El congresista estadounidense acusa al director ejecutivo de LIV, Greg Norman, de promover la ‘propaganda’ saudita | Serie de hojas de golf

Greg Norman enfrentó acusaciones de promover la “propaganda” saudí después de reunirse con legisladores en Washington, mientras el golfista australiano buscaba obtener apoyo para la serie LIV respaldada por Arabia Saudita en su amarga disputa con el PGA Tour.

Norman, quien es director ejecutivo de LIV y ha sido la cara pública de la gira separatista, aparentemente llegó a la capital de EE. UU. esta semana para criticar lo que llamó “los esfuerzos anticompetitivos de la PGA” para sofocar la vida.

Pero, aparte de algunos legisladores que supuestamente buscaron su foto con Norman, la gira saudí enfrentó una reacción negativa significativa tanto de los demócratas como de los republicanos, quienes defendieron a la PGA y acusaron a la LIV de ser más que un lavado de autos deportivo para el reino.

Tim Burchett, un congresista republicano de Tennessee, salió de una reunión del Comité de Estudio Republicano el miércoles durante la cual docenas de sus colegas de partido se reunieron con Norman, expresando su disgusto porque los legisladores debatían periódicamente sobre golf respaldado por dinero saudita. El campo LIV en Norman también se ha llamado “Propaganda”.

“Tenemos que salir de la cama con esta gente. Son malos actores. Necesitamos mantenerlos a distancia”, dijo Burchett a The Guardian, citando los ataques del 11 de septiembre en Estados Unidos, el asesinato del periodista saudita Jamal Khashoggi y el trato del reino a los homosexuales y las mujeres, que calificó de “inaceptable”.

Si bien Burchett es un republicano conservador, LIV también ha sido criticado por la izquierda. Senador demócrata Dick Durbin Dijo a principios de este mes en Twitter. Que el LIV Tour estaba usando un ‘guante de golf’ [to] Trató de esconder una mano manchada de sangre” para el gobierno saudí. Agregó que la serie era parte de un “intento desesperado continuo de limpiar [Saudi Arabia’s] imagen”.

Durbin agregó en un segundo tweetNo se debe permitir que el dinero encubra el asesinato y el descuartizamiento de un periodista o que encarcele y hostigue a activistas como Raif Badawi, Waleed Abu al-Khair y Salma al-Shehab.

El portavoz de LIV, Jonathan Grella, dijo: “Greg Norman tuvo un día muy productivo en el Capitolio hoy frente a unos 60 miembros del Congreso. Su mensaje sobre los beneficios de la competencia fue bien recibido, incluso si dos miembros del Congreso dijeron lo contrario”.

Incluso cuando la LIV y la PGA están involucradas en demandas en los EE. UU. que incluyen acusaciones de que la PGA se ha involucrado en prácticas anticompetitivas, algunos legisladores han cuestionado si los partidarios de la gira respaldada por Arabia Saudita, que es propiedad del fondo de riqueza soberana de Arabia Saudita. , deben presentarse como clientes extranjeros al reino.

Las reglas del Departamento de Justicia requieren que los agentes de “jefes extranjeros” que participan en “actividades políticas” revelen su relación con el director extranjero, en este caso, Arabia Saudita, así como los recibos, contratos y pagos que respaldan esas actividades. El Departamento de Justicia ha incrementado significativamente la aplicación de estas reglas, conocidas como la Ley de Registro de Agentes Extranjeros (FARA), en los últimos 12 meses, acusando a las personas que el Departamento considera que han actuado como agentes extranjeros sin revelar sus actividades.

Chip Roy, un congresista republicano conservador de Texas, pidió en una carta en julio que el Departamento de Justicia investigara “posibles violaciones” de las reglas FARA.

“Arabia Saudita está canalizando dinero a través del Fondo de Inversión Pública (PIF) para posicionarse en LIV Golf como un ejercicio de relaciones públicas. En otras palabras, los dólares de gobiernos extranjeros se están utilizando para promover la marca y la posición de ese gobierno aquí en los Estados Unidos.

En una entrevista con The Guardian, un experto legal dijo que las empresas propiedad de gobiernos extranjeros a veces escapan al escrutinio, pero no cuando son propiedad del fondo soberano de riqueza de un país, y no cuando existen dudas legítimas sobre si la empresa también tiene objetivos de relaciones públicas. Involucrar la imagen del país en el exterior.

“Creo que hay mucha evidencia de que LIV no es un interés comercial típico. Creo que hay muchas razones por las que el Departamento de Justicia está pateando neumáticos de esta manera. No me sorprendería si FARA tiene problemas”, dijo Matt Sanderson. , un abogado de Caplin & Drysdale que se especializa en casos FARA. Lo hicieron”. Tampoco está claro si LIV tiene la intención de obtener ganancias a largo plazo, dijo Sanderson, lo que genera más preguntas sobre sus intenciones.

Agregó que si bien no cree que los golfistas que se hayan registrado en LIV tengan que presentar una solicitud personalmente bajo Fara, dijo que es probable que cualquier persona que hable con funcionarios gubernamentales o participe en actividades de relaciones públicas sea objeto de escrutinio si no revela sus datos Actividad.

Cuando se le preguntó si los funcionarios de LIV se presentarían bajo Fara, Grella dijo: “Nuestros abogados nos han dicho que eso no es aplicable”.



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