Celebrity Boxing es una sátira, pero la meta es inesperada | boxeo

tRodeándose inseguros, un poco erráticos, los combatientes se rascan al aire libre, aflojan los miembros, sintiendo el resorte y el trozo de tela bajo las botas. Les toma alrededor de 15 segundos aburrirse y comenzar a golpearse entre sí.

KSI lanza un directo de derecha que se parece extrañamente a un hombre que se cae de un autobús. FaZe Temperrr, que estaba ligeramente desequilibrado, responde con un gancho de control que recuerda a un tipo que intenta atrapar a un gato con un brazo. Casi medio minuto después del inicio de la negociación, aunque esa descripción parece un poco inapropiada. Lo que realmente sucede es que KSI se encuentra con Timber y lo golpea muy fuerte en los brazos, por lo que Timber también comienza a golpear sus brazos salvajemente, ya sabes, de la forma en que cualquiera de nosotros habría estado en una situación similar, antes de finalmente aferrarse el uno al otro como un par de árboles de Navidad de basura en el muelle de Sidecup.

Después de un tiempo, KSI comienza a encontrar su grupo, hasta un momento en que se lanza un poco mejor, para mantenerse alejado de las estocadas largas de Timber y usar su súper velocidad en ráfagas de rayos. Con poco menos de un minuto para el final de la primera ronda, se mueve hacia adentro y desata una poderosa combinación de derecha-izquierda que atraviesa toda la defensa de Timberer y lo agarra en la cara. Mientras las piernas de Temperer se doblan debajo de él, unos 12,000 fanáticos en Wembley Arena gritan y gritan y se ponen de pie como si todo esto fuera real.

Y, ya sabes, tal vez lo sea. Quizás el aspecto más llamativo del boxeo de influencers, un fenómeno relativamente reciente en el que las estrellas de las redes sociales se golpean entre sí durante unos minutos para deslumbrar francamente a la multitud, es cuán cuidadoso es disfrazarse con estatuas de “deporte adecuado”. Hay comentaristas reales que dicen cosas reales sobre el boxeo. Después de su victoria, KSI recibió un cinturón por el título Made All. Los fanáticos de las redes sociales analizan la pelea en detalle y hablan sobre los próximos oponentes potenciales de KSI. Joe Fournier aparentemente es una opción. Le pregunté a mi puerta que lo estaba llamando. Jake Paul es claramente el tipo que todos quieren ser, pero nadie espera que eso suceda por un tiempo.

Si no estás familiarizado con los personajes de este curioso universo paralelo, es probable que tus ojos empezaran a brillar mucho antes de este punto. Y tal vez la reacción natural aquí sería simplemente moderación, tal vez con un pequeño movimiento de cabeza, una tranquila elegía y la irreverencia de la juventud en estos días. Incluso en el mundo de los deportes, la aparición de personas influyentes ha sido objeto de un feroz debate, choque de perlas, apretones de puños, visiones de un futuro apocalíptico en el que el boxeo ha sido consumido por completo por un frívolo espectáculo secundario de celebridades. En tan solo unos años, los influencers han distorsionado la economía del deporte a tal punto que KSI y Paul ya han ganado más en algunas peleas de lo que ganaría un campeón mundial como Josh Taylor en toda su vida.

KSI continúa la ofensiva contra FaZe Temper.
KSI continúa la ofensiva contra FaZe Temper. Foto: Julian Finney/Getty Images

Para mí, la parte realmente interesante de esto es por qué cientos de miles de personas han invertido en un producto que, según cualquier estándar matemático objetivo, no es muy bueno. Están realmente invertidos. Según algunos informes, y como con cualquier pelea de boxeo, probablemente se tomará con el acompañamiento adecuado de agua salada, la pelea entre KSI y Faze Temperrr del fin de semana pasado atrajo 300,000 compras de pago por evento en Dazn. El enfrentamiento KSI-Paul probablemente romperá todos los récords conocidos.

Lo primero que hay que señalar es que, según todos los informes, la audiencia del boxeo de celebridades es muy diferente a la del boxeo tradicional. En general, tienden a ser jóvenes, siguen a las estrellas más que al deporte en sí y prestan poca atención a las genealogías de The Ring o los escritos de George Plimpton. Probablemente no los verás en el York Hall el viernes por la noche. Una vez que la burbuja del boxeo de YouTube comience a burbujear, como sucede con todas las tendencias de Internet, lo más probable es que los influencers se lleven a sus fanáticos con ellos.

El segundo punto a destacar es que hay algo de ironía en las acusaciones de vulgaridad y codicia, peleas de mala calidad y contenido por el contenido, ya que son rasgos que se han entretejido en la estructura del boxeo por lo que parecen décadas. Las grandes peleas rara vez ocurren, nadie realmente quiere decir nada de lo que dice, prevalece el interés propio y la calidad del producto a menudo no coincide con el boca a boca promocional. Además, las emocionantes experiencias de relaciones públicas y las experiencias cruzadas no son realmente nada nuevo. ¿Recuerdas la desafortunada incursión de Muhammad Ali en la lucha libre en los años 70?

Es en este contexto que se debe ver el asombroso auge de los influencers. En cierto sentido, Impact Boxing es una especie de Cosplay deportivo: casi una sátira sobre el boxeo mismo, el arco, el conocimiento y la ironía, tomando sus características actuales y exagerándolas para lograr un efecto. Parecen boxeadores. Caminan y actúan como boxeadores. Hablan basura y se llaman como boxeadores. El producto en sí es superficialmente similar al boxeo. En el momento en que el remate se hunde, pelean como borrachos en The Grapes a la 1 am, ya estás en la broma.

Y a decir de todos, esta es una broma bastante buena: crear un cameo de boxeo es tan efectivo y notable que ha demostrado ser más popular que la realidad. Probablemente no sea una coincidencia que muchos de los boxeadores en YouTube comenzaron sus carreras filmando bromas y colocándolas en Internet. La tarea del boxeo es descubrir por qué está lista para la parodia.