El escritor de ballenas Samuel D. Hunter por trabajar con Brendan Fraser

Cuando conoció a Samuel D. Hunter comenzó a hablar con Darren Aronofsky sobre la posibilidad de convertir su obra de teatro fuera de Broadway “The Whale” en una película, y se encontró cara a cara con Russell Crowe… más o menos. Verá, Aronofsky estaba inmerso en la edición de “Noah”, su secuela bíblica de 2014, cuando abordó por primera vez la idea de colaborar con el dramaturgo.

“Daba un poco de miedo tener a Russell Crowe mirándome desde una pantalla tan gigante”, recordó Hunter. “Fue un poco difícil hacerse notar”.

Los dos proyectos no podrían ser más diferentes en escala y alcance. Uno era un estudio de producción masivo con escenarios de fantasía, y el otro era un asunto de bajo presupuesto que se desarrollaba por completo en un apartamento de dos habitaciones. Pero Aronofsky pensó que había algo cinematográfico en la historia de Charlie (Brendan Fraser), un hombre muy gordo que se gana la vida enseñando cursos universitarios en línea y quiere desesperadamente volver a conectarse con su hija, Ellie (Sadie Sink).

“Lo que me atrajo tanto de la obra de Sam es que te hace sentir como alguien que mucha gente quiere ignorar”, dice Aronofsky.

Pero contar la historia de Charlie también requirió que Hunter destilara sus propias experiencias y luchas, algo que detalló durante una sesión reciente con variedad.

¿Cómo se te ocurrió la idea de “ballena”?

Es una historia muy personal. Empecé a escribir la obra hace unos 13 años. Estaba enseñando escritura de ilustraciones en la Universidad de Rutgers y estaba tratando desesperadamente de conectarme con estos estudiantes. Estos eran estudiantes universitarios y era un requisito estatal, por lo que nadie quería estar allí. No estaban escribiendo nada en lo que realmente creían, estaban escribiendo cosas que pensaban que yo quería leer. Sintió que nadie los apreciaba nunca como personas independientes con opiniones y gustos. Entonces dije antes de entrar en el artículo completo, trata de escribir algo honesto. Y obtuve respuestas conmovedoras a eso, y una de ellas con la que terminé en la obra y la película, que fue: “Supongo que necesito aceptar que mi vida no va a ser muy emocionante”. Pienso mucho en el chico que escribió eso. Y esa honestidad me hizo pensar en escribir una obra de teatro sobre un maestro de escritura ilustrativa y personalizarla de diferentes maneras, una de las cuales era escribir sobre una persona gay y también alguien con una historia como yo una vez de automedicarse con comida.

¿De qué manera te cuesta comer?

Para ser claros, esta no es una obra de teatro sobre todas las personas obesas. Es la forma en que me lo diste. ¿Cómo se manifiesta físicamente la depresión? Era mayor cuando tenía 20 años y acababa de salir de la universidad. Tuve apoyo en mi vida. Tenía padres que me amaban y un sistema de apoyo, y pude lidiar con algunos demonios, ir a terapia y convertirme en una persona mucho más saludable. Entonces, la obra está escribiendo sobre alguien que no tenía ese sistema de apoyo.

¿Qué desencadenó tu depresión?

Fui a una escuela secundaria muy religiosa, una que finalmente tuve que dejar cuando me enteré. No me gusta profundizar demasiado porque era demasiado político. Mis amigos me abandonaron e incluso llegaron a la gerencia y me dijeron que le dijera a mis padres. Fue un momento feo y perdí a todos mis amigos y mentores de la noche a la mañana. Uno de los momentos más oscuros de todo fue que mis créditos no se transfirieron a la escuela secundaria pública a la que asistía, así que me pusieron en una clase de inglés. Pero se convirtió en un momento positivo porque estaba fuera del armario, así que ya no tenía nada que esconder.

¿Qué piensas de la forma en que históricamente se ha retratado la obesidad en las películas?

La representación de la obesidad en los medios es profundamente errónea. Son demonizados y convertidos en objeto de bromas. Hay una historia que se remonta a Falstaff. Quería hacer algo diferente y hacer algo más fiel a mi experiencia emocional. Es uno de los últimos prejuicios socialmente aceptables. Tuve un momento realmente impactante cuando perdí tanto peso y fue muy extraño ver cómo me tratan diferentes personas. Los cajeros fueron más amables conmigo. Me trataron con más respeto a nivel personal y eso fue difícil de conseguir.

¿Sueles abrir una obra de teatro cuando la has adaptado a la pantalla?

Al principio lo pensamos y tratamos de pensar si había alguna historia para explorar en esto. Pero fue en la segunda o tercera reunión en la que Darren dijo: “Creo que deberíamos mantenerla en el departamento y tal vez hacer que se adapte mejor”. Estaba tan emocionado por eso. Al hacer una edición, iba a asumir que la abres, pero cada vez que lo pensaba, sería como si Ellie estuviera en la escuela con un niño del que estaba enamorada. Se sentía como si estuvieras llenando esta cosa con elementos superfluos en aras del interés visual.

Brendan Fraser ha recibido excelentes críticas por su trabajo en ‘The Whale’. ¿Por qué su actuación es tan exitosa?

He visto a muchos actores diferentes interpretar este papel, y las producciones realmente viven o mueren en función de si pueden o no aprovechar el amor y la alegría de Charlie. Si el actor no comunica eso a través del dolor y la pena, no funciona. Antes de filmar nada, Darren hizo una lectura de guión con Brendan en East Village. Me sudaban las palmas de las manos, porque una cosa es dar esto para producir una obra de teatro que durará unas pocas semanas, y otra muy distinta hacer una película grabada en mármol. Pero después de unos minutos, me sentí totalmente aliviado de que Brendan fuera tan fácil y conectado con esa alegría y amor y todas las dimensiones del carácter. Lo sentí de inmediato.