Australia busca mejorar a pesar de la victoria en la serie cuádruple de apertura sobre Inglaterra | baloncesto

Australia abrió la defensa de su título de la Cuádruple Liga con una victoria “desordenada” sobre viejos rivales, Inglaterra, y una advertencia de su capitán en Sudáfrica de que tienen mucho margen de mejora.

Los Diamantes respondieron después de un comienzo pésimo, logrando una victoria por 61-55 en su primer partido en Ciudad del Cabo el sábado, pero solo mostrando en algunos puntos por qué son el equipo número uno del mundo.

Eventualmente mantuvieron su control sobre las Rosas, pero se vieron obligados a enfrentarse a sus viejos rivales en el Centro Internacional de Conferencias de Ciudad del Cabo después de marcar nueve goles alarmantes a principios del primer cuarto.

La capitana de Australia, Liz Watson, sabía que era una bolsa mixta en su primer partido de 2023 mientras buscaban defender el título que ganaron en Londres el año pasado.

“Fue complicado… tienes que hacer estas victorias cuando puedas”, dijo, después de que Australia presenciara que su posesión fue entregada 19 veces durante el partido. “Creo que tenemos el impulso, pero no de manera constante. Hay mucho, mucho en lo que trabajar para mañana”.

El domingo (lunes AEST), los campeones de la Commonwealth, Watson, se enfrentarán a Nueva Zelanda en su segundo partido después de que los campeones del mundo, Silver Ferns, demostraran anteriormente en su victoria por 61-41 sobre la nación anfitriona, Sudáfrica, que están listos para el partido.

Los Diamonds estaban oxidados al principio, también sofocados por una defensa sofocante de Inglaterra que los mantuvo en solo seis goles en los primeros diez minutos antes de que finalmente comenzaran a encontrar algo de ritmo en el ataque y terminaron el primer cuarto detrás de ellos.

Cambiaron aún más el rumbo antes del medio tiempo, ya que la creciente influencia de la excepcional Courtney Bruce los ayudó a tomar impulso y tomar la delantera brevemente antes de finalmente entrar en el decisivo 32-31.

Pero después de que Inglaterra aumentara su ventaja poco después del medio tiempo, el equipo del entrenador Stacy Marinkovic tomó el control del juego con un margen de 11 goles sin respuesta, anotando 14 de sus últimos 15 goles en el tercer cuarto para tomar una ventaja de siete goles.

A pesar del ascenso tardío, Inglaterra no tuvo vuelta atrás una vez que Australia amplió su ventaja a dos dígitos en el último cuarto, con Sophie Garbin terminando con 46 de sus 51 intentos.

Kira Austin terminó anotando siete goles de nueve, mientras que Steve Wood anotó ocho de 11.