Cody Gakpo brilla en el escenario mundial para llevar a Holanda a la Copa del Mundo | copa del mundo 2022

yoEn una carpa en medio del campus de Doha, el jugador del que iba a recibir lecciones estaba sentado a la derecha de Cody Jackbo. Daley Blind conoce el valor de su debut en la Copa del Mundo: tenía 24 años cuando Holanda ganó 5-1 en un clásico reciente hace ocho años, y su primera asistencia fue el extraordinario cabezazo de Robin van Persie. “Fue un gran juego, este juego probablemente cambió mi vida”, dijo Blind. “Ya veremos eso para quien esté en el campeonato”.

Para Gakpo, este resultado ya parece probado. A su compañero le pidieron que hiciera una comparación con la destacada primera semana del extremo en Qatar 2022, en la que marcó dos goles y cuadró cuatro puntos. No es ningún secreto que Gakpo está destinado a niveles más altos que los que habita el PSV Eindhoven, pero el juego de fútbol de un mes sigue siendo el respaldo más importante para el ojo global. La escena está en llamas y las perspectivas de Holanda pueden depender mucho de ello.

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Catar: más allá del fútbol

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Esta es una Copa del Mundo como ninguna otra. Durante los últimos 12 años, The Guardian ha estado informando sobre los problemas relacionados con Qatar 2022, desde la corrupción y los abusos de los derechos humanos hasta el trato de los trabajadores migrantes y las leyes discriminatorias. Lo mejor de nuestro periodismo se recopila en la página de inicio de Qatar: Más allá del fútbol para aquellos que desean profundizar en temas más allá del campo.

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“No me sorprende”, dijo Gakpo al sugerir que un comienzo tan rápido podría haber sido inesperado. “Sé de lo que soy capaz, pero siempre es difícil llegar a tu nivel más alto. Todavía no he llegado, creo que puedo mejorar en muchas cosas”. Pero sus contribuciones hasta ahora han sido contribuciones de todas las disciplinas. Una carrera y un cabezazo en el momento oportuno, utilizando su olfato para el gol y su neumático de largo alcance para vencer a Edouard Mendy con el balón, abrieron paso para Senegal cuando el portugués estaba trabajando duro. Luego hubo un remate de zurda, diestra que parecía haber sentado las bases para una victoria sobre Ecuador y gritó un talento autoproclamado fuera de toda duda.

Si no está gritando, las sugerencias de que el Manchester United terminará una relación a largo plazo cuando se abra la ventana de transferencia de enero se han vuelto ruidosos. “Estoy concentrado en la Copa del Mundo, pero siempre es bueno escuchar esos rumores”, dijo Gakpo, y no se alejó por completo. “Tal como está ahora, seguiré jugando para el PSV después de las vacaciones de invierno. Pero como dije antes del comienzo de la Copa del Mundo, veremos qué sucede”.

Enfatizó más de una vez que la selección de Holanda debe ser lo primero. Definitivamente hay trabajo por hacer en el set. Tocó una fibra sensible cuando se le pidió que enumerara las áreas que podía manejar, inmediatamente se dio cuenta de la necesidad de “ayudar al equipo a tener más posesión del balón, mantenerlo para que el equipo pueda avanzar”. La principal preocupación de Van Gaal hasta ahora es que, con el balón, Holanda no ha estado ni cerca del nivel al que aspira. Apenas crearon una ocasión ante Ecuador tras el fallo temprano de Jaco y fueron debidamente castigados, aunque el cuadro no debería mantener sus esperanzas de avanzar dado que Qatar está arriba el próximo martes.

Cody Gakbo superó a Edouard Mendy para poner a su equipo por delante contra Senegal.
Cody Gakbo superó a Edouard Mendy para poner a su equipo por delante contra Senegal. Fotografía: Molly Darlington/Reuters

El trabajo posicional fue el foco de la sesión de práctica cerrada que siguió a la multitud. Gakpo puede ser engañosamente rápido, diestro en el toque, más de 6 pies de altura y estar involucrado en 34 goles con clubes y fútbol internacional esta temporada, pero no puede hacerlo por sí mismo. Ya ha sido utilizado en dos roles desde que comenzó la competencia, detrás de los delanteros contra Senegal y delantero contra Ecuador; El jugador que normalmente se mueve por la izquierda en el PSV ha demostrado su polivalencia y puede que sea tarea de Van Gaal encontrar una distribución que saque lo mejor de cada uno.

“Está tratando de desafiarme para convertirme en un mejor jugador”, dijo Jacbo sobre su entrenador, quien le aconsejó evitar las luces brillantes de la Premier League el verano pasado. Gakpo ha estado fuertemente vinculado con Leeds y Southampton, pero ahora tendrá un precio mucho más alto que esos dos clubes. Blind se rió cuando se le preguntó si Van Gaal todavía tenía el mismo carisma entre los jugadores que tenía en 2014 cuando, durante el segundo de los tres períodos al mando, lo empujó a atormentar a España. “Louis siempre es Lewis, lo que ves es lo que obtienes”, fue la respuesta.

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Tiene el efecto correcto en Gakpo. Detrás de la humildad y el enfoque en la unidad del jugador de 23 años, hay una confianza que alimentó a docenas de sus predecesores en la selección nacional. Es posible que lo necesiten: una Argentina potencialmente rejuvenecida sería su oponente en cuartos de final si un torneo salvaje hasta ahora vuelve a imprimirse desde aquí. “Nuestro objetivo es ser campeones del mundo, ese es el tipo de cosas que estamos tratando de conseguir”, dijo Gakpo. Nada en este deporte puede cambiar vidas más que eso.

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