EE.UU. vuelve a atacar a Nueva Zelanda mientras se intensifica la candidatura a la Copa del Mundo | fútbol

Estados Unidos superó nuevamente a Football Ferns, venciendo a los coanfitriones de la Copa Mundial Femenina 5-0 para concluir su gira de dos partidos por Nueva Zelanda y tener una idea de las condiciones locales antes de la Copa Mundial en julio.

Rose Lavelle se puso el brazalete de capitana y anotó dos veces en otra gran actuación, con Ashley Hatch, Mallory Swanson y Taylor Kornick uniéndose a ella en la hoja de anotación. Tan fuerte fue el dominio de EE. UU. que Nueva Zelanda falló un tiro a puerta en todo el partido en comparación con los 22 tiros de los visitantes.

Aunque el fútbol se jugaba en Eden Park por primera vez, el picnic en el Estadio Nacional de Nueva Zelanda atrajo a 12.721 fanáticos, superando a los 12.508 que asistieron al partido del miércoles en el Sky Stadium de Wellington y estableciendo un récord para el fútbol femenino en el país.

Si bien Estados Unidos pudo alinear un equipo completo porque la liga nacional está fuera de temporada, a Nueva Zelanda se le han negado los mismos amistosos que quedan fuera de la ventana de la FIFA para partidos internacionales.

La brecha en la línea fue evidente desde el pitido inicial del sábado, incluso cuando EE. UU. se alineó sin el capitán regular Alex Morgan, quien se alejó con tensión en la parte inferior de la pierna.

Hatch debutó certeramente de costado tras un centro de Trinity Rodman para iniciar la derrota a los 22 minutos. A Estados Unidos se le negó un penalti de hierro fundido poco después cuando la suplente de rugby Ashley Ward derribó a Rodman, hija de la estrella de la NBA Dennis Rodman, en el borde del área penal.

Lavelle compensó la oportunidad perdida un minuto después, rematando de volea un centro de Sofía Huerta. Ward volvió a estar en el centro de las cosas poco después del descanso, con un mal manejo del balón en el área que cayó en manos de Swanson, quien estrelló una oportunidad fácil.

Lavelle anotó un doblete en el minuto 74, dirigiendo un centro de Len Williams hacia la atareada portera neozelandesa Erin Nayler, antes de convertir el balón en el minuto 80, enviando un tiro de esquina que Kornic enterró desde el poste trasero.

El resultado fue otra dura prueba de la realidad para Football Ferns, en el puesto 24 del mundo, antes de la Copa Mundial Femenina que comienza en julio.

A diferencia del anfitrión Australia, Nueva Zelanda no es aspirante al título. Todavía tienen que ganar un partido de la Copa del Mundo en seis torneos y esperan romper ese pato y posiblemente clasificarse para las etapas eliminatorias.

No ayudó que la entrenadora de las Ferns, Jitka Klimkova, eligiera un equipo fuerte cuando la gira quedó fuera de la ventana internacional oficial de la FIFA. Varias jugadoras neozelandesas, incluida la titular Paige Satchel, competirán por el club femenino Wellington Phoenix de la A-League el domingo.

Mientras tanto, las estadounidenses número uno del mundo regresaron a casa en busca de un tercer título consecutivo de la Copa Mundial Femenina en 2023 para tener un comienzo sólido, logrando una convincente victoria por 4-0 sobre Ferns en el Juego 1 el miércoles.

Allí, en medio de vítores salvajes y multitudes que batieron récords, Football Ferns mantuvo a EE. UU. sin goles hasta el final de la primera mitad para someterse a la autoridad del equipo de EE. UU., con Swanson anotando un doblete y Morgan y Williams también anotando goles.