El gol tardío de Eddie Nketiah resuelve la acción cuando el Arsenal venció al Manchester United | Liga Premier

Fue un partido para evocar recuerdos de cuando estos dos clubes tenían la rivalidad que definía el fútbol inglés y el destino por el título de la Premier League; Apocalyptic Collision fue definitivamente el mejor reloj de la temporada hasta el momento.

Kane en el túnel. Keon contra Van Nistelrooy; Disputa. Pizza voladora. Se sintió como parte de eso nuevamente porque, por primera vez en mucho tiempo, el partido tenía una conexión con la carrera por el campeonato. Como siempre, el incidente se completó de principio a fin; Las maniobras pasan volando, los nervios estallan. Y cuando terminó, el Arsenal dio un paso lleno de acción hacia su primer título desde 2004.

No hay nada como un ganador de último minuto y la multitud emiratí se estremeció con un ritmo de delirio cuando apareció Eddie Nketiah para entregarlo. Habría un largo chequeo del VAR por posibles fueras de juego en los refuerzos, pero cuando despejó, las celebraciones se descontrolaron. Porque estarán en el pitazo final. Todos pueden sentir la importancia del resultado.

El nuevo fichaje, Leandro Trossard, en su lugar, alimentó a Oleksandr Zinchenko por la izquierda (el lateral aparecería a la par del último defensa del Manchester United), y cuando retrocedía, excelente remate de Martin Odegaard. Y allí estaba Ntikiah para doblar su cuerpo y desempolvar su casa.

El delantero ya había marcado el 1-1, anuló la trifulca de Marcus Rashford, y quizás el mayor homenaje que se le pudo rendir fue que hizo olvidar a todos la forzada ausencia por lesión de Gabriel Jesus, quien fue uno de los jugadores de el escuadrón. La primera parte de la temporada. Desde que se reanudó la Copa del Mundo, Ntakia ha marcado seis goles en seis partidos.

El Arsenal merecía ganar. Jugaron mayormente en la delantera, ciertamente durante toda la segunda mitad, y después de que Lisandro Martínez anotó su primer gol para el United en la victoria por 2-2, fue el equipo de Mikel Arteta el que empujó, negándose a estar contento con el punto. Anunciar al ganador. Cuando llegó, en palabras de Arteta, fue hermoso, eléctrico y emotivo.

Marcus Rashford celebra tras anotar el primer gol.
Marcus Rashford celebra tras anotar el primer gol. Fotografía: Tom Jenkins/The Guardian

United fue competitivo en el juego, con Rashford como la chispa. Ahora ha marcado nueve de nueve desde la Copa del Mundo y 17 para el club esta temporada. Martínez, quien todavía estaba atado con vendajes después de un codo perdido en el empate 1-1 en Crystal Palace el miércoles pasado, fue emblemático de su desafío. Pero no había suficiente a su alrededor, especialmente en la delantera, mientras que cada una de las concesiones estuvo marcada por la debilidad.

El United está adelantado a lo previsto con Erik ten Hag, quien dijo durante la Copa del Mundo que ve al Arsenal muy lejos. Su verdadero objetivo es meterse entre los cuatro primeros, lo que siente que será “como nuestro campeonato”. Eso representaría un progreso. Pero en este momento, era imposible superar la frustración. Al igual que en Palace, el United dejó pasar el marcador al final.

La creencia del Arsenal fue una gran parte de eso, junto con su sed de venganza después de perder 3-1 en Old Trafford en septiembre pasado, su única derrota en la temporada de la liga. Lo notable tras el gol de Rashford fue la reacción de la afición local. Mientras Ødegaard despertaba a sus compañeros de equipo, se escucharon gritos de “Ars-en-al” desde las gradas. Nadie ve ninguna razón para entrar en pánico.

Nketiah recibió un remate que detuvo Raphael Varane. Gabriel Martinelli remató desviado después de que Bukayo Saka le rematara de volea un tiro de esquina. Ntkea luego disparó, rebotando en el lado ciego de Aaron Wan-Bissaka para dirigirse a casa desde la cruz de Granit Xhaka.

Lisandro Martínez se va a casa para el 2-2.
Lisandro Martínez se va a casa para el 2-2. Fotografía: Tom Jenkins/The Guardian

Rashford continúa gritando con confianza y su gol fue seguido por un ataque escandaloso que superó a Thomas Partey. Siguió con una galleta detrás de Aaron Ramsdale desde fuera del área.

Fue algo impresionante, los duelos cautivadores, especialmente Saka contra Luke Shaw. Ben White ha sido reservado para un desafío estilo tijera en Rashford. El lateral será sustituido en el descanso. Arteta vio tarjeta amarilla por quejarse de los árbitros.

El United había amenazado primero cuando Martínez lanzó una volea a Gabriel Magalhaes por Bruno Fernandes, pero sus toques fueron decepcionantes, como pedir un penal tras un roce de Ramsdale. Scott McTominay, por delante de los sancionados Fred y Casemiro, extendió al portero del Arsenal en el minuto 29 después de una jugada arrolladora.

Ødegaard fue de nuevo muy agradable a la vista, alerta al ángulo suave; Siempre buscamos lastimar al United. Fue Saka quien puso al Arsenal 2-1 arriba, patinando dentro de Shaw, probando suerte y ganando el premio gordo cuando David de Gea no pudo alcanzar la esquina más alejada de su propia red.

Unidos está de vuelta. Ramsdale hizo atajadas inteligentes de un incontenible Rashford, pero luego limpió su cuaderno, buscó el rincón de Christian Eriksen a través de una multitud propia, ninguno de los jugadores de United, y golpeó dos veces. Martínez puso su cabeza donde le dolía y rodeó a Gabriel en la línea de gol.

Pero el Arsenal volvió. Varane hizo una importante entrada a Ntekiah, Eriksen bloqueó un disparo de Ødegaard y golpeó a Saka al borde del segundo palo con otra volea. Rashford casi consigue el pase de Fernandes, pero ahora todo era Arsenal. Cuando De Gea hizo una brillante atajada para negar a Nketiah desde corta distancia en el minuto 84, el United pensó que podrían aguantar. Habríamos recogido otras ideas.