El Arsenal necesita un delantero de talla mundial para llenar el vacío dejado por Meade y Miedema | Superliga Femenina

jOnas Edvall había dicho antes del empate 1-1 de su equipo con su rival por el título Chelsea el domingo que estaría decepcionado si el Arsenal no pudiera producir un goleador prolífico, dada la ausencia de Beth Mead y Viviane Miedema por el resto de la temporada. . “Esa tiene que ser una prioridad muy importante para nosotros en esta ventana con la cantidad y el nivel de juegos que jugamos”, dijo el entrenador.

Enero es el ecuador y aunque el Arsenal ha entrado más en el mercado, fichando a las centrocampistas Viktoria Belova y Kathryn Cole (permitiendo que Jordan Nobbs se vaya en busca del fútbol regular), recuperando al delantero brasileño Gio Queiroz del Everton y sumando a la portera Sabrina D. Ángelo, queda el gran hueco que dejó la histórica máxima goleadora del Mundial femenino Medema y subcampeona del Balón de Oro Medema.

Este vacío fue evidente ante los 40.000 aficionados que acudieron a los Emiratos Árabes Unidos para el tercer partido del equipo de la WSL allí esta temporada.

Por todo lo que hizo el Arsenal, y por todo su juego de ataque dominante, hubo poca recompensa. El dúo sueco Lena Hurtig y Stina Plakstenius encabezan la alineación al frente junto con la delantera australiana Kaitlin Forward, todas las cuales son delanteras de calidad, pero que no son súper delanteras. Contra equipos fuera de los cuatro primeros, esto es un problema menor, porque el Arsenal puede dominar la posesión y crear oportunidades en abundancia. Pero los partidos entre los extremos altos son apretados, a menudo equilibrados en el filo de la navaja, con pocas oportunidades y distantes entre sí.

En juegos como este, tienes que hacer que los momentos fugaces frente al gol cuenten, y necesitas delanteros de clase mundial que rara vez fallan. Contra el Chelsea, el plan de juego del Arsenal tenía que ser de control y creatividad, para darle a su nueva línea de ataque las mayores probabilidades posibles de encontrar la red. Una y otra vez, especialmente en la primera mitad, las camisetas rojas adelantaron el balón solo por la falta de un toque final, y los delanteros del Arsenal parecían estar jugando un juego de quién puede acercar más el balón a la portera del Chelsea, Zizera Mosović. en lugar de quién puede golpearla.

Beth Mead y Vivian Miedema
Tanto Beth Meade como Vivianne Miedema quedaron fuera de la convocatoria del Arsenal por lesiones que dejaron desaparecida su línea de ataque. Foto: David Davis/Penn

La entrenadora del Chelsea, Emma Hayes, dijo que la portera del Chelsea fue “fantástica en todo lo que hizo”, pero agregó: “No sé, porque no he vuelto a ver el partido, si alguno de ellos hizo grandes atajadas. Creo que todo estaba en orden”. el rango que tiene para lidiar con él, pero tenía que tocar mucho la pelota”.

En cambio, el avance llegó con una gran ayuda de buena suerte, con Niamh Charles Forward saliendo de la caja y luego luchando cuando cayeron en ella.

El Arsenal hizo todo bien, y fue el plan de juego lo que los preparó para el éxito, pero solo el enfático penalti de Kim Little separó a los dos equipos. Eidevall se deshizo en elogios por la actuación, y acertó en su elogio: “Creo que hoy ejecutamos muy bien nuestro plan de juego, tanto en el refuerzo como en la forma de presionar. Los jugadores lo hicieron muy bien, pero yo también lo hice bien en la forma en que lo configuré”.

Pero los esfuerzos de los jugadores fueron en gran medida en vano, desplomados por la incapacidad de hacer que valiera la pena. En cambio, fue el delantero del Chelsea, el delantero de clase mundial Sam Kerr, quien entregó la forma en que Meade y Miedema lo hicieron tan a menudo para el Arsenal la temporada pasada: el dúo contribuyó al 66% de los goles del Arsenal anotando o asistiendo. Todos los que miraban sabían que Kerr necesitaba una oportunidad clara, o incluso media oportunidad, y ella anotaría. Cuando tienes a alguien así de tu lado y el margen es estrecho, siempre hay una buena posibilidad de que obtengan algo del juego.

Las esperanzas de título del Arsenal se vieron afectadas por la pérdida de Miedema y Med. Es inevitable. Cualquier equipo se verá afectado por la pérdida de jugadores de élite en una región clave. Incluso si Eidevall puede traer a otro máximo goleador, las posibilidades de que un jugador del nivel de Mead y Miedema esté disponible y se acumule rápidamente son muy escasas.