El US Open de Serena Williams, y posiblemente su carrera, termina con la derrota de Tomljanovic | Serena Williams

No hubo un final de cuento de hadas para Serena Williams en el US Open.

La 23 veces campeona principal de individuales fue eliminada de su seis veces torneo al perder 7-5, 6-7 (4), 6-1 ante Ajla Tomljanović el viernes por la noche ante otra audiencia de casi 24.000 espectadores en Arthur. Estadio Ceniza.

Williams, quien ingresó al torneo en el puesto 605 con una victoria de un juego en casi 15 meses, volvió a su primera semana en Flushing Meadows con una serie de actuaciones clásicas bajo las luces de la cancha de tenis más grande del mundo. Este encuentro, de ida y vuelta con alta calidad e intensidad que se desarrolló en el transcurso de más de tres horas, fue en cierto modo su actuación más emocionante hasta el momento.

Volvió a golpear a Tomljanovic enviando golpes de 115 mph y de piso plano que arrancaron las cuerdas. Llegó a la red y se deslizó por todo el estadio tan suavemente que pensé que se había ido hace mucho tiempo y los ganadores impregnaron mi rugido ronco. Pero Tomljanovic, la australiana de 29 años, clasificada en el puesto 46, no quedó impresionada por la multitud que vitoreó sus errores de servicio y pifias y llamó repetidamente entre su primer y segundo servicio.

Finalizando 3-5 en el primer partido con Williams enviado por el set, el cuartofinalista de Wimbledon ganó cuatro juegos consecutivos para reclamar el primer puesto. Luego, con un déficit de 0-4 y 2-5 por segundo, luchó contra cuatro puntos de set antes de ceder finalmente en el desempate, no sin antes extender la acción media a 83 minutos de impuestos y hacer que su oponente de 40 años gastara una valiosa energía.

Inmediatamente rota para abrir el descanso, Tomljanović saltó seis juegos seguidos para cerrarle la puerta a la estrella estadounidense en lo que se espera que sea el último torneo de su ilustre carrera profesional de 27 años. Incluso muerto, Williams acumuló cinco puntos de partido, cada uno de los cuales provocó un rugido ensordecedor, antes de finalmente disparar un golpe de derecha a la sexta red después de 3 horas y 5 minutos.

“Lo intenté, Alja jugó un poco [better]dijo Williams, luchando entre lágrimas. “Gracias papá. Sé que estás mirando. Gracias mamá. Todo comenzó con mis padres y se lo merecen todo.

“No sería Serena si no existiera Venus, así que gracias, Venus. Es la única razón por la que Serena Williams existió.

“Fue un viaje divertido. Estoy muy agradecida con todos los que han dicho ‘Go Serena’ en su vida. Me tienes aquí”.

Williams, quien ha insinuado fuertemente pero no ha declarado definitivamente que el US Open de este año será el último, ha sido constantemente tímida al hacer la pregunta la semana pasada. Se mantuvo evasiva cuando se le preguntó si tenía la intención de volver a jugar e insinuó una oportunidad en el próximo Grand Slam en el calendario: “No sé, no pienso en eso. A pesar de eso, siempre me ha gustado Australia”. “

La deslumbrante Tomljanovic, que se clasificó para el encuentro de cuarta ronda del domingo contra Lyudmila Samsonova, reflexionó sobre el momento “surrealista” inmediatamente después.

“Lo siento mucho porque amo a Serena tanto como ustedes”, dijo. “Lo que hice por el tenis es increíble. Nunca pensé que tendría la oportunidad de enfrentarla en su último partido cuando era un niño viendo todas esas finales”.

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