Antonio Conte llora a otro amigo por la muerte de Gianluca Vialli | Tottenham Hotspur

FO por tercera vez en tres meses, Antonio Conte se sintió entumecido y vacío y también había muchos otros sentimientos dando vueltas. Primero Gian Piero Ventroni a principios de octubre, luego Sinisa Mihajlovic a mediados de diciembre y ahora Gianluca Vialli, tres hombres a los que Conte llamó colegas pero que, además, son entrañables amigos; Tomó cada uno demasiado pronto.

De camino al trabajo el viernes por la mañana, el técnico del Tottenham conoció la noticia de que su excompañero de la Juventus había fallecido a los 58 años tras sufrir un cáncer de páncreas. Los pensamientos de Conte sobre la eliminatoria de la Copa FA del sábado en casa ante el Portsmouth y la situación general del club se cruzaron repentinamente y supo una cosa.

Como lo hizo después de la muerte de Ventroni, el entrenador físico muy respetado en Tottenham a quien conocía desde hace años, Conte dejará su habitual conferencia de prensa previa al partido. En esta ocasión, delegó la tarea a su antiguo asistente Christian Stellini, con quien había trabajado anteriormente en Siena, Juventus e Internazionale. Antes de eso, Conte lo entrenó como jugador en Bari.

“Antonio está molesto y triste”, dijo Stillini. “Cada uno de nosotros. Estamos cerca de la familia Vialli y de todas las personas que amaban a Vialli. Es una persona importante tanto en Italia como en Inglaterra. Para nosotros fue un gran jugador, pero sobre todo fue un gran hombre”. Nos enseñó mucho”.

Para Conte habían sido unos meses terribles, los sentimientos se intensificaron, quizás, por estar lejos de su mujer y su hija, que seguían viviendo en Italia. Ventrón, de 61 años, y Mihajlovic, de 53 -una leyenda de Yugoslavia y Lazio- tenían leucemia. Conte también tiene 53 años.

“Es difícil hablar de eso”, dijo Stillini. “Gian Piero tuvo un momento muy difícil y luego el momento de Mihajlovic. Antonio y Mihajlovic eran amigos. Ahora es el momento de Vialli. Es difícil. Antonio es un hombre difícil. Quizás en este momento está más cerrado para mostrar sus sentimientos. Tenemos que quedarnos”. cerca de él. Es un comportamiento familiar. Sentimos que somos una familia. Después de este tipo de pérdida, tienes que estar muy cerca, para mostrar amor”.

La imagen de la vieja escuela de Conte no es solo para consumo público. Hablará todo el día con Stellini y el resto de su personal sobre fútbol, ​​pero cierra la puerta cuando se trata de sus sentimientos personales. No es del tipo al que le gusta mostrar debilidad.

Gian Piero Ventroni (L) y Antonio Conte durante una sesión de entrenamiento del Tottenham en Corea del Sur en julio de 2022.
Gian Piero Ventroni (L) y Antonio Conte durante una sesión de entrenamiento del Tottenham en Corea del Sur en julio de 2022. Foto: Tottenham Hotspur FC/Getty Images

¿Sobre el fútbol y el trabajo? Claro, hablamos mucho, dijo Stillini. “Es más difícil hablar de otras cosas. En momentos difíciles, tal vez no apareces… o el silencio es más que palabras. Estamos en ese momento”.

Vialli fue un pionero en muchos sentidos, el primer entrenador italiano, por ejemplo, en trabajar en la Premier League, mostrando el camino a Conte y otros. Vialli fue nombrado jugador-entrenador del Chelsea en febrero de 1998 y rápidamente llevó al club a un doblete de Copa de la Liga y Recopa de Europa. En 1999-2000, habiendo dejado de trabajar, ganó la Copa FA.

“Vialli abrió la puerta a los gerentes italianos”, dijo Stillini. “En ese momento, la Premier League podría haber estado lejos de los entrenadores italianos, pero ahora tenemos que agradecer a Vialli porque nos hizo entender eso. Además, porque un entrenador italiano llegó a la Premier League y mejoró la liga, eso fue Impresionante.”

La muerte de Vialli ciertamente hizo pensar a Conte, ofreciendo un barómetro de perspectiva sobre la situación del Tottenham. Mucho parece estar al límite, desde el futuro de Conte hasta los sentimientos de los aficionados, que nunca han rehuido llamar al jefe del presidente, Daniel Levy, lo que hicieron durante la derrota del domingo pasado por 2-0 en casa ante el Aston Villa. Las cosas mejoraron con la victoria del miércoles por 4-0 sobre el Crystal Palace.

Los próximos dos partidos de la Premier League son importantes: Arsenal en casa, Manchester City fuera, pero primero para Portsmouth, contra quien Conte tiene la intención de comenzar con Harry Kane y Son Heung-min.

Vialli amaba la FA Cup, ya que la ganó por primera vez como jugador del Chelsea en 1997, y Conte también fue un ex ganador, ya que llevó al Chelsea a la victoria en 2018. Vialli estará al frente y en el centro de su pensamiento. “Antonio nunca baja su intensidad y puede encontrar nuevas energías [from this situation]dijo Stellini. “Este es el tipo de hombre. Este es Antonio”.