Dentro de Warner Bros. Discovery, la oferta conjunta de derechos de medios de la Olimpiada de la Unión Europea de Radiodifusión

Cuando se supo la noticia el lunes de que Warner Bros. Discovery (WBD) y la Unión Europea de Radiodifusión (EBU) ofertaron conjuntamente por los derechos de transmisión de los Juegos Olímpicos, lo que fue una sorpresa para gran parte de la industria.

Sobre todo porque en 2015, (antes de la fusión) Discovery Communications causó revuelo cuando se apoderó de los derechos de transmisión del Comité Olímpico Internacional (COI) y se quedó con 1.300 millones de euros (1,5 millones de dólares), justo delante de las narices de ambos. La Unión Europea de Radiodifusión, que representa a las emisoras de servicio público de toda Europa, y la agencia SportFive, que anteriormente tenía los derechos.

El acuerdo hizo que la red Eurosport de Discovery se convirtiera en la principal emisora ​​​​europea de dos “sesiones” olímpicas (cada una de ellas compuesta por juegos de verano y de invierno), que se desarrollarán desde 2018 hasta 2024. El acuerdo incluye los Juegos de Verano de París el próximo año.

Aunque el COI garantizó a los organismos de radiodifusión de servicio público al menos 200 horas de cobertura gratuita como parte del acuerdo (algunos PSB, incluida la BBC del Reino Unido, obtuvieron alrededor de 350 horas), el resultado fue una cobertura incompleta de software gratuito. en todo el continente. como variedad Se informó durante los Juegos Olímpicos de Tokio 2021: “El problema principal para los espectadores europeos es cuántos eventos olímpicos están disponibles para ver en vivo y cuándo, lo que ahora depende de las sublicencias en las que cada región haya podido profundizar con Discovery”.

Sin que nadie lo supiera, las conversaciones estaban ocurriendo entre Discovery y EBU detrás de escena. Durante los Juegos de Tokio, el presidente de Discovery Sports, Andrew Georgiou (ahora presidente de Warner Bros. Discovery Sports Europe) y el director de EBU Sports, Glen Killane, se reunieron para almorzar para explorar un espectáculo conjunto. “Esa fue la primera conversación seria que tuvimos sobre ver los Juegos Olímpicos”, dice Kellan. variedad.

Quizás la unión no fue tan inesperada como parece a primera vista. Kellan y Giorgio lo confirmaron variedad EBU y WBD tienen una larga asociación: la red de televisión de pago Eurosport comenzó como una empresa conjunta entre EBU y Sky antes de ser vendida a TF1 y, finalmente, a Discovery, mientras que EBU aún posee los derechos de una serie de eventos deportivos en toda Europa, incluido el Tour de Francia que licencia, WBD tiene los derechos de transmisión.

Sin embargo, la licitación conjunta requiere secreto absoluto para seguir siendo competitiva. “Tuvimos que guardar silencio”, dice Kellan.

Entonces, ¿cuál es el punto de esto para ambas partes? Para WBD, solo hay una ventaja, especialmente porque significa que la empresa ya no es la única responsable de la carga financiera. Una fuente dijo que aunque todas las partes acordaron no revelar el monto pagado variedad La consideración previa de WBD de $ 1.5 mil millones puede usarse como “prueba”. “Creemos que este es el acuerdo grupal más grande en la historia de los medios de comunicación en Europa”, dijo Keelan.

Las partes también se negaron a confirmar cómo se dividiría el monto final entre WBD y EBU, pero la clave es que WBD ahora solo paga por el contenido compartido que tienen. Aunque las ruedas de la oferta conjunta se pusieron en marcha mucho antes de la fusión de Discovery, dado que WBD está experimentando una importante reducción de costos en toda la empresa, el momento del acuerdo no podría ser mejor.

También significa que han renunciado a la carga administrativa de negociar con docenas de emisoras diferentes los derechos de transmisión gratuitos, una condición para cualquier acuerdo con el COI. “No estamos en el negocio de las sublicencias”, dice Giorgio. variedad. “Así que la razón por la que hicimos el trato con la UER es […] No tenemos que arriesgarnos ni tener la oportunidad de sublicenciar grandes volúmenes de contenido a las emisoras del sector público”.

Mientras tanto, WBD seguirá siendo llamado “el hogar de los Juegos Olímpicos”, ofreciendo la cobertura más completa de los Juegos en un solo lugar. Y dado que la compañía se está quedando atrás en la introducción de una plataforma de transmisión paneuropea, considera que los Juegos Olímpicos son una herramienta crucial para ayudarlo a ponerse al día. “Cuando comenzamos a pensar en el lanzamiento futuro del producto de transmisión de Warner Bros. Discovery en Europa, los Juegos Olímpicos brindan una oportunidad de marketing realmente importante”, dice Georgiou. “Es una muy buena manera de dar a conocer la marca a este producto como resultado de lo que son los Juegos Olímpicos, que es un gran momento cultural cada dos años”.

Mientras tanto, la EBU está feliz de volver a la sala en lo que respecta a los derechos de transmisión de los Juegos Olímpicos. “No necesitamos poseerlo todo, solo necesitamos ser parte de él”, dice Kellan.

Al negociar en nombre de todos sus miembros, el sindicato pudo llegar a un acuerdo mejor para muchas emisoras que negociar individualmente. Entre las mejoras que cita Killane se encuentra una relajación de las restricciones editoriales sobre lo que cada emisora ​​puede transmitir, señalando que Finlandia, obsesionada con el hockey sobre hielo, podrá nuevamente mostrar competencia bajo el nuevo acuerdo, que no pudieron mostrar cuando eran independientes. tratar con el descubrimiento. Otros países, como Suecia y Noruega, cuyas emisoras no han tenido derecho a transmitir los Juegos Olímpicos desde 2012, han vuelto al redil.

Aunque los derechos de las emisoras en muchos territorios, incluido el Reino Unido, siguen siendo prácticamente los mismos, “a algunos les ha ido mejor”. [than under the previous deal]Kellan confirma. Pero, de manera crucial, agrega, “nadie lo hace peor”.