Deje que los compradores se salten la cola de los coches eléctricos importándolos directamente


Si Australia quiere descarbonizar nuestro sistema energético para 2050, debemos comenzar la transición a los vehículos eléctricos muy pronto. La mayoría de los automóviles vendidos en 2030 seguirán circulando en 2050, por lo que debemos asegurarnos de que la mayoría de ellos sean eléctricos. Pero los autos eléctricos (incluidos los híbridos enchufables) actualmente solo representan el 3,5% de las ventas de autos nuevos en Australia.

Noruega es el líder mundial, donde el 87,6 % de los coches nuevos (incluido el 4,8 % de los coches híbridos enchufables) son eléctricos. La cifra de Australia también es mucho más baja que en Europa (27,7%, incluido el 10,4% híbrido-eléctrico), China (35%, 25% totalmente eléctrico) o incluso Estados Unidos (7,1%, 5,8% totalmente eléctrico).

Sin embargo, incluso en Noruega, la proporción de automóviles eléctricos en las carreteras, aunque impresionante en comparación con el resto del mundo, sigue siendo solo del 20%. Esta diferencia refleja el tiempo necesario para reemplazar una flota existente de vehículos con motor de combustión interna.

Cuota de mercado de vehículos eléctricos en las ventas de automóviles nuevos. Fuente: La conversación

¿Por qué las ventas son tan bajas en Australia?

¿Por qué le fue tan mal a Australia? No se pudo evitar la hostilidad pública del gobierno anterior hacia los autos eléctricos. El primer ministro Scott Morrison incluso ha afirmado que los laboristas quieren “cancelar el fin de semana” con su política de coches eléctricos.

Pero el gobierno de Morrison se ha ido durante la mayor parte del año y las ventas de vehículos eléctricos siguen siendo muy bajas, a medida que crecen.

Los dos problemas principales que enfrentan los australianos que buscan comprar autos eléctricos son la asequibilidad y la falta de disponibilidad. A pesar de algunos modestos recortes de precios recientes, los precios de Tesla están fuera del alcance de la mayoría de los compradores de automóviles privados. También se enfrentan a largos retrasos en la entrega. Los compradores potenciales de muchas otras marcas enfrentan problemas similares.

Los gobiernos australianos han hecho poco o nada para fomentar la transición a los vehículos eléctricos. Casi exclusivamente entre los países desarrollados, Australia no tiene precios de carbono ni estándares de eficiencia de combustible para vehículos.

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El gobierno del estado de Victoria incluso cobra impuestos a los vehículos eléctricos e híbridos para uso en carretera. Australia del Sur tenía un impuesto similar, pero lo abolió.

Ha habido algunas acciones positivas, principalmente a nivel estatal. Aunque el gobierno federal ha legislado para una exención del impuesto sobre los beneficios complementarios, no brinda ningún beneficio directo a los compradores individuales de automóviles. El desarrollo por parte del gobierno de una estrategia nacional de vehículos eléctricos puede dar lugar a otras iniciativas.

Pero los incentivos no hacen mucha diferencia si es imposible comprar un auto. Hasta hace poco, los retrasos en las entregas podían explicarse como parte de las interrupciones y restricciones generales relacionadas con el COVID introducidas para controlar la pandemia.

Pero la mayoría de esas restricciones ya no existen, y las interrupciones de suministro restantes no han impedido que millones de compradores europeos y chinos se pongan al volante.

La estructura de la industria es una barrera

El problema crítico es que la industria automotriz minorista australiana tiene una estructura diseñada para el siglo XX, cuando unos pocos automóviles con motor de combustión interna hechos en casa dominaban las carreteras. Los minoristas, por lo general los franquiciados de un fabricante importante, proporcionaron no solo un canal de distribución, sino también un servicio posventa muy rentable.

Con el final de la fabricación australiana, esto ya no tenía sentido. El requisito de comprar a través de un distribuidor autorizado, al igual que otros sistemas de este tipo, permite a los fabricantes extranjeros aumentar los precios de los automóviles para los consumidores australianos, con un pequeño beneficio correspondiente. También pueden suministrar al mercado modelos ineficientes de bajo consumo de combustible.

El problema es aún peor para los coches eléctricos. En comparación con los vehículos con motores de combustión interna, los vehículos eléctricos tienen menos piezas móviles y necesitan mucho menos servicios costosos.

El componente más importante, la batería, tiene una vida estimada de hasta 20 años. No tienes que preocuparte por la transmisión, las bujías, la correa de distribución o el filtro de aire. Las ganancias en todos estos artículos permiten a los concesionarios de automóviles reducir el precio de etiqueta de los vehículos de combustibles fósiles, haciéndolos mucho más fáciles de vender.

La importación paralela es parte de la solución

Un paso para resolver este problema es permitir que los consumidores importen automóviles nuevos y usados ​​de proveedores extranjeros. Esto se conoce como “importación paralela”.

Los consumidores ya han visto los beneficios de las importaciones paralelas de artículos que incluyen libros, música y una variedad de bienes de consumo. En algunos casos, como el de los libros, la importación paralela sólo es posible para consumidores individuales; En otros casos, está abierto a empresas que deseen competir con los canales de distribución existentes.

Australia va muy por detrás del resto del mundo en la transición de los vehículos que funcionan con combustibles fósiles. Para evitar quedarnos más atrás, debemos cambiar los tipos de vehículos que importamos.

Un estándar de eficiencia de combustible desalentaría a nuestros vehículos actuales más sucios. Con el aumento del precio de venta inicial, ahorrará dinero a los conductores a largo plazo.

La importación paralela aumentará la competencia en el mercado de vehículos eléctricos nuevos y usados ​​de la noche a la mañana. Los fabricantes tendrán que reconsiderar sus estrategias de suministro y precios para Australia.

Permitir las importaciones independientes también promoverá el desarrollo de una fuerza laboral calificada en el servicio automotriz. Incluso podría permitir el desarrollo de la fabricación local de componentes de vehículos eléctricos.