Eileen van Dijk vence a Grace Brown para ganar el partido inaugural del Campeonato Mundial de Ruta | Ciclismo

El sol brillaba y las olas caían a cántaros y una mujer holandesa ganaba la carrera inaugural del Campeonato Mundial de Ruta UCI 2022. Parecía ser la forma natural de las cosas: un resultado predecible en un entorno impecable en las calles costeras de Wollongong, mientras Ellen van Dijk defendía su título en la prueba individual femenina y el equipo nacional holandés ganaba su sexta edición de la carrera sobre el decada pasada.

Pero si la victoria de la mujer de 35 años el domingo parece predestinada, su tercer título mundial desde su primer título en 2013, junto con cuatro títulos europeos de prueba, no lo será. La australiana Grace Brown se sentó en el banquillo todo el día, habiendo comenzado en la primera ola de ciclistas y logrando un ritmo sólido en una pista técnica ondulada de 34,2 km.

El tiempo de finalización de Brown, poco menos de 45 minutos, no tuvo paralelo hasta el final, cuando el último ciclista, Van Dyck, finalmente cruzó la meta. Pero estuvo algo cerca: Van Dijk tuvo que salir rápido para igualar el ritmo anterior de Brawn y, a pesar de su ventaja en el primer y segundo control del medio tiempo, Van Dijk se desvaneció en los kilómetros finales.

Al final, sólo 12 segundos separaron a la holandesa de su rival. Fue suficiente, aunque solo, para que Van Dijk defendiera el maillot arcoíris ganador y dejara a Brown en la posición de medalla de plata. La corredora suiza Marilyn Rosser quedó en tercer lugar, agregando un bronce a su medalla de plata en los Juegos Olímpicos del año pasado.

“Estoy un poco sorprendido por la victoria”, dijo Van Dijk a los periodistas después de la carrera. “Para mí, nunca pensé que sería el curso perfecto”.

Ahora es la segunda mujer más exitosa en el campo, con tres títulos mundiales, una medalla de plata y dos de bronce, solo detrás de la leyenda francesa Jenny Longo. “Me despedí de mi camiseta ayer, la puse en el fondo de mi bolso y pensé: ‘Ha sido un gran año, realmente lo he disfrutado'”, dijo Van Dyck. “Me sentí tan feliz y sentí que cualquier cosa que viniera hoy sería una recompensa. Esa fue una gran recompensa”.

Para Brown, su plata es la mejor actuación de Australia en la carrera desde 1999, cuando Anna Millward terminó segunda en el campeonato mundial de Italia. “Mi objetivo era estar en el podio y mi sueño era ganar la carrera”, dijo Brown. “Logré mi objetivo y todavía puedo cumplir ese sueño. Fue genial ganar el título en casa, pero fue un día muy especial. Estoy satisfecho”. Nacional Georgia Baker terminó octava el domingo, una sólida actuación de la ciclista de Tasmania en su primera temporada completa en la carretera después de una ilustre carrera ciclista.

La buena forma de Brown, que ganó una prueba de oro en los Juegos de la Commonwealth el mes pasado y una etapa en el último Keratizete Challenge de La Vuelta, la coloca entre las favoritas en la carrera de élite femenina en ruta del próximo fin de semana. “Voy a celebrar esto primero y luego trabajaré lentamente hacia una carrera en ruta”, dijo.

Grace Brown está en camino de marcar el ritmo inicial.
Grace Brown está en camino de marcar el ritmo inicial. Foto: Dean Lewins/AAP

Fue una versión histórica de la carrera, que se ha disputado desde 1994, como la primera carrera en correr la misma distancia, en la misma pista, el mismo día, que la prueba de tiempo individual masculina. “Es una obviedad, y espero que continúe así”, dijo Brown. “Es bueno estar en la misma cancha”.

La lenta marcha hacia la igualdad de género en el ciclismo también fue evidente cuando la italiana Vittoria Guazini, de 21 años, terminó cuarta en la general para asegurar su primer título de prueba femenino sub-23, luego de que el órgano rector de la UCI aprobara la adición de un sub-23 femenino. equipo separado 23 categorías para que coincida con los eventos masculinos. Los sub-23 masculinos tienen su propia carrera: se disputará el lunes. La UCI ha prometido que las mujeres Sub-23 competirán por separado en los próximos años. “Por ahora tenemos que estar satisfechos con esto, y con suerte tendremos sexos diferentes [from 2025]dijo Gwazini.

El dominio inquebrantable del equipo nacional holandés en el ciclismo femenino puede haber continuado en Australia el domingo: su sexto título de prueba en el país europeo coincide con las camisetas arcoíris de las seis carreras en ruta en los últimos 10 años. Pero ya estaba mostrando signos de desmoronarse: van Dijk superó por poco a Braun, mientras que la medallista de oro olímpica Annemic van Vleuten estaba muy lejos del ritmo en el séptimo lugar. “Desafortunadamente, no fue mi mejor día en la bicicleta”, tuiteó la leyenda holandesa después.

Pero después de haber defendido las franjas del arco iris en la contrarreloj, Van Dyck se mostró desafiante con la próxima carrera en ruta. “El único objetivo es ganar”, dijo. “Por supuesto que el equipo holandés estará listo”. El Campeonato Mundial continúa el lunes y se extenderá hasta el próximo fin de semana, cuando se coronará a los campeones de carreras en ruta masculino y femenino de élite.

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