Con su próxima pelea en el peso mediano junior, ¿es este el final para Errol Spence Jr. como peso welter?

La próxima pelea de Errol Spence Jr. no será contra Terrence Crawford y ni siquiera sucederá por los tres títulos de peso welter de Spence.

En cambio, Spence se enfrentará a Keith Thurman en una pelea de peso mediano junior que se espera que tenga lugar en abril, según le dijeron las fuentes a ESPN. El choque entre Spence y Thurman fue muy buscado años después cuando ambos boxeadores lideraban la división de peso welter con tres títulos entre ellos.

Después de que Spence ganara su primer título ante Kell Brook por nocaut en el undécimo asalto en mayo de 2017, los fanáticos clamaban por un combate de unificación con Thurman, pero este último no mostró interés. En cambio, Thurman no peleó por el resto de 2017 ni en 2018 ya que sufrió lesiones en las manos y los codos.

Thurman regresó en enero de 2019 con una victoria más fuerte de lo esperado sobre Josesito López antes de caer por decisión dividida ante Manny Pacquiao en julio. Thurman, de 34 años, ha competido solo una vez desde entonces, con su victoria por decisión en febrero sobre Mario Barrios.

Durante ese tiempo, Spence se ha establecido como uno de los mejores pesos welter del mundo (junto con Crawford) y uno de los mejores boxeadores del juego. Actualmente está clasificado como el #4 libras por ESPN.

Regresó de un grave accidente automovilístico que lo llevó al hospital en octubre de 2019 para derrotar a Danny García. Luego, Spence estaba listo para pelear contra Pacquiao en agosto de 2020 antes de que necesitara una cirugía para reparar un desprendimiento de retina.

Spence regresó nuevamente en abril anotando un nocaut técnico en el décimo asalto sobre Jordanes Ugas para agregar su tercer título de peso welter. Entró en negociaciones para la muy esperada pelea por el Campeonato Indiscutido de Peso Welter contra Crawford, pero esas prolongadas conversaciones no lograron llegar a un acuerdo.

Ahora que Spence está subiendo a las 154 libras, no está claro si alguna vez lo veremos pelear con Crawford. ¿Qué debe suceder para que esta lucha finalmente se materialice? ¿Y cómo se emparejan Spence y Thurman? Una mirada temprana a Spence Thurman:

¿Peleará Spence en 147 nuevamente?

Spence definitivamente querrá ver cómo se siente con 154 libras antes de tomar una decisión. Pero por lo general, cuando los peleadores suben de peso, solo regresan en una pelea masiva. Y Spence siempre ha sido grande para la categoría de peso de 147 libras. Ahora a los 32, definitivamente es más difícil subir de peso.

Spence compitió con 152 libras en los Juegos Olímpicos de 2012, pero peleó con 154 libras (o más) solo una vez, cuando pesó 156,5 libras para la victoria de 2015 sobre Chris Van Heerden. Eso fue antes de que derrotara a Spence Brock para ganar su primer título mundial, y desde entonces ha tenido 10 peleas consecutivas en las 147 libras, incluidas seis defensas consecutivas del título.

Durante mucho tiempo ha dicho que eventualmente subirá a las 154 libras, pero la división carece de talento de primer nivel fuera de Jermell Charlo, el campeón indiscutible de peso mediano junior. Spence y Charlo fueron entrenados por Derrick James en Dallas, por lo que no sería sorprendente que Spence no estuviera interesado en pelear contra otro entrenador.

Además de Charlo, las peleas contra Brian Castaño y Sebastian Fundora son muy emocionantes, pero la división aún no se acerca a igualar al peso welter en términos de talento.


¿Puede Thurman superar la angustia?

Thurman es, sin duda, un talento de élite, pero su letargo y su serie de lesiones dejan dudas sobre su forma actual.

Thurman solo ha competido una vez desde una emocionante pelea con Pacquiao en 2019 que perdió por decisión dividida. Esa pelea recién llegó en febrero, por decisión unánime sobre Barrios. Thurman lució como siempre durante la primera mitad del partido, pero se desvaneció un poco en la recta final.

Sin embargo, esta fue su primera pelea en 31 meses, por lo que definitivamente estará en mejor forma contra Spence. Cuando estaba en su mejor momento, Thurman fue uno de los mejores boxeadores del deporte. En sus victorias sobre García y Shawn Porter durante su largo reinado, Thurman demostró su poderoso jab, su habilidad para controlar el alcance y su alardeada fuerza.

Si Thurman puede redescubrir su forma, debería poder molestar a Spence con sus jabs precisos y golpes precisos como lo hizo durante la segunda mitad de la pelea contra Pacquiao. Pero si Thurman ya pasó sus mejores días después de todo el letargo y las cirugías en sus manos y codos, entonces Spence debería estar cómodo ganando puntos en su debut en el peso mediano.


¿Ocurrirá la pelea de Crawford?

Crawford estaba en conversaciones para pelear contra Spence el año pasado, pero cuando esas negociaciones fracasaron, Crawford recurrió a una pelea en diciembre con David Avanesian, que ganó por nocaut en el sexto asalto.

Sin embargo, Crawford estuvo disponible para pelear en primavera, pero Spence ahora tiene un oponente en sus filas. Si Spence-Thurman sucede en abril como se esperaba, en lugar de, digamos, mayo o junio, eso dejaría el otoño para un partido entre Spence y Crawford.

Para complicar las cosas ahora: peso. Crawford ganó su primer título en las 135 libras y luego ganó el campeonato indiscutible en las 140 libras y actualmente es el campeón de las 147 libras. Crawford ha expresado interés en pelear contra Jermel Charlo por el Campeonato Indiscutido de 154 libras, pero el peso sigue siendo otro obstáculo.

Incluso si Crawford y Spence llegaron a un acuerdo para pelear en 154, le quita algo de brillo a la pelea. Crawford y Spence son dos de los cinco mejores boxeadores del mundo, independientemente del peso, pero la razón principal por la que se espera este combate es porque es el campeonato indiscutible entre los dos mejores boxeadores del mundo en las 147 libras.

Por supuesto, Spence siempre podría haber decidido volver a las 147 libras para pelear contra Crawford, pero eso aún no está claro. El presidente de la AMB, Gilberto Mendoza, le dijo a ESPN que Spence tendrá 60 días después de la pelea de Thurman para sellar un trato para una pelea con Crawford o, en cambio, se le pedirá que defienda su título contra el ganador de Virgil Ortiz Jr.-Imantas Stanionesis. Spence también podría optar por hacer campaña en 154 y perder sus títulos en 147 libras.