El Arsenal va siete puntos arriba en la cima y Odegaard inspira la victoria sobre Brighton | Liga Premier

Con siete puntos de ventaja sobre el Manchester City, 2023 tiene mucho para el Arsenal. Si la Copa del Mundo se avecina al comienzo de la temporada y causa daños colaterales significativos, el equipo de Mikel Arteta aún no ha perdido el ritmo.

Hay debilidades. Brighton anotó dos veces al final de la segunda mitad, que luego fue anulado por el árbitro asistente de video, para evitar que esto se convirtiera en una nueva exhibición pública. Habrá más nervios con los que lidiar, comenzando con Newcastle el martes y es posible que Arteta pronto tenga que encontrar algún medio para enmascarar sus preocupaciones personales.

A veces, esculpía una figura atormentada, pero en Bukayo Saka, Martin Odegaard, Eddie Nketiah y Gabriel Martinelli, todos goleadores, Odegaard realizó una actuación brillantemente creativa y había mucho más en él que Gabriel Jesus. “Gran victoria, estoy muy feliz, nos lo pusieron difícil”, dijo Arteta. “Cada partido es una gran prueba”.

Brighton había perdido solo tres de sus 10 encuentros anteriores de la Premier League con el Arsenal y eventualmente jugaría su papel, pero les tomó solo 70 segundos conceder. Martinelli recogió el balón después de la estocada de Odegaard, y el balón finalmente se desvió para que Saka lo rematara.

Podría haber estado cerca, Robert Sánchez se atraganta cuando Oleksandr Zinchenko escapó por la izquierda, Tariq Lamptey luchando con la carrera de Martinelli. Los puntos fuertes del ghanés están en el ataque, y de su injerencia a Leandro Trossard, falso número 9 del Brighton, metió un tiro que acertó. Sus piernas y pantalones flaquearon mientras caminaba, Arteta maldijo cuando Trossard obligó a Aaron Ramsdal a hacer una parada difícil.

Ødegaard, que lidera con el ejemplo de excelencia en lugar de golpearse el pecho, puso una sonrisa en el rostro de su técnico justo antes del descanso. Primero en marcar un segundo balón tras un saque de esquina de Saka, el gol del asustadizo noruego se debió más a la fortuna que a su impecable técnica. “Creo que fue un gol increíble”, dijo. Tres puntos fue todo hoy.

“Él hace lo que queremos que haga, decidir los partidos de fútbol”, dijo Arteta sobre su capitanía. “Los cuatro jugadores que marcaron goles hoy, es una gran noticia”.

Gabriel Martinelli se aferró a un pase de Martin Odegaard y disparó al cuarto del Arsenal.
Gabriel Martinelli se aferró a un pase de Martin Odegaard y disparó al cuarto del Arsenal. Foto: Adam Davey/PA

Para Brighton, no había indicios de que Alexis Mac Allister siguiera desaparecido, aunque supuestamente estaba levantado de las celebraciones de Argentina. Recibió una ovación de pie en el preámbulo del partido solo por preguntar al locutor del estadio -aparentemente en broma- si alguien tenía el número del centrocampista.

El argentino podría haber sustituido a Moisés Caicedo, sancionado tras ser amonestado en el partido que ganó el Southampton por 3-1. El compañero de Pascal Gross, Billy Gilmour, tuvo problemas en el mediocampo. Con McAllister y Caicedo encabezando la lista de transferencias deseadas de enero, Roberto De Zerbi y el presidente ejecutivo del club, Paul Barber, recientemente honrado con los honores de Año Nuevo de los Kings, pueden necesitar soluciones más permanentes en el mediocampo. “No puedo decir más que McAllister está en mi escuadrón de Brighton, no puedo decirte más”, dijo De Zerby.

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Al anotar en el primer minuto de la segunda mitad, el Arsenal parecía haber concluido su agonizante ventaja sobre el City. Saka inició el movimiento antes de que Nketiah lo barriera después de que Sánchez detuviera el disparo de Martinelli. Nketiah no fue titular en un partido de la Premier League antes de que Jesús se lesionara en la Copa del Mundo, pero ha marcado dos goles en dos partidos desde entonces.

Tres goles, quitando a Arteta Zinchenko y Ben White en lugar de Kieran Tierney y Takehiro Tomiyasu, para proteger a los jugadores clave. Cuando Kaoru Mitoma entró desde el espacio dejado por su complaciente compatriota japonés para anotar, fue un recordatorio de cuánto confiaba Arteta en su primera alineación, su costado mucho más delgado que sus delanteros.

Dentro de estos esqueletos está la calidad de Odegaard, cuyo escandaloso pase preparó el gol de Martinelli antes de que el primer gol del adolescente Ivan Ferguson en la Premier League marcara un clímax en el que Brighton mostró el peligro que le faltaba en la primera mitad.

“Tal vez necesitemos controlar el juego un poco mejor”, admitió Odegaard. “Les dejamos hacerlo un par de veces, pero son un buen equipo, buenos con el balón”.

Cuando Mituma metió el balón en la red por segunda vez, parecía una remontada milagrosa, solo por una entrada tecnológica. “El último gol de Martinelli, terminó el partido”, se encogió de hombros Zerbe después.

Manía en la línea de banda Durante esos momentos finales, Arteta pidió calma, sus expresiones frenéticas no coincidían ni remotamente. Finalmente logró respirar. Su equipo puede mirar al City desde una altura mayor.