El fútbol es un espacio precioso donde las personas expresan sentimientos y construyen relaciones. fútbol

aUno de los elementos más sorprendentes y conmovedores de dirigir un club de fútbol es la forma en que escuchamos regularmente a los fanáticos que desean reconocer y celebrar a un ser querido que ya no está con nosotros. Antes de nuestro primer partido de 2023, contra el condado de Stockport, tuvimos una celebración de un minuto con un jugador solitario mientras recordábamos a todos los fanáticos del club que fallecieron en los últimos 12 meses.

No hay una semana en la que no tengamos noticias de un miembro de nuestra comunidad que ha perdido a un ser querido y quiere ser recordado y celebrado el día del partido. En diciembre despedimos a Brian Taylor con un aplauso en el minuto 63 contra Salford, marcando la edad a la que falleció, y en las últimas dos semanas hemos perdido a una de nuestras mayores fans, Millie (95) a quien conocí. Con su familia en nuestro último partido contra Stevenage. Un compromiso de por vida con el club, como muestran Brian y Mellie, es admirable y afirma la vida, ya que refuerza la importancia social del deporte y la importancia de la emoción, la memoria y el lugar. Es un privilegio y un recordatorio constante para mí de la importancia de los clubes de fútbol y su capacidad para abrir un espacio emocional para la celebración, especialmente para aquellos a quienes les puede resultar difícil expresar sus emociones en otros lugares.

Como hijo de un padre ausente, algunos de mis primeros recuerdos son cuando jugaba y asistía al fútbol. Fuera de los deportes, no hubo muchos modelos masculinos adultos positivos que crecieran en Grimsby en la década de 1970 y principios de la de 1980. Ciertamente, no muchos estaban “emocionalmente disponibles”. Como muchos lugares, el pueblo comenzaba la angustiosa transición de viejos trabajos industriales a una economía de servicios, un proceso esporádico y aún inconcluso. Esto significó que los hombres en nuestras vidas trabajaron en el mar y en puertos y fábricas que la mayoría de nosotros nunca hicimos.

Era el mundo que Grayson Perry trajo a la vida en su libro El descenso del hombre Refleja el tipo de masculinidad que plantea el duro entorno de trabajo de los barcos pesqueros, mineros o siderúrgicos. La dureza mental y física necesaria para soportar trabajos extenuantes se extendió al entorno más amplio, ya que la dureza siempre amenaza con volverse violenta sin previo aviso. Era intimidación física, poder sostener tu cerveza y tomar o lanzar un puñetazo con monedas reales, además de jugar y ver fútbol. En la ciudad y con tres hermanos, obtuve mucha experiencia con todos ellos.

En Navidad, leí Mayflies de Andrew O’Hagan antes de ver la adaptación televisiva. Ambas versiones realmente me afectaron. El tema principal fue la amistad masculina y el amor a lo largo del tiempo frente al ya mencionado declive industrial. Me hizo pensar en el papel que juega el fútbol, ​​junto con la música, como motor principal de recuerdos y oportunidades para formar vínculos y relaciones profundas, especialmente para los hombres.

El cariño físico de los personajes principales de la adaptación televisiva me asombró. La experiencia de los personajes combinada con la música reprodujo mi experiencia de ver fútbol. En mi memoria, era parte de la única forma en que los hombres podían aparecerse entre sí. Momentos de euforia y abandono cuando marcas un gol o el pitido final anuncia un resultado a tu favor. La experiencia compartida de apoyar a un equipo en las buenas y en las malas, alzar la voz juntos y cantar en unidad influye profundamente en la naturaleza de nuestras relaciones de una manera que pocas cosas pueden hacerlo. Como dice el profesor Alan Byrner: “Los hombres se sentían incómodos expresando sus sentimientos, y el fútbol y sus espacios proporcionaron algunos de los pocos lugares disponibles para estallidos emocionales”.

Somos criaturas sociales, impulsadas por una necesidad de apego y relaciones, que han demostrado ser los principales impulsores de la felicidad en la vida de las personas. A nivel personal, sentimos que las muestras físicas de afecto poco a poco empezaron a hacerse un hueco en nuestras vidas a partir de los años 90. En parte es una combinación de exposición a diferentes culturas, el lenguaje creciente y la comprensión de nuestra psicología, e imagino salvajemente la prevalencia del trance en ese momento, que abrió para algunos la psique masculina a expresiones de amor y conexión más profundas y hasta ahora desconocidas. .

Los efectos de esta narrativa social se están volviendo más evidentes para los hombres de mi edad, y somos mucho más conscientes de nuestros desafíos de salud mental. Hemos hecho grandes avances en el reconocimiento de las luchas diarias de algunas personas. En Grimsby Town FC nos hemos asociado con la organización de salud mental Navigo para pensar en cómo el fútbol puede ayudar a los hombres a hablar y mejorar su salud mental.

La campaña Rainbow Laces es parte de la campaña de la English Football League para hacer que el fútbol sea más inclusivo.
La campaña Rainbow Laces es parte de la campaña de la English Football League para hacer que el fútbol sea más inclusivo. Foto: Jason Brown/ProSports/Shutterstock

Sabemos que los hombres de entre 35 y 50 años que viven solos y están desempleados tienen el mayor riesgo de suicidio. Quienes trabajan en sectores como la construcción y la manufactura tienen un mayor riesgo y los hombres con enfermedad mental grave (SMI) tienen entre 2,8 y 7,1 veces más probabilidades de morir antes de los 75 años que los hombres sin SMI. Los clubes de fútbol juegan un papel vital en la apertura del espacio para una comunicación profunda. Como dice Simon Beaton, CEO de Navigo: “Un lugar para estar, un lugar para llamar hogar, un lugar para sentirse bienvenido y, sobre todo, para socializar”.

La imagen tóxica del fútbol de ‘masculinidad excesiva’ y los estereotipos obsoletos se desafían y se convierten en un lugar natural para construir relaciones positivas, compartir experiencias y expresarnos. La Asociación Internacional de Fútbol ha tomado medidas para hacer que el deporte sea más inclusivo, como la introducción de la campaña Rainbow Laces que insta a los jugadores y fanáticos a mostrar su apoyo a la comunidad LGBTQ+, y desde 2018 se asoció con Mind para crear On Iniciativa Tu Lado.

A nuestra pequeña manera, Grimsby Town está decidido a desempeñar su papel en la construcción de un entorno de comprensión, aceptación y conexión que reconozca la poderosa importancia del fútbol para crear y mantener relaciones. Le debemos a la memoria de nuestros seres queridos, como Brian y Millie, garantizar que el fútbol americano siga siendo un lugar para honrar y celebrar su pasión por el juego durante toda su vida. Esperamos que al hacerlo podamos crear un espacio para experiencias positivas que marcarán la diferencia en la salud mental de nuestra comunidad.

Jason Stockwood es el jefe de Grimsby Town

En el Reino Unido e Irlanda, se puede contactar a los samaritanos llamando al 116123 o enviando un correo electrónico a [email protected] o [email protected] En los Estados Unidos, la Línea Nacional de Prevención del Suicidio es el 1-800-273-8255. En Australia, Lifeline Crisis Support es 13 11 14. Se pueden encontrar otras líneas de ayuda internacionales en www.befrienders.org