Bridgestone tiene como objetivo fabricar neumáticos de caucho natural a partir de una cosecha sostenible del sudoeste de Estados Unidos

Para hacer que la producción de llantas sea más sustentable, Bridgestone está recurriendo a un arbusto del desierto llamado guayule como fuente de caucho natural.

Originario del norte de México y el suroeste de los Estados Unidos, el guayule es una fuente de caucho natural resistente al calor que se puede utilizar para fabricar neumáticos, dijo Bridgestone en un comunicado de prensa reciente. El caucho natural se puede extraer de las ramas, la corteza y las raíces de las plantas de jaioli, y se puede cultivar con el equipo de cultivo existente, según la empresa.

El cultivo de guayule ayuda a diversificar el suministro mundial de caucho natural, permite a Bridgestone producir más caucho localmente para el mercado estadounidense y contribuye a los objetivos de sustentabilidad del fabricante de neumáticos. Bridgestone tiene como objetivo lograr la neutralidad de carbono y fabricar neumáticos con materiales 100% renovables para 2050.

Las plantas de guayule se utilizan como fuente de caucho para los neumáticos Bridgestone

Las plantas de guayule se utilizan como fuente de caucho para los neumáticos Bridgestone

Para lograr estos objetivos, Bridgestone está buscando un mayor reciclaje de llantas de desecho y alternativas a los materiales no renovables como el aceite, la sílice y el negro de carbón virgen que se usan actualmente en las llantas. Aquí es donde entra el guayule.

Bridgestone comenzó su investigación en serio en 2012, cuando se estableció en el Centro de Investigación y Procesamiento de guayule en Mesa, Arizona. Los neumáticos fabricados en fábrica se utilizaron por primera vez en las carreras de IndyCar a principios de este año. Bridgestone espera comercializar los neumáticos de caucho natural de Guayule para 2030 en automóviles de pasajeros y otras aplicaciones.

Otras empresas también están buscando formas de hacer que los neumáticos sean más sostenibles.

Neumáticos de carreras Firestone Firehawk IndyCar hechos de caucho guayule

Neumáticos de carreras Firestone Firehawk IndyCar hechos de caucho guayule

Goodyear está trabajando para reducir la cantidad de petróleo que se utiliza en los neumáticos y ha mostrado un prototipo de neumático fabricado con un 70 % de materiales sostenibles. Quiere fabricar un neumático con materiales 100 % sostenibles para 2030. Hyundai y Michelin también están involucrados en un proyecto para ayudar a que los neumáticos sean más ecológicos.

En el pasado, los fabricantes de neumáticos experimentaron con un ingrediente de la cáscara de naranja mezclado con caucho natural. Todos estos esfuerzos son importantes porque, dado que los vehículos eléctricos eliminan las emisiones de escape, se debe considerar el impacto ambiental de otras regiones.

Mientras tanto, existe una creciente preocupación por los microplásticos en los neumáticos y lo que sucede cuando funcionan mal como resultado del desgaste de los neumáticos. Una serie de resultados de estudios controvertidos sugiere que el aumento de peso en los vehículos eléctricos podría crear un aumento exponencial en las emisiones de microplásticos, cuando se combinan.

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