Elena Rybakina vence a Danielle Collins para asistir a Iga Swiatek | Abierto de Australia 2023

Apenas un mes después de que Elena Rybakina ganara Wimbledon el año pasado, no se sentía como una campeona de Grand Slam. Ingresó al US Open como la número 25 del mundo, sin haber recibido puntos del All England Club sancionado por la WTA, y perdió su partido de primera ronda. en grupos sucesivos. Contra Clara Burrell, en el puesto 131. En la pista 12.

El lunes, la kazaja de 23 años, nacida en Moscú, abrió su campaña en el Abierto de Australia 2023 en la cancha 13 y ha pasado desapercibida durante toda la semana, a pesar de su posterior ascenso a los recintos feriales. “Bueno, creo que es un impulso para ganar más”, dijo el viernes. “Tal vez la próxima vez me pongan en el primer juego en otro lugar, no en la cancha 13”.

Si había alguna señal de que su carrera se dirigía a Rod Laver Arena, era su derrota en la tercera ronda del subcampeón del año pasado. Daniel Collins no lo pasa fácil. El estadounidense, con su diseño distintivo, lo empujó en tres grupos en el Kia Arena. Pero Rybakina ha vuelto con fuerza y ​​busca todo para la jugadora que eliminó a Bianca Andreescu, Simona Halep y Owens Jabeur en el camino hacia su primer título de Grand Slam.

Su porcentaje de victorias con el primer servicio rondaba los 80 y pasó 83 minutos antes de que Collins lograra un punto de quiebre, quitándole el segundo set antes de caer 6-2, 5-7, 6-2. “Me siento mejor, más fuerte”, dijo Rybakina. “Así que espero poder continuar así. Comparación [to the] A mitad de temporada fue un poco difícil para mí porque estaba tratando de jugar muchos torneos… Diría que no tuve una buena preparación para eso. [the] Temporada de pista dura después de Wimbledon. Definitivamente me siento mucho mejor ahora”.

Esto podría ser algo bueno ya que su próximo oponente también parece estar mejorando. Iga Swiatek terminó 2022 con dos majors y nueve meses en la cima de la clasificación. Casi dos semanas después de la salida anticipada de Rybakina de Flushing Meadows, Swiatek se fue con el trofeo, y en Melbourne Park aún no se había puesto a prueba su dominio. El viernes castigó a Kristina Buxa, la clasificadora española nacida en Moldavia que sorprendió a Andreescu al quedar fuera del torneo, pero contra la polaca de 21 años, Buxa parecía nerviosa y se dirigió a una dona doble. Cuando finalmente ganó un partido, la multitud en Margaret Court Arena la animó, solo para que Swiatek sirviera el partido en una victoria por 6-0, 6-1.

Iga Swiatek firma autógrafos para los fanáticos en el Abierto de Australia
Iga Swiatek firma autógrafos para los fanáticos después de vencer a Kristina Buxa con una victoria por 6-0, 6-1 en la tercera ronda del Abierto de Australia. Foto: Quinn Rooney/Getty Images

“Sentí que estaba en un pequeño flujo, así que eso es bueno”, dijo Swiatek. “Siempre trato de concentrarme en las mismas cosas, cosas bastante técnicas. No importa si gano o pierdo, todo me ayuda a mantenerme disciplinado”.

“Siempre quise ser este tipo de jugador consistente, así que estoy muy feliz de haber logrado ese objetivo. Solo recuerdo cómo era hace dos años: cuando estaba en la cuarta ronda, estaba realmente exhausto. siente ahora que este es el lugar para estar.”

El choque Swiatek v Rybakina en los octavos de final será el primer encuentro de las campeonas de Grand Slam desde julio de 2021, cuando Ash Barty derrotó a Barbora Krejcikova en los cuartos de final del Abierto de Cincinnati. Ambos saben lo que viene, con Rybakina llamando a Swiatek “muy fuerte física y mentalmente” y Swiatek diciendo que Rybakina es “un jugador realmente fuerte”.

“Desde que jugamos juniors, sabía que iba en la dirección correcta”, dijo Swiatek. “Con su servicio, ella puede hacer mucho.

“Pero tácticamente aún no estoy listo. Jugamos la exhibición en Dubai. Realmente lo superé [that loss in December] Como práctica, es difícil sacar mucho provecho de ese juego. Además, tocamos en Ostrava hace dos años. [a win] Y la superficie fue muy lenta, y tácticamente también es difícil tomar algo de eso. Los dos hemos progresado tanto que realmente no importa lo que sucedió hace dos años”.

Este aspecto del sorteo se volvió interesante a partir de ahí, ya que la Semana 2 lanzó un partido de cuartos de final contra Coco Gauff o Jelena Ostapenko, quienes derrotaron a Bernarda Pera y Katerina Bendel respectivamente el viernes. La tercera cabeza de serie, Jessica Pegula, avanzó en la otra mitad del cuadro después de trabajar un breve período con Marta Kostyuk y se enfrentará a Krejkova por un lugar en los cuartos de final.