Cuánto gastó Netflix en contenido en 2022: 16.800 millones de dólares, un 5 % menos

Netflix todavía gasta una pequeña fortuna en contenido. Pero en términos relativos, el transmisor en 2022 ha tomado medidas drásticas, lo que confirma que los días de gasto salvaje en programación han terminado.

El año pasado, la compañía de transmisión pagó $ 16,840 millones en efectivo por contenido, que es un 4,9% menos que en 2021, cuando desembolsó $ 17,700 millones, según las finanzas publicadas el jueves por Netflix para su informe de ganancias del cuarto trimestre.

Los pasivos de contenido de Netflix (pagos por la adquisición, concesión de licencias y producción de contenido durante varios períodos) también cayeron el año pasado, cayendo un 5,7 %, de 23 160 millones de dólares a 21 830 millones de dólares.

El estado estable en el gasto en contenido, junto con otros recortes de costos (incluidos los despidos y la contratación lenta), ha llevado a Netflix a abandonar un camino de crecimiento “sostenible” en el flujo de caja libre.

“Ahora que ha pasado una década desde nuestra iniciativa de programación original y la hemos ampliado con éxito, hemos superado la fase de mayor escasez de efectivo de esta construcción”, dijo Netflix en su carta a los accionistas del cuarto trimestre de 2022. “Como resultado, creemos que ahora generaremos un flujo de efectivo anual positivo y sostenible en el futuro”.

En 2022, Netflix reportó un flujo de efectivo libre de alrededor de $1600 millones, $1000 millones más de lo previsto anteriormente. En 2021, el FCF fue negativo, llegando a -$159 millones. En 2023, suponiendo que “no haya volatilidad material” en los tipos de cambio de divisas, la empresa espera tener al menos 3.000 millones de dólares en flujo de caja libre.

Al mismo tiempo, Netflix se jactó de que su lista de contenido del cuarto trimestre “superó incluso nuestras altas expectativas”. Esto incluye la serie de la familia Addams “Wednesday”, que se ha convertido en la tercera serie de televisión más popular hasta la fecha; “Harry y Meghan”, la segunda serie documental más popular; la película noruega de acción, fantasía y aventuras Troll, su película de habla no inglesa más conocida; y “Glass Onion: A Knives Out Mystery”, su cuarta película más popular. (Todas estas clasificaciones se basan en las horas vistas en los primeros 28 días del lanzamiento).

En una entrevista de ganancias del cuarto trimestre, Ted Sarandos, codirector ejecutivo de Netflix junto con el copresidente recién ascendido Greg Peters, se jactó de la cadencia regular de programas de televisión y películas imperdibles de la compañía.

Casi sin detenerse a respirar, Sarandos citó una serie de títulos taquilleros que comenzaron con “Stranger Things 4” de julio pasado y continuaron con Sea Beast, la película animada más grande de todos los tiempos, Purple Hearts y “Gray Man”, dos producciones de Netflix. Las películas más vistas de todos los tiempos en Netflix. Les siguieron “The Sandman” y “I Never Did It” Temporada 3, “Cobra Kai” Temporada 5, “Empress”, “Cyberpunk”, “Narco-Saints”, “Monster: The Jeffrey Dahmer Story” de Ryan Murphy y “Watcher”, “All Quiet on the Western Front”, “Enola Holmes 2” con Millie Bobby Brown, y más tarde en enero, “You People”, protagonizada por Eddie Murphy y Jonah Hill.

“Cualquier albacea mataría si alguno de esos meses fuera su año completo”, dijo Sarandos. “Es nuestra habilidad disparar esos cilindros y hacer ritmos, pero más que eso, crea la expectativa de que una vez que terminas con esto, hay otro esperándote”.

¿Cuál es la clave de Netflix en este momento en términos de gasto en contenido? Es mantenerse fuera del ámbito de los derechos deportivos súper caros, para que no haga un agujero del tamaño de la NFL en el presupuesto. En una entrevista de Q4 el jueves, se le preguntó nuevamente a Sarandos sobre el interés de Netflix en los deportes. “Nuestra posición es la misma, que no estamos en contra de los deportes, estamos a favor de las ganancias”, repitiendo una línea que usó recientemente, “y no pudimos encontrar la manera de ganar dinero alquilando a las grandes ligas deportivas en nuestro modelo de suscripción”.

En el cuarto trimestre, la utilidad de operación de Netflix estuvo por encima de las expectativas debido a una contratación más lenta de lo esperado (aunque fue menor que en el mismo período de 2021). El director financiero, Spencer Newman, dijo en una entrevista de ganancias que Netflix “continúa administrando nuestra estructura de costos mientras aumenta la disciplina. Usted vio eso en la segunda mitad del 22 cuando nuestro crecimiento de gastos se desaceleró, y continuaremos de manera similar en el 23”.

En la foto de arriba: Gina Ortega en “Wednesday” de Netflix.