Cuando el Arsenal venció al Tottenham en White Hart Lane “con seis reservas” | Arsenal

sLas rotaciones de cuatro vías ahora son una característica común del fútbol de alto nivel, pero no siempre fue así. Hay varios relatos del pasado lejano de temporadas maratonianas, en las que equipos pequeños tomaban partido tras partido, muchos de ellos repeticiones de copa, con jugadores exhaustos y agotados por la cantidad de partidos disputados. La temporada del Arsenal en 1979-80 es un ejemplo perfecto de esto. Su equipo juvenil jugó 70 partidos, participando en Community Shield, League One, League Cup, FA Cup y Cup Winners’ Cup. El horario era implacable.

Terry Neill y sus jugadores jugaron 10 partidos solo en abril, ya que su búsqueda de la gloria nacional y europea adquirió un sabor ligeramente masoquista. Vencer al Liverpool y la Juventus en las semifinales de la copa fue bastante difícil, pero para agregar un desafío adicional, el Arsenal también estaba tratando de terminar entre los tres primeros para clasificarse para la Copa de la UEFA.

El Arsenal se enfrentaba a cinco partidos en 11 días a principios de abril y necesitaba un poco de ayuda de sus amigos. Después de enfrentarse a Norwich y Southampton en la liga, jugaron el derbi del norte de Londres en White Hart Lane antes de la semifinal de la Recopa de Europa contra la Juventus y el partido de la Copa FA contra el Liverpool. Con el calendario complicado, pidieron mover el partido del Tottenham. La Football League accedió a su pedido, pero desafortunadamente para el Arsenal, sus vecinos no estaban obligados.

“Es uno de los partidos más importantes de nuestro calendario y está agotado desde hace mucho tiempo”, dijo el secretario del Tottenham, Geoff Johns. “Nuestra primera prioridad tiene que ser nuestra afición. Conocen este partido desde agosto pasado y muchos de ellos han organizado las vacaciones de Semana Santa en torno a él”. Como han cambiado los tiempos. La preocupación del equipo de fútbol por los fanáticos parece extraña ahora, en una era en la que los partidos pueden reorganizarse apresuradamente según los caprichos de las emisoras.

Liam Brady y Ossie Ardiles luchan por el balón.
Liam Brady y Ossie Ardiles luchan por el balón. Foto: Mirrorpix/Alamy

El Tottenham no se movió. “Tuvimos lo mismo en 1972”, agregó Jones. “Ese año tuvimos que jugar seis partidos en 12 días, incluida la semifinal de la Copa de la UEFA contra el AC Milan. Le pedimos al Ipswich que pospusiera el partido del lunes y Pascua, pero se negaron. Nos solidarizamos con el Arsenal y también tenemos envidia. Es una señal”. de lo que es un club que son. “exitosos”.

Poco podía hacer el Arsenal. Con Sammy Nelson (tendón de la corva), David Price (espinilla) y Steve Gatting (gripe) definitivamente descartados y otros cuatro dudando del partido, Nel cambió su kit para el Derby. El entrenador descansó a Pat Jennings, Graham Rix, Alan Sunderland y Frank Stapleton, jugó con Paul Barron en la portería, movió al lateral Pat Rice al centro del campo junto con el mediocampista de 17 años Paul Davis y colocó al mediocampista Liam Brady como compañero durante 18 años. – El viejo Paul Weissen a la cabeza.

Juventus, su oponente más tarde esa semana, no tenía tales dudas. Incluso Giovanni Trapattoni y sus jugadores tuvieron tiempo de asistir al partido en White Hart Lane, sin duda confundidos por la posición del Arsenal. “Queremos que los equipos ingleses triunfen en Europa, pero parece que les estamos poniendo tantos obstáculos como sea posible”, se quejó el técnico del Arsenal, Don Howe. “Si los jugadores del Arsenal fueran caballos, la RSPCA ya habría intervenido. Es una situación loca y cruel para los jugadores”.

Un policía ve el lado divertido de una pelea entre Chris Jones y David O'Leary.
Un policía ve el lado divertido de una pelea entre Chris Jones y David O’Leary. Fotografía: Monte Frisco/ANL/Shutterstock

Sin embargo, con los puntos de la liga y el orgullo nacional en juego, el Arsenal tuvo que seguir adelante y terminó sirviendo una sabrosa dosis de schadenfreude a sus rivales. No fue un gran partido, Norman Fox lo describió como “no más emocionante que un viaje de Pascua al túnel de Dartford” en The Times, pero la negativa del Tottenham a reprogramar el partido le dio una ventaja a la atmósfera. “Los fanáticos y los jugadores del Arsenal estaban furiosos”, recuerda John Spurling en su excelente libro All Guns Blazing. “El ambiente en el campo era brutal, y los Gunners dominaban verbalmente en las gradas y en el campo”.

Arsenal mantuvo al pobre Tottenham a distancia, ganando el partido 2-1 gracias a los goles de Weissen y Alan Sunderland. “El Arsenal gana mucho en las reservas”, escribe el periodista David Lacey: “La principal ambición del Arsenal era demostrar que, después de vencer al Tottenham en el Boxing Day, podían cargar a sus vecinos con una mano atada a la espalda”.

El partido transcurrió sin goles hasta los últimos diez minutos, cuando David O’Leary ejecutó un córner y Weissen remató de cabeza desde corta distancia. Hubo un delirio en el extremo del Arsenal, y solo dos minutos después, hubo otra oportunidad de alegría cuando Sunderland Danes remató de volea desde 30 yardas para darle al Arsenal una ventaja de dos goles. Chris Jones redujo a la mitad el déficit poco antes del pitido final, pero el Arsenal se quedó con los puntos. Para los fanáticos del Arsenal, las circunstancias le dieron un brillo adicional al resultado. “Los fanáticos viajeros del Arsenal compusieron un nuevo canto ese día: ‘Le ganamos al Tottenham con seis reservas'”, recordó Sperling.

Al final, sería una temporada de aplastante decepción para el Arsenal. Ganaron las semifinales contra Juventus y Liverpool, este último después de tres partidos, solo para perder ante Valencia en la final de la Recopa de Europa y West Ham en la final de la Copa FA. Para echar sal a las heridas, perdió su último partido de liga de la temporada 5-0 en Middlesbrough y se quedó sin un lugar en Europa. Finalmente me quedé sin gasolina.

Sin embargo, en muchos sentidos fue una temporada para recordar, con 70 apariciones y muchos momentos destacados. No hubo trofeos, pero el recuerdo de vencer al Tottenham en White Hart Lane mientras jugaban seis jugadores de reserva atenuó la decepción.

Este artículo apareció por primera vez en el Sports Blog en la década de 1980.
Continuado Stephen Bay en Twitter