“Beautiful Baby: Brooke Shields”: sacar a la luz nuestra cultura de la imagen

Hay veces que ves un documental sobre un tema que crees conocer muy bien, y el hecho de que lo hagas se vuelve casi parte de lo que le agrada. Es como ver un drama del que me enamoré por segunda vez; Profundizas y saboreas los matices. “Pretty Baby: Brooke Shields” es así. Es un documental de 2 horas y 13 minutos que revela la saga, desde la sopa hasta las nueces, de Brooke Shields, desde su primer comercial, a los 11 meses, hasta donde está hoy, a los 57. Cubre su ascenso como modelo infantil, cómo floreció profesionalmente bajo el ala de su madre alcohólica con problemas pero con problemas, Terry, y cómo fue sexualizada en las películas, comenzando a los 12 años, en Pretty Baby (1978), y luego a los quince. ., en “La laguna azul” (1980), y lo que se sentía al estar en el centro de una cosmovisión.

El arco de la historia es más que familiar. Aún así, “Pretty Baby: Brooke Shields”, dirigida por Lana Wilson (quien trabajó en Sundance hace tres años con el documental de Taylor Swift “Miss Americana”), es un trabajo bien elaborado de retrato documental tradicional. Invierte cada capítulo de la vida de Brooke Shields con más pensamiento, profundidad y cobertura de archivo de lo que hemos visto antes, y no pierde de vista la historia más amplia que cuenta: que se trata realmente de cómo la cultura de la imagen estadounidense elevó el la comercialización del sexo en una forma de arte evocadora y moralmente ambigua que tenía ramificaciones En el mundo real, para Shields, que estaba en el centro de todo, y para nosotros, a los cineastas nunca les importó.

Definitivamente se podría decir que Shields fue alguien que pasó por la máquina de la imagen pop voyeurista y emergió como sobreviviente. Sin embargo, ha encontrado una manera de navegar la mayor parte con coraje, humor y gracia. “Pretty Baby” te recuerda cómo era la estrella ganadora, incluso con una mirada severa (y nunca reduccionista o juiciosa) sobre cómo se usa su imagen, proyectando una maravillosa astilla de resonancia social.

Brooke Shields, señala una de las cabezas parlantes de la película, “es una versión nuclear de lo que es ser juzgado por tu apariencia”. La película captura la calidad existencial de cómo fue esa experiencia para ella: lo que sentía por dentro y lo que esperaba por fuera casi podrían estar en dos planetas diferentes. La sonrisa madura y esculpida, los ojos resplandecientes, la delicada barbilla hendida y (su rasgo más distintivo) esas cejas de aguja: todo se sumaba a lo que Pauline Kael llamó “la niña con rostro de mujer”. “Había la sensación de que ella era la mujer del futuro”, dice su amiga de la infancia Laura Linney.

Hasta la década de 1960, dice Karina Longworth, Hollywood todavía estaba trabajando en el ideal de Marilyn Monroe: sexo adulto con curvas, sensual. El documental señala que la sexualización de las jóvenes que comenzó en la década de 1970 fue una respuesta directa al surgimiento de la segunda ola de feminismo. Era como si la cultura masculina hubiera retrocedido para crear nuevos objetos de deseo que eran impotentes, sumisos y no amenazantes.

Shields, como modelo, ha estado al frente de todo esto. Cuando tenía tan solo 10 años, la forma en que la retrataron comenzó a cambiar. Se la representa con menos ropa, o con velos y vestidos brillantes, con maquillaje de adulto y un “puchero”. Algunas de las fotos se ven extrañas, casi un prototipo de lo que vemos ahora en los concursos de belleza de chicas jóvenes que se han convertido en un elemento básico en Estados Unidos.

La madre de Shields, Terri, quien falleció en 2012, dice que siempre supo que Brooke sería una estrella, que es, por supuesto, otra forma de decir que estaba decidida a convertirla en una. Terry era un petardo ambulante de Newark, Nueva Jersey, que crió a Brooke como madre soltera. Vemos a Barbara Walters preguntándole a Terry: “¿Nadie puede decirte que estás explotando la sensualidad de un niño?”. Su respuesta es: “Si eso es todo lo que he estado haciendo, entonces tal vez sí. Pero eso no es todo lo que hago con Brock, o lo que hace Brock”. Terry era una madre de escenario con grandes habilidades escénicas que trató de hacer una vida para Brooke y no planeó nada. Vivían del trabajo por el trabajo, mejorando su estilo de vida a medida que Brock se hacía más exitoso, pero fue la tarjeta de presentación de la imagen de Brock lo que lo impulsó todo. Ha hecho comerciales de televisión para vendajes de primeros auxilios, champús y suavizantes de telas, y lo que brilla en todos ellos es su personalidad: una vivacidad divertida y sin esfuerzo.

Fue “Beautiful Child”, la escandalosa película de 1978 de Louis Malley, la que cambió el rumbo de Brooke Shields. Fue un verdadero drama, ambientado en 1917 en el área de Storyville de Nueva Orleans, basado en la vida del fotógrafo estadounidense Ernest Belloc y una niña de 12 años obligada a prostituirse por su madre. Para la primera película estadounidense de Malley, el estudio quería que Jodie Foster, de 14 años, recién llegada a “Taxi Driver”, protagonizara. Pero Mali insistió en Brooke, de 12 años. Ella da una actuación auténtica, llenando el papel de chispa teatral, pero Pretty Baby no es una buena película. Es distante y letárgico, ya que la elegante negativa de Malle a juzgar lo que nos muestra juega como una fuerza dramática disfrazada de ambigüedad moral.

Sin embargo, fue una película impactante, y quizás peligrosa. (Hay una secuencia en la que el personaje de Shields se transporta como Cleopatra mientras se subasta su virginidad). Desde el momento en que explotó en el circo de los paparazzi Velensk en el Festival de Cine de Cannes en 1978, “Pretty Baby” fue noticia en todo el mundo por su iconografía de lo que se trataba: una niña de 12 años siendo abiertamente sexualizada.

Brooke dice: “A partir de ese momento, ya no era solo una modelo, era una actriz. Me convertí en el centro de atención de tantas cosas, tanto buenas como malas”. La película fue excepcionalmente controvertida y generó miles de debates como el que vemos en Donahue. Teri Shields se metió en un gran lío por supuestamente aprovecharse de su hija. Pero, por supuesto, estaba arremetiendo contra algo que se había vuelto cultural y sistematizado: nuestra culpa por convertir el entretenimiento en una explotación clandestina. (Cuatro años más tarde, teníamos el cómic “Porky’s” como el nuevo borde con sabor a pornografía de la cultura juvenil dominante).

Brooke fue a la película The Blue Lagoon, que se filmó en Fiji en 1980, cuando tenía quince años. Han estado filmando durante cuatro meses; Para Brooke era mucho más fácil estar en un plató de cine, ya que tenía que vivir en una choza y luego cuidar a su madre malcriada. Pero aquí está la ironía: “The Blue Lagoon”, sobre la historia de amor de dos niños en una isla tropical, era una película más “inocente” que “Pretty Baby”, pero aunque se comercializó como una fantasía adolescente, hay una manera para hacerlo más explotador. Fue concebida, en cierto sentido, como una imagen dulce que trasciende el arte ortodoxo del megaplex, como la historia de Adán y Eva retratada por David Hamilton. Ahora, Brock dice al respecto: “Querían convertirlo en un reality show. Querían vender mi despertar sexual real”.

El tercer acto del drama de imágenes prohibidas de Brooke Shields no fue una película sino una serie de comerciales: la campaña de televisión de Calvin Klein Jeans, filmada por Richard Avedon, en la que apareció cuando tenía 16 años, como el comercial donde dice que es hora para “soltar”. Sobre cosas de niños”, porque “Estoy listo para enfrentar a los Calvin”, y luego el anuncio termina con su dedo chupandose. Su actuación en varios comerciales ha sido asombrosamente ingeniosa: fue la actuación más lograda que jamás haya hecho. Sin embargo, los comerciales, incluso más que “Pretty Baby”, se volvieron controvertidos y fueron prohibidos en algunos mercados.

El propio Klein no se disculpó. Estaba orgulloso de su imagen de chico malo y pensó que los comerciales eran legítimamente subversivos. Crearon un cambio cultural e hicieron todo lo posible para iniciar la revolución de la moda de los 80 (vemos a chicas de secundaria entrevistadas en ese momento que dijeron que gastaron tres mil dólares en su guardarropa; esto fue en 1981). La asociación de Brooke con Klein marcó su entrada en la espiral de celebridades del Studio 54 poswarholiano y en curso. Estaba en todas partes, en la televisión y en las alfombras rojas. Se ha convertido en un icono de una sola palabra: arroyo.

Shields nos dice que se sintió peligrosamente desconectada mientras filmaba la gran escena de sexo en “Endless Love”, el obsceno romance adolescente que hizo en 1981, y al verlo se nota. Está ahí pero no está ahí. Necesitaba salir del tiovivo, y lo hizo cuando entró en Princeton, destrozando la noción de que era hermosa y estúpida. La primera mitad de “Pretty Baby” es una especie de autobiografía que se encuentra con la simpatía que nos permite tocar la alienación que sintió Shields cuando su imagen se convirtió en algo en el mundo que se usó en su contra más de una vez. (Cuando ella y su madre demandaron a Gary Gross, su pareja familiar, por tratar de vender fotos de ella desnuda hechas para un libro de Rizzolli’s Coffee Table, la pusieron en la plataforma durante dos días y la acusaron de promocionarse a sí misma como “Lolita”).

La segunda mitad muestra cómo comenzó su sentido de sí misma después de eso. El descanso que se tomó de la universidad le salvó la vida aunque perjudicó su carrera. Cuatro años más tarde, ya no es un producto de moda, y en el auge de la comedia juvenil de principios de los años 80, ha surgido una nueva generación de estrellas. Pero encontró el camino de regreso. La película cubre su matrimonio roto con Andre Agassi, una amistad con Michael Jackson que ella describe como “muy infantil” (se desvaneció cuando él indicó que estaban saliendo), y su desgarrador relato de haber sido agredida sexualmente por un productor que creía que estaba ofreciendo ella un trabajo. Que su instinto inicial de culparse a sí misma es la nota más triste de la película.

Seguimos el repentino ascenso en su carrera cuando fue elegida para protagonizar la comedia de situación De repente, Susan, un programa que le permitió ser lo que podría ser: una comediante de boca inteligente. También la vemos con su familia, y la improvisada conversación que mantiene con sus hijas adolescentes durante la cena sobre sus dos películas más famosas, que no han visto antes, es conmovedora y admirable. Nos damos cuenta, con su intrépida sabiduría sobre todas las cosas, cuánto ha cambiado el mundo. En ciertos puntos, el documental se vuelve repetitivo sobre cómo el mundo ve a Brooke en términos de su imagen, pero nunca tiene suficiente interés (o conocimiento) sobre quién es la verdadera Brooke. Pensamos: Eso es bastante cierto, pero también es la naturaleza de nuestra cultura de celebridades, un salón de espejos que reflejan superficies. Sin embargo, al final de “Pretty Kid: Brooke Shields”, sabes quién es la verdadera Brooke. La película gana una fuerza acumulativa que es bastante conmovedora. Sí, conocíamos la historia antes, pero aquí estamos. sentimientos El viaje de los escudos. Atravesamos el espejo de la cultura de las celebridades y podemos ver lo que hay del otro lado.