Cuando pienso en Luca no puedo evitar sonreír. Era un verdadero caballero.| Gianluca Vialli

wCada vez que menciono a Luca, y Luca lo era para todos nosotros en Chelsea, la gente simplemente sonríe. Él me hizo debutar cuando tenía 18 años en 1998 como jugador-entrenador, en un momento en que no había certeza de que lo conseguiría. Pero le preguntas a cualquiera de ese equipo juvenil, incluso a aquellos que no tuvieron su oportunidad debajo de él, y todos dirán lo mismo: lo amaban. Él era especial. Nadie encontrará una mala palabra que decir sobre Luca.

Luca hizo que todos se sintieran como sus amigos. Y probablemente había miles de personas que se sentían así, incluso aquellos que solo lo habían visto una vez. En el viejo campo de entrenamiento de Harlington, cada jugador del primer equipo tenía que caminar por el pasillo y pasar por el vestuario del equipo juvenil y él era uno de los pocos que siempre asomaba la cabeza y decía: ‘Buenos días, muchachos’. Sabía el nombre de todos.

Quienquiera que fuera su chico de botas tenía el privilegio de darles tiempo. Quería saber qué estaba pasando en sus vidas. Pero la verdad es que no había nadie que no le interesara. Era un verdadero caballero.

Luca ganó la FA Cup como jugador en 1997 al final de su primera temporada con el Chelsea y se le asignó el puesto de jugador-entrenador en febrero de 1998 tras el despido de Ruud Gullit. Me hizo debutar en el Derby en abril de ese año y el fin de semana siguiente, jugó conmigo en Stamford Bridge por primera vez en la victoria por 2-0 sobre el Tottenham.

Luca estaba en el equipo ese día y recuerdo cómo me hablaba durante el partido. Tenías a Dennis Wise gritando en un oído y en el otro estabas a Luca, quien simplemente te guiaría y te vigilaría. Quería desarrollarse y ayudar a todos los que pudiera. Era más que un simple gerente.

Cada vez que me reúno con mis viejos amigos en el equipo juvenil, contamos historias sobre él. Qué cómico fue. “¿Recuerdas cuando hizo esto o cuando pasó aquello?” Podía ser muy apasionado y serio, pero era capaz de darle la vuelta y cuando se ponía en modo de humor… Como digo, no puedes decir su nombre sin sonreír.

Gianluca Vialli entrenando al Chelsea en 1998.
“Hubo pequeñas cosas tontas que lo hicieron diferente, la mayoría de las veces no creo que las haya hecho a propósito”. Foto: Andy Hooper/Daily Mail/Shutterstock

Luke creó un ambiente. Teníamos un grupo tan diverso de jugadores en Chelsea y él fue el primer entrenador de un club inglés de primer nivel en seleccionar a un jugador de primera elección completamente extranjero. Fue en Southampton el Boxing Day de 1999. Judy Morris me trajo como suplente. Pero dentro de este equipo multicultural había una verdadera amistad y eso fue gracias a Luca.

Había pequeñas cosas tontas que lo hacían un poco diferente, y la mayoría de las veces no creo que las hiciera a propósito. La parte más importante de un día de partido es la charla del equipo y recuerdo una vez que estábamos todos sentados esperándolo porque estaba en el baño. Acaba de salir y estaba desnudo, excepto por un par de resbalones. Le dio al equipo una charla como esa. No estaba tratando de ser gracioso. No hubo intención al respecto. Todos decían: “Este es Luca”.

Cualquiera que se cruzara con él hablaría de Luca la persona. Pero ella es realmente el testamento definitivo porque casi pasa por alto el hecho de que él también era un gran jugador.

John Harley jugó en el Chelsea de 1997 a 2001 y ahora dirige al club. Menores de 21 años.