Amazon se retractó de tomar una participación en Argo. Luego, la empresa emergente de vehículos autónomos se retiró

Las dudas sobre la viabilidad comercial de los automóviles totalmente autónomos han aumentado a medida que los fabricantes de automóviles mundiales invierten miles de millones para cambiar a vehículos eléctricos para cumplir con las regulaciones cada vez más estrictas para combatir el cambio climático. Sin embargo, la comunidad inversora se sorprendió cuando el Argo encalló repentinamente.

promesa de argo

Fue fundado por Brian Saleski, ex alumno del proyecto de autos sin conductor de Google ahora conocido como Waymo, y Pete Rander, ex presidente de la unidad de taxis robotizados de Uber Technologies Inc. Ella es muy apreciada por sus habilidades técnicas. Y patrocinadores de renombre.

Ford invirtió originalmente mil millones de dólares en Argo en 2017 para dar inicio a la empresa, seguido de VW con una inversión de 2600 millones de dólares completada en 2020.

Ahora, Ford, que está gastando $ 50 mil millones en vehículos eléctricos hasta 2026, ha abandonado los planes para buscar la conducción autónoma total y, en cambio, se está enfocando en tecnología semiautónoma como la función de conducción con manos libres Blue Cruise. El CEO Jim Farley dijo que Ford contratará a cientos de empleados de Argo para trabajar en funciones semiautónomas.

Ford finalmente concluyó que las ganancias de los avances necesarios para los taxis robóticos y la entrega sin conductor estarían a más de cinco años de distancia.

Doug Field, director de tecnología avanzada de Ford, calificó la conducción autónoma como “el problema técnico más difícil de nuestro tiempo. Es más difícil que poner a un hombre en la luna”.

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Pero hace un año, Ford y Volkswagen todavía veían un camino a seguir para Argo si podían atraer inversiones adicionales. El interés de Amazon despertó la esperanza de que Argo hubiera encontrado el tercer gran impulsor que había buscado durante mucho tiempo.

También está en línea con el acuerdo de Amazon con Rivian para comprar 100,000 furgonetas de reparto eléctricas para fines de la década. Ford y Amazon fueron los primeros inversores en Rivian, aunque desde entonces Ford ha reducido su participación.

Argo y Amazon comenzaron a trabajar juntos con un proyecto piloto en Miami en 2019. Una flota de prueba de híbridos Ford Fusion equipados con el sistema de conducción autónoma de Argo recorrió rutas predeterminadas desde un almacén de Amazon hasta destinos finales: pruebas para las llamadas entregas de última milla. La gente dijo que en realidad no se entregaron paquetes, pero a Amazon le gustó lo que vi.

Y a principios de este año, había mucho optimismo de que Amazon llegaría a un acuerdo con Argo que haría que la empresa de vehículos autónomos equipara los camiones Rivian con tecnología autónoma, dijeron las personas. Argo ha contratado a unas 150 personas para trabajar en el negocio de Amazon, elevando su fuerza laboral global a más de 2000 personas.

El plan requería que Amazon aumentara constantemente su inversión en Argo a medida que la asociación alcanzara hitos importantes, dijeron las personas.

Pero para la primavera, Ford y VW aún tenían que ponerse de acuerdo sobre los términos de la sociedad de Argo con Amazon. Ford eventualmente accedería. Volkswagen se ha mostrado cauteloso de que Amazon, que tiene la reputación de controlar las sociedades, retire el talento y los recursos de la ambiciosa estrategia de conducción autónoma del fabricante de automóviles alemán, según People.

Alrededor de ese tiempo, la invasión rusa de Ucrania desestabilizó aún más una economía global que lidiaba con problemas de la cadena de suministro, y en los Estados Unidos, la inflación fue la más alta en 40 años. De repente, gastar miles de millones en una tecnología no probada no era una buena apuesta.

Luego, los principales actores involucrados en el acuerdo comenzaron a abandonar sus empresas. En Amazon, el oficial de fusiones y adquisiciones que estuvo a cargo del trato y trabaja directamente con Argo se fue. Casi al mismo tiempo, Dave Clark, director ejecutivo del negocio de consumo de Amazon, también partió.

Las conversaciones perdieron impulso y luego se produjo la ruptura más grande.

La junta despide a Dees, el arquitecto de la inversión del fabricante de automóviles en Argo y el impulsor del acuerdo con Amazon, en medio de preocupaciones sobre la dirección de la compañía y un desastre con software defectuoso en sus automóviles. Hace solo tres meses, tuiteó una foto de los tiempos felices, cuando hablaba sobre los autos eléctricos Volkswagen con Bezos.

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