El día que conocí al adolescente Pele, ‘La publicidad más grande que ha tenido Brasil’ | bolita

Renato Carvalho tenía 11 años cuando conoció a Pelé por primera y única vez.

Era 1958 y él era un escolar en un pequeño pueblo llamado Poços de Caldas. Para sorpresa de él y sus amigos, la selección brasileña se preparaba para la Copa del Mundo en los terrenos de su escuela.

“Pele era muy delgado, era solo un chico de diecisiete años”, recordó Carvalho. “Pero nunca la olvidaré”.

Pelé murió el jueves a la edad de 82 años, 65 años después de que el larguirucho joven de 17 años llevara a Brasil a su primer título de la Copa del Mundo en Suecia. Pelé anotó seis goles en los cuartos de final, las semifinales y la final, poniendo a Brasil en una racha que condujo a tres victorias en la Copa del Mundo en 12 años.

Sigue siendo el único jugador con tres medallas de ganadores de la Copa del Mundo.

“Pele fue la mejor publicidad que ha tenido Brasil”, dijo Carvalho, ahora de 76 años y un hombre de negocios jubilado, poco después de enterarse de la muerte de Pele. Brasil fue noticia gracias a Pelé.

“Fue Pelé, con su arte y su fútbol, ​​quien difundió el nombre de Brasil por todo el mundo”.

La exestrella del Santos y del New York Cosmos falleció en el Hospital Alberto Einstein de Sao Paulo a las 15.27 horas de este jueves, como consecuencia de lo que el hospital calificó de “fallo multiorgánico”.

Había estado entrando y saliendo del hospital hace más de un año, después de que los médicos le encontraran un pólipo en el colon. Su cuerpo dejó de responder al tratamiento hace semanas, pero a pesar de que su muerte era predecible, todavía hubo una enorme efusión de buena voluntad.

El gobierno brasileño encabezó el homenaje, Gorjeo:: “Dominio futbolístico. Rey era casi sinónimo de su país. La posteridad lo recordará como un caballero y encantador en él”.

El presidente entrante de Brasil, Luiz Inácio Lula da Silva, dijo que creía que Pelé se uniría a un gran saque inicial con grandes del fútbol como Garrincha, Sócrates y Maradona.

“Pocos brasileños han llevado el nombre de nuestro país hasta ahora”, escribió Lula en Twitter. “Por muy diferente que sea su idioma del portugués, los extranjeros de todo el planeta siempre han encontrado la forma de pronunciar la palabra mágica: ‘Pele’”.

Carvalho estuvo de acuerdo, recordando que el equipo victorioso de Pelé, el equipo que ganó tres de cuatro trofeos, puso al país en el mapa. Antes de 1958, no mucha gente sabía sobre Brasil. Después de 1970, fue para siempre una nación futbolera.

“Brasil en 1958 no alcanzó la gloria que logró poco después”, dijo Carvalho. “No había televisión, solíamos escuchar los partidos en una radio que estaba en un puesto en la esquina. No teníamos idea de quién era Pele o en quién se convertiría”.

Los recuerdos de Carvalho de sus tiempos de juego con las Leyendas siguen frescos. Pelé es recordado como tranquilo. Gilmar, un portero ensillado; Zagallo, el lateral izquierdo que se convertiría en el primer hombre en ganar una Copa del Mundo como jugador y entrenador, este último cuando entrenó a su viejo amigo Pelé en la Ciudad de México en 1970.

“Se entrenaron para tirar penaltis y nosotros estuvimos detrás de las porterías”, dijo Carvalho. “Había un jugador que se llamaba Mazola y tenía un tiro potente. Estábamos aterrados. Decían que si te pega la bala de Mazola, te mata, y entonces cuando corrió a pegarle a la pelota estábamos todos en el suelo porque no No quiero morir”.

Pelé era conocido por ser humilde y muchos otros tienen historias personales que contar. Pero la época de Pelé quedó hace mucho tiempo y el fútbol ha cambiado. El dolor es real, pero la mayoría de la gente cree que no habrá millones en las calles para ver pasar su ataúd, como sucedió cuando murió Diego Maradona en Argentina en 2020.

Cuando murió Ayrton Senna [in 1994] “El mundo entero se ha detenido”, dijo Donny Alves, un recepcionista de 41 años. “Eso no sucederá con Pelé. El fútbol es tan corrupto que la gente ya no cree en él. Ya no les gusta la selección como antes. Están cansados ​​de todo”.

Carvalho estuvo de acuerdo. “Creo que la gente tomaría su muerte con más naturalidad”, dijo. “El éxito de Pelé fue hace mucho tiempo. Obviamente, la gente sabe quién es, pero no lo conocen muy bien, por lo que su muerte es más natural”.