El fútbol es violento. Pero la hermandad demostrada por la destrucción de Hamelín es la razón por la que jugamos | NFL

tNo hay duda de que el fútbol es uno de los deportes más violentos del mundo y los jugadores, incluido yo mismo, somos conscientes de los riesgos que corremos para jugar el juego que amamos. Incluso a los 30, hablé con mis ex compañeros de equipo sobre las cirugías, los huesos rotos y los dolores de mi tiempo en la NFL, como si mis cicatrices de batalla fueran mis medallas de honor. El orgullo proviene de lograr mis sueños de jugar al más alto nivel y saber que he sobrevivido a algo que pocos hombres pueden comprender.

Los fanáticos, entrenadores y ejecutivos estarán atentos al marcador, las estadísticas, las victorias, las derrotas, los campeonatos, los puntos de fantasía y muchos otros factores. Pero después de alejarse del juego, los jugadores a menudo cuentan los días buenos que tenemos de los malos, las tareas diarias que ya no podemos hacer frente a las que podemos y las recetas en las que ahora confiamos para vivir plenamente. espíritu. Es una realidad aterradora, una que todos los jugadores enfrentan antes, durante y después de su carrera, sin embargo, seguimos persiguiendo ese sueño hasta su amargo final.

Con demasiada frecuencia, en los discursos previos al juego, en la reunión inicial o cuando dos minutos en el reloj te separan de la victoria, decimos que estamos dispuestos a morir por este juego. Pero, ¿qué sucede cuando el precio que insistimos que estamos ansiosos por pagar se requiere para el cobro? ¿Por qué los fanáticos siguen mirando y por qué los jugadores como yo siguen amando, apoyando y jugando este juego?

El lunes por la noche, frente a una audiencia televisiva nacional, la seguridad de los Buffalo Bills, Damar Hamlin, sufrió un paro cardíaco en la cancha durante el primer cuarto de un juego que estaba observando de cerca, nació en Buffalo y pasó un tiempo en el equipo como jugador en 2018. Hamlin tacleó El receptor de los Bengals, T. Higgins, después de atrapar 13 yardas, se puso de pie y luego colapsó. La visión en tiempo real fue dolorosa y el efecto que pude imaginar fue más intenso en el campo. Casi de inmediato, los compañeros y compañeras de equipo de Hamlin estallaron en un alboroto emocional cuando recibió RCP en el campo, apareciendo sin vida alrededor de la yarda 50. En la historia de la NFL, solo un jugador ha muerto durante un juego, Chuck Hughes, de 28 años: Dios tenga en su gloria.

El fútbol siempre será un deporte peligroso, independientemente de los avances en equipos, tecnología, cambios de reglas y similares. Cualesquiera que sean sus creencias, les insto a que mantengan a Damar Hamelin y su familia en sus pensamientos y oraciones. En medio de la tragedia que se desarrollaba ante nosotros, vi lo que nos impulsa a mirar, jugar y amar el fútbol. Deportividad. La hermandad mostrada por Damar era a la vez intimidante y poderosa. Hombres que practican uno de los deportes más duros del mundo, lloran por sus compañeros, se abrazan y se consuelan. Con demasiada frecuencia ignoramos tanto el dar como el recibir esa ternura y, sin embargo, hubo una fuerza en esos momentos que no puedo evitar estar con Hamlin ahora que continúa luchando por su vida. Junto con la empatía y la simpatía, el liderazgo eran capitanes de equipo y entrenadores cuyo único enfoque era el bienestar de Damar y el estado mental y emocional de los jugadores. Creo que independientemente de la decisión de la NFL sobre si cancelar el juego o no, todos los que vestían el uniforme de los Bills o los Bengals no volverán a jugar. Desafortunadamente, tal decencia no se extendió a Chuck Hughes, sus compañeros o su familia, y en los más de 50 años transcurridos desde entonces, la conciencia colectiva de la NFL ha demostrado que aún tiene un largo camino por recorrer, pero estamos mejor. repitiendo nuestros errores.

Los fanáticos de todo el mundo también han demostrado el poder de vinculación de los deportes a través de donaciones a la Fundación Hamlin por un total de $ 6,2 millones y siguen creciendo. Con solo 24 años, este joven ha tocado muchas vidas como miembro de la familia, jugador, compañero de equipo y modelo a seguir para su comunidad antes de pisar el campo el lunes por la noche, y si no lo sabías, ya lo sabes. .así que ahora. Miramos, animamos, celebramos, lloramos, trituramos y jugamos porque queremos ser parte de algo tan poderoso, interdependiente, humano y glorioso como el fútbol. Aunque conocemos el precio, respetamos la decisión de un hombre maduro de manejar su cuerpo y sus tareas como le plazca y, al final, aprendemos sobre líderes, leyendas, íconos, modelos a seguir y más.

Mis pensamientos son oraciones con Damar, la familia Hamlin, los Buffalo Bills, la NFL y los fanáticos de todas partes. Saldremos de esto juntos porque eso es lo que hacemos. Mis más profundas condolencias a la familia Hughes: sé que lo que sucedió en la MNF en la devastación es algo que permanece ante ustedes día tras día en un nivel inimaginable. Quiero decirte que el mundo del deporte no te ha olvidado; Los vemos, los amamos y los apoyamos a todos. Dios los bendiga.