Dentro de la controversia mundial del documental que enfrenta a Ken Burns con sus compañeros

Cuando PBS anunció en 2017 que el director de documentales Ken Burns estaba trabajando arduamente en una serie documental de cuatro partes sobre Muhammad Ali, que se proyectará por primera vez en 2021, la noticia fue recibida con gran expectativa: una de las mejores películas del mundo. El único atisbo de crítica provino de algunos que creían que la vida de Ali era de hecho tierra bien comerciada. Pero cuatro años después, a raíz de un ajuste de cuentas racial en Estados Unidos que hizo que la industria cinematográfica, como muchas otras, reevaluara su compromiso con la diversidad, la comunidad documental se ha vuelto cada vez menos acogedora con el proyecto. Con el debate público sobre la falta de representación y oportunidades para las personas de color llegando a su clímax, una coalición de 140 documentalistas envió una carta abierta a PBS en marzo de 2021, criticando la elección de Burns para liderar lo que se estableció como el documento final sobre Ali.

“Su compromiso con la diversidad en PBS no está corroborado por la evidencia”, decía en parte la carta. “Cuando estás programando una serie sobre Muhammad Ali de Ken Burns, ¿qué posibilidades tienes de una serie única o incluso una película contada por un narrador negro que definitivamente podría tener un punto de vista diferente?”

Fue uno de los momentos más llamativos de una guerra que se libra desde hace varios años en los campos creativos, desde el periodismo y la literatura hasta el cine documental y narrativo: ¿a quién se le debe permitir contar ciertas historias ya quién no?

Burns, por ejemplo, reconoce que muchas sociedades han estado subrepresentadas en los principales roles creativos del mundo del cine. En respuesta a la carta de 2021, señaló que PBS había puesto en marcha varias iniciativas para apoyar a los cineastas de color y había estado apoyando “puntos de vista pluralistas” durante décadas. Pero también se enfada con lo que considera nociones restrictivas de la narración.

“No acepto la idea de que solo las personas de un determinado entorno pueden contar ciertas historias sobre el pasado”, dice Burns, quien ganó un Emmy por una serie documental sobre béisbol, parques nacionales de EE. UU. y la Guerra Civil. “Una de mis citas favoritas en todo el mundo es Martin Luther King: ‘Todas las personas están atrapadas en una red ineludible de reciprocidad, atadas en una prenda de destino’. Por lo tanto, todos tenemos que ver al otro y al otro para verte. Durante demasiado tiempo, no o Otros escuchan a mucha gente. [But to say] “Eres blanco, ¿cómo puedes hacer eso?” Eso va en contra de todo lo que dice Martin Luther King. Esta es una nueva separación de personas, que no queremos”.

En el otro lado del debate está Stanley Nelson, un cineasta galardonado cuyo trabajo frecuentemente cubre la Experiencia Negra, desde Freedom Riders hasta Black Panthers y Miles Davis. Nelson, que es afroamericano, dice que a la serie de Burns Ali le falta algo por defecto.

“No creo que Ken Burns pueda entender lo que significa Muhammad Ali, en un nivel profundo, para la comunidad negra”, dice Nelson. ¿Puede él entenderlo en un nivel intelectual? sí. Pero lo que estoy tratando de hacer como director es traducir para representar cómo se siente la comunidad negra acerca de un hombre negro como Muhammad Ali o Miles Davis, y si no puedes entender lo que siente la comunidad negra internamente, no puedes Ponlo en la película”.

Si bien Nelson reconoce que “cualquiera puede hacer la película que quiera”, sostiene que, históricamente, las proporciones han estado muy sesgadas a favor de los cineastas blancos que hacen películas sobre personas negras, y no al revés. “Te reto a que nombre cinco películas sobre personas blancas hechas por una persona negra”, dice Nelson.

Sin embargo, es probable que muchos documentalistas caigan en algún punto intermedio en este tema controvertido, reconociendo que la raza y el género pueden desempeñar un papel importante en la narración mientras se resisten a las limitaciones del tipo de historias que pueden abordar ellos mismos.

El director ganador del Oscar Roger Ross Williams (The Apollo) dice que no quiere que le digan que no puede hacer una película sobre una persona blanca. “Si contara una historia sobre la experiencia afroamericana, verla a través de mi lente como afroamericano sería muy diferente de la forma en que una persona blanca cuenta esa historia”, dice Ross Williams. “Es solo. Pero hago todo tipo de películas. Hice Life Animated, y no había ninguna persona negra en esa película. Se trataba de una familia blanca de clase media alta, y puedo contar esa historia”.

La cineasta chino-estadounidense Nanfu Wang es conocida por sus documentales “Hooligan Sparrow”, “One Child Nation” e “In the Same Breath”, que son todos documentales ambientados en el país asiático en el que nació. Pero recientemente, Wang dirigió el documental de HBO de seis partes “Mind Over Murder”, una serie de crímenes reales sobre el asesinato de una abuela blanca en Nebraska y las seis personas blancas acusadas de su asesinato. También se resiste a la idea de que los cineastas no pueden contar historias fuera de su propia experiencia.

“tengo miedo [of] Un consenso es que solo las personas que pertenecen a una comunidad pueden contar la historia de esa comunidad”, dice Wang. “Si solo se le permite contar la historia de su propia cultura o etnia, cuán restrictivo y sofocante sería. Realmente dañaría la forma de arte y la realización de documentales. Esto hará que el arte sea más monolítico y aburrido”.

Este tema candente estalló hace dos años, cuando el movimiento Black Lives Matter estaba cobrando impulso. En ese momento, estaba en marcha un crecimiento explosivo en la programación y financiación de documentales debido a la constante afluencia de nuevos servicios de radiodifusión. Pero a puerta cerrada, muchos en la comunidad del mundo real se preguntaban por qué solo se beneficiaría un pequeño grupo de documentalistas blancos populares.

punto de acceso

El tema explotó en las redes sociales cuando HBO anunció la fecha de estreno en el verano de 2020 de “Tiger”, un documental de dos partes sobre el golfista birracial Tiger Woods, poco después de la muerte de Ahmed Arbery y George Floyd. La película fue codirigida por dos hombres blancos: Matt Heinemann (“La primera ola”) y el primer director Matt Hamacek. La directora y editora de documentales india, Geeta Gandbir, criticó las opciones y afirmó que “toda la sociedad necesita lidiar con el problema del racismo sistémico en nuestra sociedad”.

El documentalista ganador del Oscar Alex Gibney, quien es blanco, productor ejecutivo de “Tiger”, se ha enfrentado a una ráfaga de críticas, algunas de las cuales dice que están justificadas, por contratar a Heinemann y Hamacek.

“El episodio de ‘Tiger’ hizo que me diera cuenta de la falta de representación de BIPOC en la industria del cine y despertó mi determinación de hacer más para promover la diversidad detrás de la cámara”, dice Gibney. “No creo que deba haber una coincidencia estricta entre el género, el color y la religión del cineasta y el tema de la película. Si creemos en el lema no, ellos lo son; simplemente, ‘entonces debemos confiar en la curiosidad y determinación del cineasta y sus aliados y compañeros de trabajo para encontrar un camino hacia la empatía epistemológica'”.

Sam Pollard, un director negro de películas que incluyen el MLK/FBI, también produjo Tiger e inicialmente no tuvo ningún problema con el dúo de directores blancos. Aunque después del revuelo, lo recapacitó.

“Apoyo a los cineastas de todos los colores”, dice Pollard. Entonces, cuando Gibney se acercó a mí sobre el proyecto Tiger Woods de HBO y dijo que Matt Heinemann y Matt Hamachek dirigirían la película, claro, eran hombres blancos, pero Hamachek era un verdadero fanático de Tiger Woods, así que para mí era perfecto para eso. Mirando hacia atrás, ¿creo que tal vez deberían haber tenido a alguien de color? [directing]? Probablemente. probable.”

Dawn Porter, la directora negra que dirigió 2020 John Lewis: Good Trouble, dice que el problema no es solo la relación individual entre la historia y su narrador. La disputa, agrega, es también “quién tiene acceso a los recursos”. Ella continúa: “Creo que si miras de cerca esta preocupación [around ‘Tiger’]fue: “¿Cómo alguien sin experiencia en la dirección hizo [Hamachek] ¿Convertirse en codirector de una serie de varias partes en una red muy prestigiosa? “

“¿Importan el género y la raza cuando se trata de dirigir un documental? Sí”, dice Porter. Pero es el comienzo de la pregunta, no el final de la pregunta. No creo en la combinación de colores. Sin embargo, creo que todos los cineastas deberían preguntarse por qué quieren contar una historia en particular y ser honestos sobre los sesgos que podrían aportar a esa historia”.

Rehabilitación de la yihad

Cortesía del Instituto Sundance

La controversia de Tiger y Muhammad Ali ha seguido reverberando este año: después del estreno en el Festival de Cine de Sundance de “Jihad Rehab” de Meg Smacker, que sigue a un grupo de ex detenidos de Guantánamo, la película ha sido criticada por tratar de humanizar a sus sujetos mientras aún preguntarse si son criminales, una posición que muchas personas han argumentado que perpetúa estereotipos dañinos. Algunos también discutieron con Smaker, el director blanco, quien abordó el tema con una mirada diferente a la de alguien del área. Al final, dos empleados del Instituto Sundance renunciaron y la organización escribió una disculpa pública.

Entonces, ¿cuál es la solución a este problema aparentemente intratable? Según algunos, se ve de manera holística. Como todas las películas, los documentales son un esfuerzo de equipo, señala Libby Guest, vicepresidenta ejecutiva de Words + Pictures y presidenta de documentales. “Es muy importante rodearse de un grupo diverso de personas que puedan asegurarse de superar cada T y de contar bien la historia”, dice Geist, que es blanco. Estoy hablando de todos, desde archivistas hasta productores y especialmente editores. Las opiniones de todas estas personas deben ser diferentes. De lo contrario, realmente corre el riesgo de tener puntos ciegos que pueden exponerse fácilmente una vez que salen”.

Carrie Lozano, directora del Programa de Documentales del Instituto Sundance, trabaja con cineastas de todos los orígenes e identidades para crear un enfoque preciso. “Lo que realmente nos importa es cómo el director aborda las cuestiones éticas”, dice Lozano. “¿Cómo piensan sobre su posición sobre el tema? Entonces, ¿cómo tratan de llenar los vacíos que puedan tener?”

Wang actualmente está preparando un docu en Cuba, a pesar de no ser de ascendencia cubana ni hablar español, y dice que el proceso implica “muchos registros”. “Sigo preguntándome: ‘¿Caes en algún estereotipo que estás asumiendo?'”, explica. ¿Tienes suficientes conocimientos? ¿Tienes suficiente comprensión? Uno debe ser consciente e invitar constantemente a más investigaciones u opiniones de personas que estén profundamente familiarizadas con la cultura y el idioma, para que pueda ver las cosas que no ve”.

Ross Williams y el productor ganador del premio Emmy, Jeff Martz, cofundaron One Story Up en 2019 para abordar estos problemas de arriba hacia abajo, comenzando con las finanzas. “Parte del parche tiene que ver con la posibilidad de que las productoras de propiedad predominantemente negra cuenten historias”, dice Martz, que es blanco. Ross Williams agrega: “Los compradores deben darse cuenta de que ir solo a una productora blanca y decir: ‘Ve a contratar a un director negro’ no es la respuesta. Necesitan apoyar a las empresas propiedad de negros tanto como apoyan las historias que quieren. aire.”

La diversidad de guardianes es clave, según la productora de documentales y fundadora de Motto Pictures, Julie Goldman (“The Velvet Underground”): “Necesitamos más ejecutivos de color que tomen decisiones. Las películas a menudo se entregan solo a cineastas BIPOC. Sobre personas de color. Sabrás que el campo de juego está nivelado cuando a los cineastas de BIPOC también se les ofrecen proyectos sobre temas blancos y no siempre al revés”.

Este artículo apareció por primera vez en TruthSeekers, una colaboración entre diverso Piedra rodante.



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