El cambio de EE. UU. hacia la energía eólica y solar reducirá el consumo de carbón y hará que los vehículos eléctricos sean más limpios

Un mayor uso de energía renovable ayudará a reducir la generación de electricidad a partir de centrales eléctricas de carbón y gas natural, según la Administración de Información Energética (EIA) de EE. UU., lo que a su vez hará que los vehículos eléctricos sean más limpios.

La EIA espera que la energía eólica y solar juntas representen el 16 % de toda la generación de electricidad en 2023, frente al 14 % en 2022 y el 8 % en 2018, gracias a la capacidad de generación adicional que entrará en funcionamiento este año.

Las energías eólica y solar aumentarán su participación en la matriz energética nacional a expensas del carbón y el gas natural, según la Administración de Información Energética, que estima que la participación del carbón disminuirá del 20 % en 2022 al 18 % en 2023 y 17 % en 2024, y natural. El gas bajará del 39% al 38% de la generación eléctrica este año y al 37% en 2024.

Generación neta de electricidad a partir de fuentes renovables, 1990-2021 (a través de la Evaluación de impacto ambiental de EE. UU.)

Generación neta de electricidad a partir de fuentes renovables, 1990-2021 (a través de la Evaluación de impacto ambiental de EE. UU.)

Este cambio hacia la energía renovable ha sido posible gracias a la constante acumulación de energía eólica y solar en los últimos años. Estados Unidos ha encargado alrededor de 74 gigavatios de capacidad solar a fines de 2022, aproximadamente tres veces la capacidad desde fines de 2017, según la Administración de Información de Energía. La agencia dijo que la capacidad eólica ha crecido más del 60 por ciento desde 2017 a unos 143 gigavatios. El viento se convirtió en el principal recurso de energía renovable en 2019.

Las expansiones solares planificadas con la ayuda de exenciones fiscales y costos de construcción más bajos agregarán otros 63 gigavatios de capacidad de generación para fines de 2024, con muchas instalaciones nuevas en California y Texas, donde el gas natural ha sido la principal fuente de energía. Eso debería permitir que la participación de la energía solar en la generación total de electricidad aumente del 3% en 2022 al 5% en 2023 y al 6% en 2024, predice la Administración de Información de Energía.

La EIA dijo que está previsto que otros 12 gigavatios de capacidad de generación eólica estén en línea para 2024, con una participación de generación de alrededor del 11% en 2023 y aumentando al 12% el año siguiente. Tenga en cuenta que teniendo en cuenta otras fuentes además de la eólica y la solar, las energías renovables representaron el 20 % de la generación de electricidad en los Estados Unidos en 2021.

Cadillac Lyriq 2023 en la estación de carga rápida EVgo DC.

Cadillac Lyriq 2023 en la estación de carga rápida EVgo DC.

Todo esto ayudará a reducir la huella de dióxido de carbono de por vida de los vehículos eléctricos que se cargan en la red. Como ha señalado el Rocky Mountain Institute (RMI), los vehículos eléctricos también pueden impulsar a las empresas de servicios públicos hacia un cambio más amplio hacia las energías renovables, lo que significa menos contaminación en general. Un cambio continuo hacia la energía renovable podría ahorrar $ 1.2 billones en costos de salud, según la Asociación Estadounidense de Ling (ALA).

A pesar del partidismo percibido sobre la energía renovable, una encuesta de 2021 encontró que los estadounidenses ven los vehículos eléctricos como mejores para el medio ambiente y quieren más energía solar, lo que indica al menos cierto nivel de apoyo público para mantener los vehículos eléctricos alineados con la política de energía renovable.