‘Aumentando la audiencia del rugby’: los PR7 buscan sembrar las semillas del rugby en Estados Unidos | rugby a siete

yoEn mayo, el Equipo Mundial de Rugby anunció que Estados Unidos albergaría la Copa Mundial de Rugby masculina en 2031 y la femenina dos años después. Las noticias comenzaron las 24 horas del día en un proyecto de una década para establecer la unión de rugby como un deporte estadounidense.

Cuatro meses después, en vísperas de la Copa Mundial Femenina de Nueva Zelanda, decir que no todo anda bien en el rugby estadounidense equivaldría a decir que no todo se ha secado en el océano.

A los 15 segundos, las Águilas masculinas aún no se han clasificado para Francia 2023, mientras que las mujeres vencieron a Escocia en un partido de preparación para la Copa Mundial, pero luego enviaron 52 puntos a Inglaterra. En casa, la liga de rugby, la liga profesional masculina, enfrenta incertidumbre sobre los equipos de Los Ángeles y Austin, ambos no elegibles en medio de una disputa a nivel de sala de juntas la temporada pasada. El campeón de la MLR, el rugby de Nueva York, se separó del entrenador Marty Vail.

En la década de 1970, la Copa del Mundo de Sudáfrica regresó la semana pasada con un resultado decepcionante para los hombres estadounidenses, que terminaron 11º, aunque las mujeres terminaron cuartas.

Hable con Owen Scannell, sin embargo, el espíritu que puede hacerlo abunda. Un jugador de Dartmouth College que trabajó para New England Free Jacks en MLR, ahora es presidente de su propia compañía, Premier Rugby Sevens.

PR7s es una competición profesional en la que hombres y mujeres compiten en una serie de torneos por el mismo trofeo final. Después de un evento de demostración en Memphis en 2021, San José, Washington, D.C. y Austin organizaron eventos este verano. Scannell se declara “realmente feliz” con la forma en que se hizo todo.

“Desde una audiencia personal hasta lo que hemos tenido como audiencia de transmisión, mucho de lo que hemos estado haciendo es aumentar la audiencia de rugby. Creo que estamos empezando a ver que eso realmente sucede”.

Los PR7 tienen estadísticas para promocionar: “716 % de aumento en las entradas, 355 % de aumento en el patrocinio, más de 1,6 millones de minutos vistos en Fubo Sports Network, participación promedio del 18,54 % en las cuentas de Instagram de los PR7 (la tasa promedio de participación de la marca en Instagram es del 1,9 %). 95,6 % de crecimiento medio de las redes sociales en todas las plataformas (Instagram, Facebook, Twitter, LinkedIn, YouTube, TikTok).

Las multitudes del día del juego “eran miles en cada evento”, dice Scannell. En Audi Field en DC o PayPal Park en San José, los PR7 enfrentaron el mismo problema que MLR tuvo en el Red Bull Arena en Nueva Jersey para la final en junio: cómo hacer que una pequeña audiencia se vea bien en la televisión.

La manera simple, como lo demostró MLR en la victoria de Nueva York sobre Seattle, es hacer que todos miren a la cámara. Pero en San José, durante todo un día, Scannell no pudo hacer eso.

“Todos los asientos del otro lado están al sol. Así que todos hornean durante las primeras seis horas del día y nadie quiere sentarse allí. Pero no puedes poner la cámara del otro lado debido a la frecuencia de radio con el aeropuerto”. Así que no hay una forma real de filmarlo para que se vea bien”.

“Pero si estás en el estadio, el ambiente era genial. Teníamos un DJ, teníamos música, una banda elástica, una gran área de bar en un extremo del estadio y los niños jugaban pelotas de rugby en un pequeño espacio”. parche de hierba allí El ambiente del festival fue genial “.

En línea con los sietes de todo el mundo. El juego abreviado se originó en Scottish Borders hace 140 años como el campamento de fin de temporada, los torneos desde la mañana hasta el anochecer y la parte de resistencia del desafío.

Scannell dice que los PR7 pueden durar, especialmente como una rara propiedad del rugby que busca tratar a hombres y mujeres de la misma manera.

“Una de las mejores cosas que hemos visto este año ha sido que muchos equipos masculinos y femeninos compartieron entre sí, diciendo: ‘Oye, eres un Raid, yo soy un Raid. Somos amigos, nosotros’ compitiendo para ganar'”.

Hay cuatro bandas en cada arrastre de PR7, nombradas genéricamente en lugar de por ubicación debido a la naturaleza del proyecto, un espectáculo que viaja de ciudad en ciudad. Este verano, las superestrellas superaron a Loggerheads, Loonies y Experts. El equipo femenino estuvo encabezado por Abby Gustitis, atleta olímpica estadounidense, y la neozelandesa Grace Kokutay, las campeonas. Devin Short y Brady Rush, hijo del gran Eric Rush y jugador de los All Black Sevens, encabezaron los hombres de los jugadores más destacados.

Las mujeres cabezonas y locas propietarias en San José.
Las mujeres cabezonas y locas propietarias en San José. Foto: Premier Rugby Sevens

“Cuando las concursantes líderes femeninas ganaron el campeonato de DC, todos los concursantes principales masculinos corrieron al campo para unirse a ellos en la celebración. Fue un gran momento para la igualdad en el deporte”, dice Scannell.

También muestra cómo se paga a los jugadores de PR7.

Los PR7 tienen los mismos niveles de pago y premios en metálico para jugadores masculinos y femeninos en función de la experiencia y el historial profesionales anteriores, y una cantidad total igual de compensación entre los programas de hombres y mujeres.

“La igualdad entre atletas y atletas ha estado en el corazón de nuestra competencia y de nuestra empresa más allá de los salarios”.


yoEn el paisaje destrozado del rugby estadounidense, poco es evidente. Los atletas olímpicos de EE. UU., incluidos Perry Baker (dos veces jugador mundial del año) y Elif Kelter, jugaron partidos de PR7 en 2021, pero este año se centraron en el Campeonato Mundial y la Copa del Mundo.

La pregunta de cómo los PR7 ayudan a los equipos nacionales de EE. UU. es tan difícil como preguntar si MLR está ahí para fortalecer a los XV Eagles masculinos. (Algunos en MLR, como empresa privada, piensan que no).

Para Scannell, “Siempre es un desafío. Cuando miras la Copa Mundial de Seven, la Copa Mundial 15 y la Copa Olímpica de Seven, el mayor desafío es ¿cuándo vas a jugar? ¿Cómo encajamos en el calendario?”

“Hay muchas discusiones y cosas que podemos hacer para asegurarnos de alinearnos con el circuito Global Sevens y que realmente agreguemos al ecosistema más amplio de rugby y Sevens en todo el mundo. Este es probablemente uno de los puntos de acción más importantes para a nosotros.”

También se refiere a los jugadores que jugaron partidos internacionales para los Estados Unidos después de los partidos de PR7″,Aarón Cummings El D’Montae Nobel por parte de los hombres y Sarah Levy por parte de las mujeres”, lo dice todo No Pesimismo en Eagles Sevens, dado que “las mujeres terminaron cuartas en Ciudad del Cabo, en las rondas de medallas, que es donde queremos estar”.

Hay otro factor que complica la vida de los PR7 que aún no se ha materializado: qué sucede si MLR decide probar suerte. En teoría, los sietes de la MLR le darían a jugadores como Houston SaberCats y Free Jacks, con sus propios lanzamientos, la oportunidad de ganar algo de dinero.

“Tenemos una relación de trabajo muy positiva con Major League Rugby, desde jugadores involucrados en ambas competencias hasta trabajar en colaboración para promover eventos en los mercados de Austin y DC con Gilgronis y Old Glory”, dice Scannell.

“Esperamos seguir trabajando con ellos en colaboración para hacer crecer la imagen del rugby en los Estados Unidos, para encontrar más fanáticos de una manera positiva y constructiva”.



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