Crecen las preguntas sobre los vínculos de Alisher Usmanov con el Everton | Finanzas

Una serie de directores de fútbol han planteado nuevas preguntas sobre la propiedad del club de fútbol Everton después de afirmar que fueron entrevistados para el puesto principal en presencia del ahora aprobado oligarca Alisher Usmanov.

Se cree que el multimillonario asistió a una serie de reuniones que datan desde la adquisición inicial de una participación en el Everton por parte del actual propietario, Farhad Moshiri, en 2016, hasta antes de la sanción de Usmanov el año pasado, cuando los activos de los “asociados de Putin” fueron congelados después de la invasión rusa de Ucrania.

Las fuentes afirmaron que las conversaciones con el multimillonario dejaron a los gerentes con la impresión de que Usmanov era dueño del Everton.

El presidente ruso Putin y el empresario ruso Alisher Usmanov en el Kremlin en 2018.
El presidente ruso Vladimir Putin y el empresario ruso Alisher Usmanov en el Kremlin en 2018. Foto: Sputnik/Reuters

Las acusaciones plantean nuevas preguntas sobre el papel de Usmanov en el club, el gobierno de la Premier League y quién podría beneficiarse de cualquier futura recaudación de fondos del Everton, que se dice que Moshiri está tratando de asegurar.

Las acusaciones también se producen cuando el Everton cayó al fondo de la Premier League después de perder 2-1 en casa ante el Southampton el sábado, cuando los fanáticos enojados protestaron contra la administración del club.

Moshiri y Usmanov siempre han sostenido que Moshiri es el dueño del Everton. Usmanov, descrito como un “oligarca pro-Kremlin” cuando fue castigado el año pasado, anteriormente dirigía el brazo de inversiones de la compañía estatal de gas de Rusia, Gazprom, y adquirió participaciones en un grupo de empresas de metales, minería, telecomunicaciones y medios.

Cuando se le preguntó sobre su presencia en las entrevistas con el jefe del Everton, el portavoz de Usmanov no negó su presencia y dijo: “Moshiri a veces recurría al señor Usmanov para pedirle consejo debido a la considerable experiencia de este último en el fútbol, ​​pero él [Moshiri] Toma todas las decisiones”.

Presidente del Everton Farhad Moshiri.
Silla Everton, Farhad Moshiri. Fotografía: Peter Byrne/Penn

El portavoz de Moshiri dijo: “El Sr. Usmanov nunca dio ni asistió a una entrevista”.

The Guardian ha hablado con una serie de fuentes que dicen que se han quedado con la impresión de que Usmanov es dueño del Everton. Todos hablaron bajo condición de anonimato.

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Un colaborador cercano de uno de los directores de fútbol dijo que su entrevista para el papel de Everton se realizó en presencia de Usmanov, durante la cual afirmó que el oligarca declaró que era el dueño del club.

Un segundo técnico de fútbol afirmó que también fue entrevistado para el puesto del Everton con la presencia de Usmanov, dejando la impresión de que el club pertenecía al empresario.

El gerente dijo: “Tal vez así es como me siento [Usmanov] Estaba ayudando con el dinero y probablemente no quería ser nombrado propietario”.

Cuando se entrevistó a un tercer técnico para el puesto del Everton, el oligarca ofreció su propio dinero para sellar el trato, según el socio del técnico. El portavoz agregó: “La primera conversación fue con Moshiri, luego vino Osmanov y dijo: quiero que hagas esto”.

The Guardian tiene conocimiento de un cuarto entrenador que asistió a una entrevista con Usmanov y Moshiri para el papel del Everton, mientras que las fuentes agregaron que un quinto director de fútbol visitó a Usmanov en Alemania, en un viaje específicamente relacionado con el Everton.

El quinto director se negó a hablar de su propia Participar en la reunión, refiriéndose al “Acuerdo de Confidencialidad”.

Además de los gerentes contactados por The Guardian, Frank Lampard, el actual jefe del Everton, declaró que “el Sr. Usmanov estaba hablando por teléfono con el Sr. Moshiri” cuando se presentó a su entrevista en enero del año pasado, aunque el ex centrocampista de Inglaterra insistió en que Usmanov no fue “parte de la entrevista”.

Si bien no está claro qué papel desempeñó Usmanov, las afirmaciones sobre su presencia en las entrevistas reavivarán el misterio sobre la influencia del oligarca de Goodison Park, y precisamente por qué el patrocinador parece haber estado involucrado con tanta frecuencia en esta decisión crucial de contratación.

Usmanov y Moshiri poseían anteriormente una participación conjunta en el Arsenal, y Moshiri vendió su participación a Usmanov en 2016 para comprar una participación inicial de casi el 50 % en el Everton.

Sin embargo, los registros en la filtración de Paradise Papers indican que la contribución original de Moshiri al Arsenal fue financiada por un “regalo” de Usmanov, lo que cuestiona si el dinero del oligarca ruso de 69 años compró primero acciones del Everton. Moshiri, de 67 años, que es británico, siempre insiste en que la información filtrada es incorrecta y que fue su dinero el que pagó la inversión.

Usmanov, que tiene un valor estimado de $ 15 mil millones (£ 12 mil millones), desde entonces vendió su participación en el Arsenal e invirtió mucho dinero en Everton, donde sus compañías firmaron varios acuerdos de patrocinio con el club de Merseyside.

Incluyó acuerdos de derechos de nombre para el campo de entrenamiento del club en enero de 2017, así como un nuevo estadio planeado para enero de 2020. Los acuerdos se desecharon después de que el oligarca fuera sancionado, y la UEFA describió a Usmanov como “un oligarca pro-Kremlin con vínculos particularmente estrechos con El presidente ruso Vladimir Putin”. En ese momento, Usmanov calificó las sanciones de “acusaciones falsas y difamatorias perjudiciales para mi honor, dignidad y reputación comercial” y prometió combatirlas.

Los fanáticos del Everton sostienen pancartas de protesta después del inicio del partido del sábado contra Southampton.
Los fanáticos del Everton sostienen pancartas de protesta después del inicio del partido del sábado contra Southampton. Foto: Javier García/REX/Shutterstock

Mientras tanto, otros vínculos entre el oligarca y el Everton han despertado el interés de los fanáticos.

El sobrino de Usmanov, Sarvar Ismailov, fue nombrado miembro de la junta del Everton en julio de 2021, con solo 26 años. Ismailov, que ahora está bajo sanciones, renunció a la junta directiva después de cuatro meses.

Un portavoz de Usmanov dijo que el oligarca no se había puesto en contacto con Moshiri desde marzo de 2022 y agregó: “El señor Usmanov siempre ha cumplido cuidadosamente y continúa cumpliendo con todos los requisitos legales y regulaciones de la Premier League. En este sentido, podemos confirmar que El Sr. Usmanov nunca ha controlado el Everton F.C. ‘en secreto’ El Sr. Usmanov nunca ha tenido acciones en el club de fútbol ni ha ejercido ningún control, ya sea directa o indirectamente”.

Una declaración conjunta de Moshiri y Everton dice: “El Sr. Moshiri ha aumentado constantemente su participación en Everton FC desde su compra original de una participación minoritaria significativa en 2016. Esta fue y sigue siendo su inversión únicamente, y cualquier sugerencia en contrario es incorrecta, irresponsable”. y no respaldada por ninguna prueba.” .