El documento de Toronto muestra a la comunidad transgénero en la era de la posguerra

Escondido en un rincón de Catskills, Casa Susanna era un modesto complejo privado donde hombres y mujeres travestidos se reunían los fines de semana de verano durante las décadas de 1950 y 1960 para vivir su verdadero yo, vestidos a la moda femenina cotidiana. y participar en actividades sociales burguesas como tomar fotografías.

En los últimos 15 años, un puñado de artículos, investigaciones académicas y exhibiciones fotográficas (y no olvidemos la obra de Harvey Fierstein nominada al Tony en 2014) ha abierto gradualmente la puerta a esta subcultura secreta de la Guerra Fría en Estados Unidos.

Ahora “Casa Susanna”, un nuevo documental del director francés Sebastien Lifshitz (“Wild Side”, “Little Girl”), lo abre.

Después de un estreno mundial muy bien recibido en Venecia y proyecciones esta semana en Toronto, este otoño Casa llega al BFI London Film Festival y selecciona festivales estadounidenses e internacionales. PBS International, que tiene derechos globales y atrae mucha atención, está planeando una campaña de premios para este año.

Las historias de Casa Susanna, su anfitrión y los organizadores permanecieron en gran parte desconocidas hasta que los coleccionistas de antigüedades Michael Hearst y Robert Soup encontraron un conjunto de fotografías en un mercado de pulgas de Nueva York y posteriormente publicaron un libro de fotografía en 2005.

Fascinado por el libro desde su lanzamiento, Lifshitz estaba obsesionado con la fotografía cuando era adolescente y comenzó a investigar “antigüedades gay y transgénero”, acumulando su propia gran colección en el transcurso de casi 40 años.

En 2015, mientras se preparaba para una exhibición de su colección, conoció a Isabelle Bonnet, una historiadora del arte francesa que escribió una tesis de maestría sobre personas transgénero en Casa Susanna. “Isabelle hizo una investigación muy profunda: encontró el nombre real de Susanna, encontró la ubicación de la casa, encontró familiares y comenzó a reconstruir la historia”, dijo Lifshitz a Variety.

“Supe de inmediato que se trataba de una historia inusual en la historia pre-queer. Su investigación fue realmente importante para conectar todo, pero no lo suficiente como para hacer una película”.

Si bien tomó algún tiempo para concretar el trato, Agat Films, ARTE France y American Experience Films, junto con BBC Storyville, apoyaron el proyecto, lo suficiente como para seguir avanzando, sin tener que apresurarse en los mercados documentales.

“Creo que queríamos proteger la película de alguna manera”, dijo Lifshitz, quien viajó a Estados Unidos para ver los sitios y todos los archivos. También estaba buscando a las exvisitantes Kate y Diana, quienes tenían más de 80 años en el momento de la filmación, y las principales narradoras de la película. “Me preocupaba que tal vez fueran demasiado tímidos, porque necesitas ponerte en una posición en la que puedas construir una historia a partir de tu vida”.

La famosa fotógrafa estadounidense Cindy Sherman también tenía una serie de tomas de Casa Susanna, descubiertas por Lifshitz, que accedió a compartir con la película.

La producción también llegó a un acuerdo exclusivo con la Galería de Arte de Toronto de Ontario, que presenta 340 imágenes de la colección de fotos de aficionados Casa Susanna antes mencionada.

El material de archivo, las fotografías y películas nunca antes vistas de los descendientes de los visitantes de la Casa son quizás los más reveladores; Algunos de ellos aparecen en la película, y sus recuerdos de infancia brindan una perspectiva única.

“Para mí, las fotos encontradas y las imágenes de aficionados son una conexión importante con la historia real”, dijo Lifshitz. “Para decir cómo fue realmente durante un tiempo, necesitas una persona anónima y necesitas al público en general.

“Es una forma de entender la historia social y cultural de una manera más sutil y compleja de lo que solemos ver”.



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