El regreso personal de Sundance: espectáculos, fiestas y ansiedad por COVID

Después de cancelar el festival presencial el año pasado, el Festival de Cine de Sundance ha vuelto (en gran medida) a la normalidad por primera vez desde que llegó la pandemia en 2020. Aunque la mayor parte de las películas están disponibles para ver en línea en los días posteriores a sus estrenos, el La mezcla habitual de aficionados se ha hecho cargo.El cine, los profesionales de la industria y la prensa convergen en Park City en la noche de apertura el 19 de enero.

“Cuánto tiempo sin verte”, le grita un feliz asistente al festival a otro mientras espera llegar a Eccles, uno de los principales centros de Sundance. Parecía haber un afán de que las cosas volvieran a la “normalidad”, hasta que Sundance retome donde lo dejó hace más de dos años y las iteraciones virtuales.

Desafortunadamente, COVID seguía siendo la comidilla de la ciudad, con los asistentes hablando sobre las enfermedades invernales que destrozaron a sus grupos de amigos en casa, y lamentando el reciente aumento en los casos de COVID-19 de la nueva variante, XBB.1.5.

Parece haber una mezcla 50/50 de asistentes y voluntarios con y sin máscara en lugares públicos como la sede del festival en Sheraton Park City.

“¿Deberíamos usar máscaras? Supongo que usaré la mía para no parecer un idiota”, le dijo un asistente nervioso a un amigo mientras esperaba en la fila para obtener un pase.

Mientras tanto, algunos asistentes al festival mostraron soluciones verdaderamente únicas para la protección contra el COVID, incluidos tres que fueron vistos usando miniprotectores contra materiales peligrosos, creando momentos distópicos únicos. ¡Cine de las Cinco Leyes!

Uno de los titulares más importantes de la noche de apertura fue “The Pod Generation”, un drama de ciencia ficción protagonizado por Emilia Clarke y Chiwetel Ejiofor. “A veces pienso en la muerte” de Daisy Ridley Starr; el documental de Indigo Girls “It’s Only Life After All”; el vehículo “radical” de Eugenio Derbez; y un par de películas de terror de medianoche, “Run Rabbit Run” y “Birth/rebirth”.

Sundance también fue noticia el jueves, con el sorprendente anuncio de que Doug Liman, director de epopeyas de acción como “Mr. and Mrs. Smith”, hizo su primer documental, “Justice”. La película examinará las denuncias de agresión sexual que casi descarrilaron las audiencias de confirmación de la Corte Suprema de Brett Kavanaugh. Se proyectará el viernes.

El regreso de Sundance es marcadamente diferente del que se desarrolló por última vez en 2020, solo unos meses antes de que gran parte del mundo se cerrara y la industria cinematográfica se detuviera. Algunos ejecutivos del estudio decidieron no hacer el viaje a la montaña, prefiriendo ver las cosas desde la comodidad del hogar. Esto molestó a los agentes de ventas, que creían que sus posibilidades de desencadenar guerras de ofertas disminuían sin la emoción que genera un estreno repleto. Y algunas estrellas optaron por no participar, por temor a estar expuestas a COVID e interrumpir los horarios de filmación.

En la proyección de Radical, los organizadores del festival retrataron el nuevo festival, que abarcaba los mundos digital y físico, como un nuevo desarrollo emocionante.

“Incluso si te encuentras lejos de Park City, eres parte de una emocionante evolución de la visión de Sundance”, dijo en voz alta Robert Redford, fundador del festival, antes de la película. “Estamos todos aquí… para celebrar a los narradores más innovadores de esta generación”.

Joanna Vicente, directora ejecutiva del Instituto Sundance, la organización sin fines de lucro detrás del festival, se hizo eco de las palabras de Redford, al tiempo que elogió la belleza de unirse.

“No hay nada como estar aquí cara a cara con todos ustedes”, dijo poco antes de que Radical se sintiera incómodo. “Es tentador decir que volvimos a estar juntos, que volvimos a ser como antes, pero la verdad es que el mundo ha cambiado. Nuestra industria ha llegado a un punto de inflexión y no podemos volver a donde estábamos antes. Podemos solo avanzar… debemos aprender y evolucionar y todo comienza aquí hoy”.

Eugene Hernandez, quien, al igual que Vicente, es un recién llegado al timón de Sundance, argumentó que Sundance estaba adoptando el cambio.

“Sundance siempre se ha tratado de mirar hacia adelante, y tenemos mucho que esperar esta semana y en el futuro”, dijo ante una ovación de pie.

En cuanto a las fiestas, los asistentes se mostraron deseosos de volver a beber en la montaña. El elenco de “A veces pienso en morir” llegó antes de que comenzara el festival, y la gala anual de Chile de IndieWire estuvo repleta de gente de la industria y miembros del Cuarto Poder. Los restaurantes, donde las reservas son más difíciles de conseguir que conseguir una mesa en el Polo Bar, estaban densamente poblados. Incluso aquellos que no pudieron llamar con anticipación aparentemente pudieron cenar en la noche de apertura.

Información adicional de Owen Gleiberman, Zack Scharf, Rebecca Rubin, Peter Debruge y Matt Donnelly.