Concurso de surf Eddie Aikau: un salvavidas local vence al mejor gran surfista del mundo para ganar el título | navegar

Luke Shepardson está más acostumbrado a salvar vidas que a ganar competencias internacionales de surf, pero el salvavidas de turno eliminó el lunes a algunos de los nombres más importantes del deporte para reclamar la victoria en el Eddie Aikau Big Wave Invitational en Hawái.

Shepardson tuvo que obtener el permiso de su jefe para tomarse un descanso de su trabajo diario para competir en el escurridizo evento, que reúne a surfistas profesionales y locales en olas, y se llevó a cabo esta semana por primera vez en siete años. La competencia, conocida como The Eddie, se lleva a cabo solo cuando las olas en Waimea Bay alcanzan consistentemente 30 pies o más.

El dos veces campeón de la WSL, John John Florence, ganó la última edición en 2016 y estuvo cerca de convertirse en el primer bicampeón, pero finalmente perdió ante Shepherdson, quien ganó el título entre carreras hacia y desde su torre de salvavidas en la playa.

“Me dije a mí mismo: ‘Estoy en esto porque puedo ganarlo'”, dijo Shepherdson. “Fue tan aterrador. Las olas eran enormes y fue un sueño hecho realidad solo ser parte de The Eddie, solo estar en la lista alternativa. No puedo creerlo, es una locura. Tengo que volver. a la torre para asegurarme de que todos estén bien hasta el final del día”.

Shepherdson, de 27 años, anotó 89,1 puntos de 90 posibles para reclamar el título y un premio en metálico de 10.000 dólares. Cuando se unió a Florence y otros ganadores anteriores, incluidos Kelly Slater, Bruce Irons y Ross Clark Jones, se levantó para celebrar en la playa, todavía con su traje amarillo y rojo que le salvó la vida.

Luke Shepardson compite en el Eddie Aikau Big Wave Invitational 2023 en Waimea Bay, Hawái.
Luke Shepardson anotó 89,1 puntos de 90 posibles para reclamar el título y $10.000 en premios. Foto: MediaPunch/Rex/Shutterstock

El ganador evoca recuerdos del hombre que lleva el nombre del evento; Eddie es un homenaje al difunto Eddie Aikau, como Shepardson, un surfista y salvavidas hawaiano, el primero en la costa norte de Oahu.

Aikau ha salvado más de 500 vidas durante su carrera, pero durante un viaje en 1978 para reactivar una antigua ruta de migración polinesia entre Hawái y Tahití, el bote en el que viajaba volcó. Aikao se alejó remando en su tabla de surf para hacer sonar la alarma y el resto de la tripulación fue rescatada más tarde. Pero Aikao desapareció y su cuerpo nunca fue encontrado.

El evento se llevó a cabo por primera vez para celebrar su vida en 1985 en Sunset Beach y solo se ha realizado nueve veces desde entonces. El hermano menor de Eddie, Clyde Aikau, ganó dos años después en la competencia inaugural cuando se llevó a cabo en la costa norte de Oahu por primera vez. Clyde ahora supervisa el evento, que por primera vez este año vio a una mujer, la brasileña Andrea Muller, atrapar una ola, seis años después de que las surfistas fueran nombradas por primera vez como competidoras alternativas.

La anticipación de que The Eddie comenzaría este año se había estado acumulando durante más de una semana, y la competencia recibió luz verde brevemente antes de posponerse. Los surfistas de grandes olas de lugares tan lejanos como Portugal han estado consultando a los meteorólogos que siguen de cerca las enormes tormentas que viajan por el Pacífico Norte en busca de señales de que se traducirán en las olas limpias de 30 pies que exige la competencia.

Con cada día que pasaba, y a medida que llegaban más datos de las boyas a cientos de kilómetros al norte de la bahía de Waimea en la isla de Oahu, los 40 surfistas invitados se apresuraron a ir a The Eddie para preparar su equipo, equipo de apoyo y mentalidad.

“Fue genial surfear en este evento”, dijo el surfista senior Kai Linney, quien finalizó quinto. “Sé que todos teníamos carteles de Eddie Aikau en nuestras habitaciones mientras crecíamos, así que tendremos la oportunidad de salir por Eddie y Ohana [family]Ikus, fue un sueño hecho realidad para mí.”