EE. UU. es más rápido, más pequeño y más hábil que en 2014. ¿Pero son mejores? | Estados Unidos de América

El reinado de Greg Berhalter en el desierto comenzó con una victoria por 3-0 en un amistoso sobre Panamá en enero de 2019 frente a 9.040 personas en Glendale, AZ.

El viaje a Qatar abarcó 56 partidos: un viaje a veces emocionante, a veces deprimente, desde la extensión de cactus y aire acondicionado de los discretos suburbios de Phoenix hasta los densos rascacielos y las canchas tenues de la península que alberga el principal evento deportivo del mundo.

Aquí, en otro páramo más conocido por la arena que por el fútbol, ​​llegan los tres o más partidos que definirían el mandato de Berhalter como entrenador en jefe de la selección nacional masculina de EE. UU. y, si todo sale mal, podría acabar con él. Dado el escrutinio masivo que enfrentarán los estadounidenses como coanfitriones en 2026, Berhalter no puede ganarse la reputación de ser un estratega que se encoge bajo los reflectores.

Pero juzgar lo que constituiría un éxito o un fracaso para Qatar es difícil dado que se trata de un grupo de jugadores frescos y verdes, de los cuales solo uno, DeAndre Yedlin, tiene experiencia previa en la Copa del Mundo. Es un alivio que EE. UU. lograra el campeonato después de un clasificatorio humillante en 2018 y una temporada deslumbrante en 2022 en la que el equipo de Berhalter terminó detrás de Canadá y México, asegurando el tercer y último lugar automáticamente por diferencia de goles antes del último día.

El hombre que llevó a Estados Unidos al campeonato de 2014, Jurgen Klinsmann, le dijo a Sports Illustrated en 2018: “Se construye un nuevo esqueleto entre Copas del Mundo”. No hay mucha carne en el hueso. Pero estamos a punto de aprender mucho sobre el corazón, el alma y la mente de una generación estadounidense a menudo descrita como la más talentosa que jamás haya visto la nación.

Cuando se le preguntó en ESPN sobre las expectativas, Berhalter habló de estilo más que de resultados: “Creo que es importante que vayamos a Qatar y representemos quiénes somos como equipo. No es hora de cambiar quiénes somos. Somos un equipo agresivo, un equipo de alta presión, queremos usar la pelota y veremos si podemos. “Hacerlo con éxito”.

Ejecutar a la perfección el plan de juego pero terminar primero y segundo en el Grupo B, que también incluye a Gales, Irán e Inglaterra, no reflejará bien el plan. También sería un resultado bajo par. De vuelta en Italia 1990, Estados Unidos ha llegado a los octavos de final en cuatro de las últimas siete finales, incluidas las dos últimas expansiones, en 2010 y 2014. Pero la única victoria después, después La fase de grupos llegó en 2002, cuando el equipo de Bruce Arena venció a México en los octavos de final (luego, lamentablemente, perdió ante Alemania en los cuartos de final).

Una conclusión en Qatar, entonces, que se alinea con la historia y las expectativas razonables, parece una derrota contundente en los octavos de final, con Berhalter capaz de argumentar que su equipo tiene una experiencia valiosa que les servirá bien en 2026, cuando la mayoría de su equipo titular estaré fuera. Los jugadores deben estar en su mejor momento. Algo más sería una ventaja; Cualquier cosa menos decepcionante. Pero la suerte jugará un papel.

El jugador de 49 años dijo que la fase de grupos y la fase eliminatoria son “literalmente dos torneos diferentes”. “Cualquier cosa puede pasar cualquier día. Todo lo que quieres hacer en un torneo eliminatorio es jugar lo mejor que puedas. Y si sales y juegas lo mejor que puedas, te irás con la cabeza bien alta”. .”

Sin embargo, tal salida haría difícil afirmar que la USMNT ha recorrido un largo camino en los ocho años desde que el equipo de 2014 jugó lo mejor que pudo y perdió, llegando a los octavos de final pero chocando contra una Bélgica superior después de la prórroga a pesar de La heroicidad de Tim Howard en la portería. Según la medida más básica de los observadores casuales, ¿qué tan lejos has llegado en la Copa del Mundo? – Eso indicaría estancamiento.

La selección de 2022 es claramente más débil en delanteros y porteros que en 2014, cuando EE. UU. presumía de Clint Dempsey y Howard. En otras posiciones probablemente sea más dinámico, especialmente en los flancos. Gran parte de la cosecha actual está en clubes europeos grandes o medianos, pero la cosecha de 2014 tuvo veteranos como DaMarcus Beasley, Michael Bradley, Geoff Cameron y Jermaine Jones, que también pasaron un tiempo en las grandes ligas europeas.

“Sobre el papel, son la selección nacional de EE. UU. más talentosa de la historia”, dice el exdelantero Hércules Gómez, quien jugó para los Estados Unidos en la Copa del Mundo de 2010 y estará en Doha para presentar un programa en ESPN+. En comparación con las generaciones anteriores, “este equipo es mucho más pequeño, mucho más rápido, mejor en la transición, mejor individualmente y mejor técnicamente”.

Sin embargo, añade, carecen de los conocimientos aguerridos de los equipos de 2010 y 2014, que tenían “chiquillos un poco malos, que jugaban con un chip en el hombro” y que no tenían miedo a las duras misiones fuera de casa.

El futuro de Greg Berhalter como entrenador en jefe de USMNT puede decidirse en las próximas semanas.
El futuro de Greg Berhalter como entrenador en jefe de USMNT puede decidirse en las próximas semanas. Foto: Juan Carlos Caval/EPA

En 2014, Estados Unidos pasó a Brasil, ganando la etapa de clasificación Hex con siete victorias y una derrota en 10 partidos, 11 puntos por delante del cuarto lugar México, que avanzó a través de los Clasificatorios Inter-Confederaciones.

Para el torneo de 2022, EE. UU. ha ganado solo una vez fuera de casa y ha marcado 21 goles en 14 partidos, la mayoría de ellos desde corta distancia o simples cabezazos. El gol típico provino de la falla de la defensa para despejar un centro y un salto estadounidense sobre el balón suelto. No se anotaron goles desde fuera del área y solo hubo dos golpes de gulazo: Cristian Pulisic Pirouet contra Panamá y un misil contra Costa Rica de Serginho Dest.

Dejando a un lado la edad, quizás la mayor diferencia con respecto a hace ocho años no es el nivel de los que están en el equipo sino la calidad de los que no lo están. El grupo de talentos ahora es mucho más grande y hay muchos estadounidenses en clubes extranjeros, aprendiendo todos los días, señala Gómez, de algunos de los mejores entrenadores del mundo. En contraste, la mayoría de los miembros de la lista de 2010 pasaron su adolescencia jugando para universidades estadounidenses.

Berhalter tuvo suficientes opciones para reinventar casi por completo el equipo. Solo cuatro de los jugadores que perdieron el fatídico clasificatorio de 2017 contra Trinidad y Tobago están en el plantel de Qatar.

El entrenador ha probado con docenas de recién llegados en la adolescencia y principios de los veinte, muchos de los cuales juegan en las dos primeras divisiones de las principales naciones europeas. Usó 91 jugadores, tres más que el inglés Gareth Southgate, quien supervisó otros 20 partidos. Algunos de los jugadores que Berhalter ha utilizado con frecuencia (Paul Arreola, Sebastian Letgett, Giasi Zardes, Reggie Cannon y Zack Steffen) ni siquiera han llegado a la Final 26.

Otros nombres que Berhalter ignoró o ignoró significan el lujo de elegir. El mediocampista ofensivo adolescente Julian Green, sorprendentemente nombrado en el equipo de 2014 por Klinsmann, anotó con su primer toque contra Bélgica. Ahora con 27 años, hizo 24 apariciones en la Bundesliga la temporada pasada para Greuter Furth, pero nadie esperaba seriamente que lo invitaran a Qatar. No apareció una vez bajo Berhalter.

De los 26 en Qatar, nueve están en clubes de la MLS y los otros 17 ejercen su oficio en Europa. Pero Berhalter (ex jugador y entrenador de la MLS) podría haber elegido fácilmente una lista de talento similar con solo tres jugadores de la MLS, Walker Zimmerman, Kelen Acosta y Jesús Ferreira. Mientras tanto, Klinsmann seleccionó a 10 jugadores de la MLS para su equipo de 23 hombres a pesar de su disgusto por la liga, que consideraba deficiente. Y el nivel en la MLS ha mejorado desde 2014, cuando solo había 19 equipos; Esta temporada fueron 28.

Klinsmann, a pesar de todos sus grandes planes a largo plazo para reconstruir el oleoducto de arriba a abajo, fue despedido cuando parecía dudoso que el primer equipo llegara a Rusia. Dada la extrema importancia de la Copa del Mundo en la imagen del fútbol americano, su salida no fue una sorpresa.

El partido de la fase de grupos de 2014 entre Estados Unidos y Portugal atrajo a unos 25 millones de espectadores en ESPN y Univision. El último partido preliminar de Estados Unidos ante Qatar, en el que empató sin goles con Arabia Saudí, atrajo a 226.000 espectadores en FS1.

El choque del Black Friday con Inglaterra es una gran oportunidad para llamar la atención, aunque el torneo de verano en Brasil se ha convertido en un momento cultural dominante que será difícil de replicar en 2022 debido a los horarios tempranos de inicio y las tentaciones alternativas para celebrar. La temporada, con fútbol, ​​baloncesto y hockey en pleno apogeo.

Sin embargo, hay ganancias que no se miden tan fácilmente como las cifras de visualización o los resultados de un ciclo de un mes. Parte de ello es el legado de Klinsmann: el fuerte reclutamiento de doble nacionalidad, la creencia de que Estados Unidos debería adoptar un estilo más sofisticado y atractivo, el enfoque en el desarrollo de la juventud y el estímulo de los jugadores para mudarse a Europa.

En 2014 hubo dolores de crecimiento. Klinsmann usó las críticas como motivación, pero a veces era difícil saber si estaba exigiendo o insultando. Un titular del New York Times decía: Cómo Jurgen Klinsmann planea mejorar el fútbol americano (y menos americano). La visión era brillante pero borrosa.

Cuando Berhalter habla sobre la identidad de su equipo, habla de tácticas, no aboga por una introspección dolorosa sobre lo que significa ser un jugador de fútbol americano.

Ocho años después de la última Copa del Mundo en los Estados Unidos, hay una liga nacional más fuerte y un pozo más profundo de talento global. Debates tácticos, no crisis de identidad. Un entrenador que no se especializa en drama psicológico. Y la promesa de cosas mayores en tres años y medio. Sería optimista esperar que EE. UU. dé un paso de gigante en Qatar, pero no hay duda de que la trayectoria es ascendente.

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