Arsenal – Manchester United parece que los gigantes se reencuentran | fútbol

laA menudo con cuidado y es posible que escuche el sonido de la agitación de la vieja rivalidad. El domingo, es poco probable que haya pizza en el túnel del Emirates Stadium, e incluso si fallas un penalti, las posibilidades de un partido revoltoso entre el tomador y la falta parecen remotas. Pero el Arsenal y el Manchester United se encuentran en medio de un claro sentimiento de que las cosas están cambiando: en los últimos años, cualquier entusiasmo en torno a este partido se ha basado directamente en su tradición, pero, por fin, está cobrando vida propia nuevamente.

Este no es un enfrentamiento por el título: cualquier sugerencia de que la carrera por la pole position podría convertirse en un tiroteo entre estos dos rivales ha sido refutada enérgicamente por el regreso a mitad de semana en Selhurst Park y Etihad. Aunque el United gane, estará a cinco puntos del Arsenal habiendo jugado un partido más. Sin embargo, el panorama general es que finalmente representan una amenaza entre sí en el negocio final nuevamente, y no solo por el quinto o sexto lugar.

La anticipación puede mantenerse por sí misma. El Arsenal es el mejor equipo de la Premier League esta temporada y la ganará a menos que pierda su forma y el Manchester City redescubra las llamas que Pep Guardiola cree que ha perdido. Se encuentran con un equipo del United que ha ganado nueve de sus últimos 10 partidos y se siente adelantado a lo previsto con Erik ten Hag. Un regreso a la Liga de Campeones sería suficiente para la mayoría de los jugadores en Old Trafford, pero el United es tercero, casi acecha a sus rivales domésticos y también sabe que el impulso es una droga intoxicante.

Mikel Arteta podrá apreciar la diferencia. Su primera victoria como entrenador del Arsenal llegó en este juego, el día de Año Nuevo de 2020: Nicolas Pepe y Sokratis Papastathopoulos anotaron los goles contra un arco débil del United, y aunque el Arsenal jugó bien, ese solo hecho es suficiente para resaltar lo que ha cambiado. Fue un proceso arduo pero Arteta, con el apoyo de un consejo paciente que sabía que tenía que hacer un cambio en la cultura y la calidad, parecía bien preparado para completar la tarea.

El Arsenal terminó la temporada octavo. United llegó en tercer lugar, pero perdió por 15 puntos del segundo lugar y 33 de Liverpool, los campeones defensores. Quienquiera que haya ganado su competencia, no se parece en nada al levantamiento de pesas que envió ondas rutinarias a través del deporte hace dos décadas. Celebrar la superioridad a corto plazo sobre un poder compañero que se desvanece conduce solo a un cumplimiento limitado.

El entrenador del Manchester United, Erik ten Hag.
Mikel Arteta ha descrito el rápido cambio en la fortuna del Manchester United bajo Erik ten Hag como “realmente impresionante”. Foto: Oli Scarfe/AFP/Getty Images

A Arteta le ha llevado tres años efectuar lo que parece estar cerca de una transformación completa. Su hazaña seguramente encajará en esa definición una vez que el Arsenal comience a ganar trofeos importantes nuevamente. Tin Hag también merece crédito por catapultar al United a un nivel competitivo tan pronto después de unirse a un club que ha perdido dirección y espíritu.

“Realmente impresionante”, dijo Arteta sobre la actuación de su compañero de equipo. “Cambió las cosas muy rápidamente. Implementó un juego muy claro. Los jugadores parecen haberlo aceptado, hay buena energía en el lugar y muchas cosas han cambiado en un corto período de tiempo”.

Claridad y consistencia es lo que Arteta ha dado sus frutos con el personal adecuado. El momento más difícil para muchos entrenadores es cuando sus jugadores cruzan la línea blanca: a pesar de todas sus advertencias, y Arteta no tarda en ellas, los controles desaparecen rápidamente. En estos días, sin embargo, Arteta puede confiar en que su equipo se desempeñará a un cierto nivel, independientemente del resultado; Él sabe en lo que se está metiendo y esa confiabilidad, más que cualquier otra cosa, prepara el escenario para una exitosa inclinación por el título.

Martin Keown del Arsenal ataca a Ruud van Nistelrooy del Manchester United por fallar un penal durante un partido en septiembre de 2003.
Martin Keown del Arsenal ataca a Ruud van Nistelrooy del Manchester United por un penal fallado durante el partido de 2003, la época dorada de los partidos de los dos equipos. Foto: Sean Bottrell/Getty Images

El sentimiento es que United aún no lo tiene, aunque Ten Hag ha hecho una transición crucial hacia un equipo que puede ganar a través del soborno y de los momentos individuales. Una concesión tardía costosa contra el Palace fue el tipo de crisis que el Arsenal fingió la temporada pasada. Esta vez no mostraron muchas señales de algo similar y aun así mostraron dos pasos por delante de la oposición del fin de semana.

Del Arsenal que ganó en 2020, solo Granit Xhaka permanecerá el domingo; Cinco de los jugadores que cayeron por United en ese momento comenzarán por Ten Hag, suponiendo que Fred reemplace al suspendido Casemiro, en una estadística que rinde homenaje a su forma de un grupo previamente mixto y sugiere que la reconstrucción apenas comienza.

La transformación del Arsenal continuó el viernes con la llegada de Leandro Trossard procedente del Brighton. El defensa central Jakub Kuyor, que juega para el Spezia en la Serie A, debería seguirlo en breve. Trossard sabe cómo dar un golpe de gracia al United: anotó el último gol en la victoria por 4-0 sobre las Gaviotas en mayo, cuatro semanas después de atravesar la defensa del Arsenal en el norte de Londres. El Arsenal esperaba que Mykhailo Modric cambiara por ellos, pero quizás, al examinar a los suplentes, se han encontrado con un nuevo héroe en este partido.

La alegría para ambas partes en este momento es que hay tantos candidatos para el papel, ya sea Bukayo Saka, Marcus Rashford, Martin Odegaard o Christian Eriksen de pie. “Tengo que animar a mis jugadores, asegurarme de que puedan y todavía tengan algo en el estómago para tratar de vencer al Manchester United”, dijo Arteta. Ha tardado mucho en llegar, pero este choque de gigantes se ve delicioso nuevamente.