Arteta y Ten Hag se inspiran en Cruyff en la fluidez del lateral | fútbol

yoEn el calor del verano, Mikel Arteta finalmente decidió darle al botón de una estrategia que había estado gestando durante casi un año. Durante la mayor parte de la temporada anterior, había estado convencido de que Ben White era un lateral derecho: rápido y tranquilo con el balón y bendecido con un sólido sentido posicional y un alto nivel de inteligencia táctica. El problema eran todos los demás. Determinó que ningún equipo era capaz de reemplazar a las blancas en el centro de la defensa.

Durante algún tiempo, Arteta había estado buscando defensores que pudieran jugar a su manera: asumiendo un papel más limitado cuando el Arsenal tenía la posesión, cambiando efectivamente a mediocampistas. A lo largo de sus tres temporadas en el club ha intentado eliminar a Ainsley Maitland-Niles y Héctor Bellerin por la derecha, a Nuno Tavares e incluso a Bukayo Saka por la izquierda.

Finalmente, en la próxima película de White y Oleksandr Zinchenko, puede convertir su visión en realidad. En el entrenamiento de pretemporada, al darse cuenta de lo lejos que había llegado el centrocampista William Saliba durante un año de préstamo al Marsella, se dio cuenta de que su problema tenía solución.

Es en el lateral donde el ADN futbolístico de Arteta es más visible. La colocación del lateral inferior (el término común ‘espalda invertida’ no es del todo exacto, ya que los jugadores siguen jugando con el pie fuerte) ha sido la piedra angular de varios equipos dirigidos por Pep Guardiola, Arteta. Excompañero en el Barcelona y mentor en el Manchester City. Pero su verdadera historia de origen se remonta aún más atrás, al hombre que hizo que Arteta se enamorara por primera vez del fútbol. Más interesante, sin embargo, es su influencia formativa en el técnico que se enfrentará a Arteta en el Emirates Stadium el domingo.

Erik ten Hag conoció a Johan Cruyff una vez. Tenía 13 años. Era 1984 y Ten Haag aparecía en un programa de televisión holandés llamado Cruyff y compañía, donde Cruyff entrenó a un grupo de jóvenes futbolistas y luego discutió con ellos el partido. Incluso a esta corta edad, Tin Hag era curiosa y decidida, y hacía más preguntas que nadie. Cuando se unió al Ajax tres décadas después, Cruyff ya no estaba. Y aún así, Ten Hag siempre lamentó que su primer encuentro también fuera el último.

Ben White se enfrenta a Ryan Sessegnon durante el derby del norte de Londres.
Ben White se enfrenta a Ryan Sessegnon durante el derby del norte de Londres. Foto: Stuart MacFarlane/Arsenal/Getty Images

En cuanto a Cruyff, tendrá un profundo efecto en Ten Hag. Su primer trabajo como entrenador en el extranjero fue en el segundo equipo del Bayern de Múnich, de la mano de otro alumno de Cruyff en Guardiola. Como entrenador del Ajax, colgó dos fotos de Cruyff en su oficina: una como jugador y otra como entrenador. “Aplico los ideales de Cruyff a mi trabajo actual”, dijo en una entrevista con la televisión holandesa el año pasado. “Cruyff camina todos los días por aquí, puedes sentir su ADN aquí”.

Nuevamente, el efecto es probablemente más pronunciado para la defensa. Como entrenador, Cruyff fue pionero en el uso de laterales en roles centrales, centrales con capacidad técnica para avanzar al centro del campo o polivalencia para defender áreas amplias. En el Ajax, Ten Hag consolidó un núcleo de jugadores que alternan a partes iguales entre lateral, medio central y centro del campo defensivo, cuyo papel era esencialmente una combinación de los tres: Daley Blind, Nicolas Tagliafico, Tyrell Malacia, Lisandro Martínez. Durante un tiempo incluso probó a Frenkie de Jong en la mitad central. La flexibilidad es el principio clave aquí: las posiciones fijas importan menos que la capacidad de inclinarse o cambiar en función de dónde cree que los espacios podrían abrirse.

La evidencia preliminar sugiere que Ten Hag ya está experimentando con una tendencia similar en United. Al principio de su mandato, utilizó a Malacia y Diogo Dalot en roles de fullback. Recientemente, le ha llamado la atención la idea de utilizar a Luke Shaw en el centro del campo, como sucedió en la victoria por 2-1 sobre el Manchester City el pasado sábado. A primera vista, Shaw vs. Erling Haaland fue un feo contraste; En la práctica, la inteligencia táctica de Shaw, combinada con su habilidad para jugar pases hacia adelante bajo presión, fue una de las razones del éxito del United esa tarde.

“Estaba bastante sorprendido de estar jugando allí”, dijo Shaw, pero es solo una extensión de una evolución más amplia en su juego esta temporada. Tradicionalmente, un fullback basado en la línea de banda entrenado para llegar a la línea lateral y entregar centros, el rol de Shaw ha cambiado a un enfoque más defensivo, pero también uno con más responsabilidad para lanzar ataques a través del mediocampo. En las últimas dos temporadas, hizo 298 centros y completó 43 regates. Esta temporada ha realizado 35 centros y ha completado un regate.

Del mismo modo, la reubicación de Arteta en el conjunto blanco tiene todas las señas de identidad de la influencia de Cruyff. A medida que el Arsenal avanzaba en el campo, White, que ocasionalmente jugó como mediocampista defensivo con Marcelo Bielsa en Leeds, se movió cada vez más hacia adentro, desconfiando de los contraataques, pero también ofreció una opción de pase corto a Saka. Así, mientras White es medio central disfrazado de lateral, y Shaw lo contrario, acaban operando en zonas muy parecidas del campo.

Luke Shaw toma la delantera contra Adam Smith de Bournemouth
Luke Shaw toma la delantera contra Adam Smith de Bournemouth. Fotografía: Carl Reisen/Reuters

Sin embargo, la verdadera lección aquí no tiene nada que ver con tácticas o efectos. Se necesita coraje para que un nuevo entrenador comience a probar nuevos jugadores en nuevas posiciones, particularmente frente a los sustitutos existentes (Harry Maguire para United; Bellerin para Arsenal). A menudo, la mayor batalla es con el propio jugador. White y Shaw son algo introspectivos, dos jugadores que a veces luchan con la confianza. “Todos pensamos que tiene las cualidades para este papel”, dijo Arteta sobre White. “El paso más importante para él fue creer que podía hacerlo”.

Entonces, en muchos sentidos, el truco que Tin Hag y Arteta lograron no fue solo crear una estrategia, sino convencer a sus jugadores para que compraran. Las historias de White y Shaw, y Guardiola y Cruyff antes que ellos, nos recuerdan que crear un equipo exitoso es algo más que ideología o mover las fichas en la pizarra. Es una cuestión de confianza en su esencia.