin reservas, Álvarez golpea y lleva a la multitud dentro del T-Mobile Arena a db que se hundió junto al ringside. Incluso cuando el momento finalmente se calmó, despertó recuerdos de lo que hizo que las dos primeras batallas entre Golovkin y Álvarez fueran tan especiales.

La tercera batalla entre los dos archirrivales careció de la acción y el suspenso de sus predecesores. Pero incluso perdiendo por decisión unánime, Golovkin logró salvar una parte clave de cómo fue recordado en el deporte.

Junto con todos los campeonatos y medallas olímpicas, uno de los logros más memorables de Golovkin a lo largo de su carrera ha sido ayudar a crear una competencia icónica que se convertiría en una de las mejores en la historia del boxeo.

“Su legado se ha solidificado”, dijo el entrenador de Golovkin, Jonathon Banks, antes del partido. “No tenía nada más que probar ni nada más. El hombre lo hizo todo”.

Golovkin llegó al partido del sábado en una posición inmejorable. A la edad de 40 años, “GGG” era un gran perdedor (+380) contra Álvarez, considerado uno de los mejores peleadores del mundo. Muchos creen que Golovkin ganó el primer título en septiembre de 2017, una pelea que fue declarada en empate y empañada por la tarjeta de 118-110 de Adelaide Bird para Álvarez. Álvarez tomó una decisión dividida para ganar en 2018, un resultado que muchos cuestionaron nuevamente, pero que casi no generó controversia.

Aunque la opinión pública se inclinó fuertemente a su favor, Golovkin se quedó persiguiendo la victoria sobre su escurridizo oponente. Después de que Canelo firmó un contrato de múltiples batallas con DAZN, una red de transmisión de nueva creación que buscaba ganar tracción en los Estados Unidos en ese momento, GGG también firmó un acuerdo con la compañía, que se suponía que simplificaría una tercera pelea.

Después de vencer a Steve Rolls en junio de 2019, Golovkin admitió que, como cualquier otro fanático del boxeo, quería una tercera pelea contra Álvarez.

“Todo el mundo lo sabe”, dijo Golovkin en su entrevista posterior a la pelea esa noche en DAZN. “Estoy listo para Canelo. Solo tráelo. Solo pregúntale. Estoy listo… si [want a] Cuéntale sobre el Big Drama Show”.

En cambio, Golovkin esperó. Esperé. Esperé.

Para poner su paciencia en perspectiva, tomó la espera Canelo-GGG 3 y el combate entre el campeón de peso welter Errol Spence Jr. y Terence Crawford la misma cantidad de tiempo. Spence y Crawford finalmente acordaron reunirse, según Mike Coppinger de ESPN, con una reunión tentativa programada para el 19 de noviembre.

Pero al final, tenía mucho sentido que Álvarez y Golovkin se enfrentaran nuevamente. Golovkin estaba listo para pasar a la clase de las 168 libras para otro descanso en su competencia.

“Es algo que han estado esperando, han estado pidiendo durante varios años”, dijo el director ejecutivo de DAZN, Joe Markowski, durante una conferencia de prensa. “Estamos muy contentos de haberlo logrado finalmente”.

No mire más allá de la decisión de Álvarez de enfrentarse a Golovkin nuevamente para señalar el significado de lo que sucedió el sábado. Desde su victoria sobre Golovkin, Álvarez ha estado obsesionado con las peleas que se suman a su legado y establecen su estatus como uno de los mejores boxeadores de todos los tiempos.

Álvarez se convirtió en el campeón indiscutible de peso súper mediano, el primer mexicano en tener esa distinción en la era de los cuatro cinturones, al derrotar a Factory Caleb en 2021. Álvarez superó sus límites a principios de 2022, cuando desafió a Dimitri Bevol por el cinturón de peso semipesado, y audaz. La decisión que supuso la segunda derrota oficial en la carrera de Álvarez.

El ícono mexicano y una de las mayores atracciones del boxeo se peleó verbalmente con Golovkin, especialmente después del escrutinio que recibió Álvarez después de dar positivo por drogas para mejorar el rendimiento antes de su segunda pelea.

Pero lo que Golovkin y Álvarez tienen en común es su voluntad de correr riesgos y esforzarse por obtener grandes recompensas. En preparación, Álvarez no parpadeó al enfrentarse cara a cara con Golovkin, cuya fuerza fue evidente en el noveno asalto de la parada en boxes de Ryota Morata en abril.

“Es un buen peleador, es un peleador peligroso”, dijo Álvarez en una conferencia de prensa previa a la prensa. “No hay duda al respecto. Pero si quieres algo, como lo que quiero para esto, si quieres algo, debes arriesgarte. Y sé que puedo arriesgar algo para obtener lo que quiero”.

Pero la acción que sustentó el drama durante 24 asaltos en dos peleas estuvo ausente en la mayor parte de los terceros asaltos. Los fanáticos nostálgicos de esos combates abuchearon en varios puntos cuando cada peleador no logró lastimar al otro. Los dos hombres, mientras estaban parados en el ring después de la pelea, insistieron en que la tercera pelea fue buena, fácilmente una opinión minoritaria.

Sin embargo, la multitud finalmente se puso de pie para saludar a ambos luchadores. Después de que terminó la trigésima sexta ronda entre ellos, intercambiaron palabras y un largo abrazo. Cuando Golovkin terminó su entrevista después de la pelea con DAZN, se aseguró de darle la mano a Canelo. El vitriolo entre ellos fue eliminado.

Incluso a su edad, Golovkin ha indicado que no planea detenerse pronto. Le recordó a los fanáticos en Las Vegas que todavía tiene dos cinturones de peso mediano y un campeón en la categoría de las 160 libras, lo que provocó risas y una sonrisa en Canelo.

Pero cuando Golovkin cuelgue los guantes para siempre, la cautivadora rivalidad que peleó al más alto nivel en el deporte será lo que siempre recordará.

Mientras caminaba por el túnel de regreso al vestuario, sonrió y se detuvo para tomar fotografías con su bata estampada azul y dorada, disfrutando de los vítores.

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