‘Blood Brothers’: Roberto Carlos el día que le salvó la vida a Ronaldo | Brasil

Roberto carlos no tuvo tiempo de pensar, solo de reaccionar instintivamente, de hacer lo que había que hacer, lo que cualquiera hubiera hecho. Como tal, no quiere ser considerado un héroe. Pero no es así como lo vio Ronaldo, como lo sigue viendo, incluso después de todos estos años.

“Roberto me salvó la vida ese día”, dice Ronaldo, y habla de lo sucedido la tarde de la final del Mundial de 1998, que ha quedado como uno de los grandes dramas de la historia del torneo, uno de sus grandes misterios, también.

El fragmento de sonido de Ronaldo es un momento destacado de Brasil 2002: La historia real, el documental que traza el Seléde ção quinto triunfo mundialista, aunque hay muchos más.

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A través de la penumbra y la lejanía, todos recuerdan las grandes pinceladas de la historia: cómo Ronaldo sufrió una convulsión antes del partido contra Francia en París y fue trasladado al hospital para hacerse exámenes, que resultaron inconclusos. Estuvo fuera de la alineación titular, luego reinstalado en el último antes de tener un rendimiento inferior en la derrota por 3-0.

El aspecto de vida o muerte para Ronaldo no parece haber sido el titular que debería tener. Tal vez alguna vez lo fue, solo para ser superado, después de que quedó claro que Ronaldo estaba perfectamente bien, por todas las teorías sobre por qué comenzó a convulsionar de manera tan aterradora, con los dientes apretados y la boca echando espuma. O tal vez nunca lo fue realmente.

Roberto Carlos tiene sus recuerdos de eso. ¿Alguna vez se desvanecerán? Fue compañero de cuarto de Ronaldo en 1998; siempre compartirían la habitación juntos. En palabras de Roberto Carlos, son “hermanos de sangre”. Pero un comentario que hace golpea con la fuerza de una bola de demolición. Gracias a Dios que estaba allí para pedir ayuda a gritos cuando Ronaldo fue herido antes de tomar su siesta.

“Podría haber sido algo peor si no hubiera alguien en la habitación con él”, dice Roberto Carlos. “Hoy, los jugadores no comparten habitaciones, así que…”

Ronaldo (9) y sus compañeros de Brasil están abatidos tras su derrota por 3-0 ante Francia en la final de 1998.
Ronaldo y sus compañeros de equipo de Brasil están abatidos después de su derrota por 3-0 ante Francia. Fotografía: Philippe Caron/Sygma/Getty Images

Roberto Carlos espera con ansias la Copa del Mundo en Qatar, creyendo que Brasil tiene la calidad y el carácter para llegar a la final y, con suerte, ganarla por sexta vez. Pero es inevitable que su mente se remonte a 2002, cuando fue pieza clave del equipo que derrotó a Alemania en la final de Japón, sobre todo como recuerda el documental -que vio en una proyección en Londres a finales de septiembre- Todo tan vívidamente.

La final de 1998 también está en sus pensamientos, la desesperación antes que la alegría, el evento que arrojó a Brasil como vengadores. Debió haber sido emotivo para Roberto Carlos escuchar a Ronaldo decir que lo salvó.

“Para mí, fue tan simple cuidar de Ronaldo”, dice. “Estábamos compartiendo habitación y fue algo natural, instintivo. ‘Está bien, está pasando algo, necesito ayuda, llamar a un médico y solucionar la situación’. Solo grité por el médico y los jugadores que estaban en las habitaciones cercanas, Leonardo, Edmundo…

“Para Brasil, la Copa del Mundo es la cima de nuestro país como cultura. Cuando perdimos en 1998, y la forma en que perdimos, te sientes como basura. Sabes que tienes 200 millones de personas a las que decepcionas. El campamento para ese torneo duró 53 días, 52 fueron increíbles y luego un día destruyó todo.

“En 2002, hicimos las mismas cosas que habíamos hecho cuatro años antes. La única diferencia estuvo en el último día cuando ganamos y esto lo cambió todo.

En realidad, había otra diferencia. No permitimos que Ronaldo durmiera el día de la final”.

El documental se basa en imágenes de videocámara filmadas en ese momento por uno de los miembros de la plantilla, Juliano Belletti, el ex defensa de Barcelona y Chelsea, y entrevistas con los distintos protagonistas. hay sombras de buenos muchachos cuando se presenta a algunos de los actores, la crudeza y la intimidad del material de Belletti se trasladan directamente a un momento y un lugar; un sentimiento también: uno de diversión y amistad, canciones y ritmos de samba en el autobús del equipo.

Ronaldo de Brasil celebra después de marcar el primer gol contra Alemania contra Brasil en la final de 2002.
Ronaldo de Brasil celebra después de marcar el primer gol contra Alemania en la final de la Copa del Mundo de 2002. Fotografía: David Cannon/Getty Images

“Pensamos que Belletti estaba loco”, dice Roberto Carlos. “Cada vez que estaba grabando, decíamos: ‘¿Qué diablos estás haciendo? ¡Detente con eso! ¿Dónde está nuestra privacidad? La gente se burlaba de él. Pero ahora lo vemos y decimos: ‘Gracias a Dios que Belletti consiguió todo este metraje para nosotros’. Tenemos que felicitarlo porque se adelantó a su tiempo, creando contenido espectacular.

“Creo que la parte más importante de lo que capturó Belletti fue cómo puedes reunir a los mejores talentos para crear un equipo campeón. No es solo el fútbol, ​​es todo lo que pasa fuera del campo también. Éramos una banda de hermanos juntos.

“Todavía estamos todos en contacto, todo el equipo. Tenemos un grupo de WhatsApp – Campeões hacer penta – y es muy activo todos los días. Uno de los muchachos dirá: ‘Buenos días’ y luego comenzará el chat. Sobre la liga brasileña, la Premier League, La Liga, todo. Y cosas al azar, también.

Brasil siendo Brasil, hubo una investigación parlamentaria sobre la derrota en la final de 1998, que se puso en marcha con los dos goles de Zinedine Zidane para Francia. Los jugadores, incluido Roberto Carlos, fueron llamados a declarar. Fue para investigar una supuesta corrupción por parte del patrocinador del equipo, Nike, o cualquier otra persona y llegó a abrazar el ridículo.

“Política”, dice Roberto Carlos, riendo. “Incluso para nosotros, fue algo divertido. Me preguntaron: ‘¿Por qué perdiste la final?’ Y yo dije: ‘Porque Zizou marcó dos veces con la cabeza. No hay nada más que decirles, muchachos. Era un circo”.

La escena posterior al triunfo de 2002, cuando Ronaldo anotó los dos goles en la final para afinar una de las grandes narrativas de la remontada, estaba en el otro extremo del espectro. Un cuarteto de aviones de combate de la fuerza aérea brasileña llegó para escoltar al avión del equipo hasta el aeropuerto de Brasilia y Belletti se acerca a uno de los pilotos, quien le devuelve el saludo. Luego hay un mensaje del escuadrón que se conecta por el intercomunicador. “Superando las probabilidades”, la voz crepita. “Bienvenidos a casa… cinco veces campeones del mundo”. Intenta ver eso con los ojos secos.

“Es muy raro que los aviones de combate sigan a un avión”, dice Roberto Carlos. “Por lo general es para el presidente de un país, entonces en ese momento empezamos a darnos cuenta de lo importante que era para el país, todo el significado de ese título. Fue extremadamente emotivo y ver el documental me trajo todo de vuelta.

“¿Puedo comprender lo que hicimos en 2002? Honestamente no, todavía no. El fútbol es maravilloso y ese fue un momento único para mí. Solo espero que Brasil pueda ganar en Qatar y todos podamos volver a tener esa sensación”.

El equipo de Tite es el favorito de muchas casas de apuestas y cuando Roberto Carlos repasa a los jugadores que espera que marquen la diferencia, muchos de ellos atacantes de gran calibre, es evidente por qué.

“Thiago Silva, Neymar, Vinícius Júnior, Rodrygo, Casemiro, Raphinha, Pedro”, dice, y podría haber sumado a Gabriel Jesus, Anthony, Gabriel Martinelli y Richarlison. Pedro es un jugador que ayudó mucho al Flamengo cuando ganó la Copa Libertadores el mes pasado. Juega como el típico número 9, el tipo dentro del área, y no tenemos muchos jugadores de este tipo en este momento. Con un buen portero y un buen delantero tenemos opciones. Alisson, para mí, es uno de los mejores porteros del mundo.

“Con Neymar, lo más importante es que no le importa ni le hace caso a lo que la gente dice de él fuera del campo. Tiene que dar lo mejor de sí y ya está. Si gana, será el mejor. Si pierde, vienen las críticas. Tiene que aceptar que esto es fútbol”.

Roberto Carlos y Ronaldo en el entrenamiento del Mundial de Japón 2002
Roberto Carlos y Ronaldo en el entrenamiento del Mundial de Japón 2002. Fotografía: Reuters/Alamy

Roberto Carlos trabaja estos días como embajador del Real Madrid -club donde ganó cuatro Ligas y tres Champions- y también del programa Fifa Legends. “Estoy trabajando más que cuando jugaba”, dice con una sonrisa. ¿En serio? “Muy serio.”

Lo que quiere ver en las próximas semanas es una selección de Brasil que abrace su destino. La espera por una sexta estrella en sus camisetas ha sido demasiado larga.

“Cuando Brasil juega una Copa del Mundo, tiene que estar en la final”, dice Roberto Carlos. “Esta plantilla tiene grandes jugadores y creo que pueden llegar. Brasil tiene cinco estrellas en su camiseta por lo que el peso es siempre el mismo. Se trata de quién tiene las pelotas para vestir la camiseta amarilla. Todos estos jugadores lo hacen”.

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