Bokeem Woodbine, “La Inspección”

El día después de filmar Inspección, Bokeem Woodbine de vez en cuando entraba en el vestíbulo de su hotel y veía a los jóvenes actores que interpretaban a los marines debajo de él “pasando un buen rato”.

En persona, el director Elegance Bratton dice que Woodbine es “gracioso sin esfuerzo” y un verdadero caballero, “tan cariñoso y majestuoso en su porte como Sidney Poitier, con verdadera dulzura” y en una entrevista reciente, fue gentil y considerado. Pero en la película, la conmovedora historia autobiográfica de Bratton sobre un joven gay sin hogar que encuentra su autoestima demostrándose a sí mismo en el campo de entrenamiento del Cuerpo de Marines, Woodbine interpreta al instructor principal Leland Lawes, quien monta a todos los jóvenes reclutas pero casi se autodestruye como su veneno. El alter ego de Bratton, Ellis French (Jeremy Pope).

Sin embargo, los modales de Woodbine son más sutiles que un cliché: Bratton elogia una breve sonrisa durante un encuentro decisivo con el francés que “transmite todas sus complejidades”, pero sigue siendo un oficial de mandado imponente, incluso tosco.

Entonces, mientras encontraba a este grupo de actores de “gatos realmente buenos” con los que generalmente le gustaba pasar el rato, pasaba junto a ellos y les decía con severidad: “Dejen de joder. Ustedes necesitan acostarse, nosotros tenemos que levantate temprano.” “Sí, señor”, Woodbine recordó con una sonrisa, respondía respetuosamente.

Woodbine es probablemente mejor conocido por su papel de Fathead Newman en “Ray” y su papel nominado al Emmy como el gángster Mike Milligan en la serie de televisión “Fargo”, pero ha estado actuando de manera constante durante tres décadas y preparándose diligentemente para cada papel.

Inicialmente, Woodbine planeó volver a ver películas con sargentos de instrucción famosos, sobre todo “Full Metal Jacket”, pero se desanimó. “Me dije a mí mismo, inconscientemente, mejor tengo mi propia interpretación orgánica de quién es este tipo”, dice. “No quería depender de manierismos o tropos que el público pudiera encontrar familiar”.

En cambio, “habiéndose dado cuenta de que Elegance había extraído y observado las experiencias que había soportado”, se basó en gran medida en el punto de vista personal de Bratton. “Hubo tira y afloja de vez en cuando, pero se destacó por su habilidad para dejar que los actores se soltaran y soltaran, pero también para controlar las cosas”.

Laws es, en general, el villano de la película, pero Woodbine se negó a verlo de esa manera. “Decidí hace mucho tiempo que atraería a mis personajes sin importar cuán despreciables fueran”, dice. “Nunca trato de categorizar o juzgar sus acciones. Siempre pienso que tienen razón porque a menudo piensan que tienen razón”.

El sargento de instrucción se preocupa casi con demasiado entusiasmo por sus lugartenientes. “Hay un amor por estos jóvenes soldados que, en cualquier momento, tendrían que involucrarse en una violencia extrema, sufrir heridas y posiblemente perder la vida”, dice Woodbine. Explica que trabajó para desarrollar una comprensión de lo que motivó el cumplimiento de las leyes.
Tan dramáticamente para estos jóvenes y su conversión a la Infantería de Marina que desarrollaría un “punto ciego en su brújula moral” que alimenta gran parte de la tensión dramática en la película.

Y aunque Woodbine nunca sirvió en el ejército, entendió los peligros de la visión de túnel. “En el pasado, intentaba hacer un trabajo y otras cosas podían quedar en el camino porque el papel es tan importante en ese momento como si nada más importara”, dice. “Me identifico con su aislamiento y que siente que a nadie más le importa tanto como a él”.