El “reaccionario” Matthew Heinemann sobre la guerra de Afganistán

En su último documental, Retro, el intrépido director Matthew Heinemann captura los últimos meses de la guerra de 20 años de Estados Unidos en Afganistán. Para contar la desgarradora historia a través de los ojos de estadounidenses y afganos, el director nominado al Premio de la Academia une fuerzas con los Boinas Verdes del Ejército de EE. UU. y el Teniente General Sami Sadat del Ejército Afgano. “Retrograde” está preseleccionado para el documental de los Oscar.

Heinemann no es ajeno a los campos de batalla. Ha arriesgado su vida haciendo documentales sobre las guerras contra las drogas en México (“Cartel Land”), ISIS en Siria (“Ghost City”) y la explosión inicial de COVID-19 en los Estados Unidos (“The First Wave”). . Pero dice que “retro”, que se refiere al proceso por el cual las fuerzas militares emergen del conflicto, fue su película más difícil.

La inclusión en los Boinas Verdes era algo que estaba considerando hacer mucho antes de 2021. ¿Por qué? Comenzó para mí probablemente hace cinco o seis años con esta pregunta muy cliché: “¿Por qué peleamos guerras?”

La película comienza con los caóticos, caóticos días recientes en el aeropuerto de Kabul. ¿Cómo era esa documentación? Cuando estaba en el aeropuerto, vi a miles de civiles afganos amontonados como sardinas en el pozo de aguas residuales de 4 pies, rogando por irse. No se parecía a nada que hubiera visto antes, y estos marines de 18 años, que ni siquiera estaban vivos cuando cayeron las Torres Gemelas, estaban tomando decisiones imposibles sobre a quién dejar entrar y quién no, como hacían los talibanes. . Nos mira a punta de pistola a cien metros de distancia. Mientras tanto, el Estado Islámico volaba en chalecos suicidas, esperando para atacar, que terminó 12 horas después en el mismo lugar donde yo estaba filmando. Las lágrimas corrían por mi rostro y seguía teniendo que limpiar la lente. Y todo lo que podía pensar era, ¿qué hemos hecho aquí?

Sigues al teniente general afgano Sami Sadat en acción con los Boinas Verdes y lo filmas cuando le disparan y cuando toma decisiones horribles. ¿Cómo te ganaste su confianza? La confianza no solo se da, se gana, y metafóricamente tienes que renovar tus votos cada semana, cada día, cada hora. Había mucho en juego, y él tenía el mundo sobre sus hombros, de una manera que nos ayudó porque estaba tan ansioso de que nos convirtiéramos en parte del tejido de su vida diaria.

¿Por qué “Retrograde” es el documento más difícil que he hecho? Física, emocional y logísticamente, fue una película complicada de hacer. Estás en lugares en los que no debes estar. Era una zona de guerra en un país extranjero y había mucho en juego para todos. Con el paso del tiempo, las cosas se volvieron más ágiles y gráficas.

Tan superficial que Sadat se va del país. ¿Por qué no documentaste su partida? A mediados de agosto [2021]Estábamos planeando volver a Afganistán. Los expertos decían que los talibanes tardarían seis meses en hacerse cargo, pero cuando volamos a Dubái [to then fly to Kabul]Las cosas se deterioraron muy rápidamente. Cuando nuestro avión descendió a Kabul, el piloto se puso en el intercomunicador y dijo: “No podemos aterrizar”. Resultó que el presidente Ashraf Ghani estaba huyendo y el piloto tenía demasiado miedo para aterrizar. Volvimos a Dubái y pensé que había sido el mayor fracaso de toda mi carrera. Después de eso, pasé cada minuto despierto tratando de descubrir cómo infiltrarme en el país, lo cual hice después de tres o cuatro días, pero cuando esto sucedió, el general Sadat tuvo que huir. Entonces, me enfrenté a esta pregunta: “¿Qué es esta historia que estamos contando?” Porque nuestro participante principal se ha ido. Pero con cada puerta que se cierra viene una que se abre, y la puerta que se abrió fue una oportunidad para mostrar a los civiles por qué luchaban el general Sadat y los boinas verdes. Enriqueció la narración de una manera que nunca podría haber esperado.
o imagina.