En la Tierra de los Gigantes: ¿Realmente importa el tamaño en la NBA? | NBA

WLa palabra de la gallina empezó a correr, había una gran esperanza. ¿Qué podría hacer este gigante sudanés de 7 pies y 7 pulgadas llamado Manute Paul en la NBA? ¿Podría su defensa y bloqueo hacer desaparecer los recuerdos de grandes defensores como Bill Russell? En su libro Manute: The Center of Two Worlds, el autor Lee Montville describe los esfuerzos para traer a Paul de África a los Estados Unidos para ver de lo que era capaz. Pero al final, Paul no tuvo una carrera legendaria. Sí, ha sido un favorito de los fanáticos, y también conocido, por extraño que parezca, por juegos en los que acertó múltiples tiros de tres puntos como lo fue por sus tiros de bloqueo. Pero aunque Paul lideró la NBA dos veces, promedió 2,6 puntos y 4,2 rebotes por partido durante su carrera. Incluso su compañero de equipo, el mucho más joven Charles Barkley, se burlaba y engañaba a Paul, sin preocuparse por las represalias.

Pero la carrera de Paul, como la de muchos jugadores súper altos, bajos e incluso pesados, plantea interrogantes. En un deporte que se determina regularmente por la altura, es el tamaño realmente ¿Importa en la NBA? Ese tema vuelve a estar en el centro de atención hoy con la locura por el potencial del detective francés Victor Wimpanyama, de 7 pies y 4 pulgadas, quien juega All-Stars tan fluidos como Jayson Tatum de 6 pies y 8 puede defender, así como gigantes como 7 pies y 8 pulgadas. 7 y 1 a 3. tiempo Jugador Defensivo del Año de la NBA Rudy Gobert.

Si bien la NBA es conocida principalmente por sus atletas de rascacielos, también hay pequeños insectos acuáticos que han dejado su huella en la liga. Nombres familiares incluyen al legendario armador de los Charlotte Hornets, Muggsy Bogues (5 pies y 3 pulgadas), al guardia de volcadas ganador de los Atlanta Hawks, Spud Webb (5 pies y 6 pulgadas) y al All-Star de los Boston Celtics, Isaiah Thomas (5 pies y 9 pulgadas), quien incluso fue nominado al MVP en 2016-2017, donde ocupó el quinto lugar en la votación. Calvin Murphy (5 pies y 9 pulgadas) también promedió casi 20 puntos por juego durante la década de 1970 y Earl Boykins (5 pies y 5 pulgadas) tuvo un promedio de dos dígitos durante cuatro temporadas seguidas a principios de la década de 2000.

Los jugadores más pesados ​​también estaban teniendo sus días al sol. Los delanteros Oliver Miller, Mike Sweetney y Robert “Tractor” Traylor han pesado cerca de (o más) 300 libras durante sus carreras en un deporte que a menudo se basa en la velocidad y la velocidad. Por el contrario, el delgado Chet Holmgren, que mide 7 pies y 1 pulgada y pesa 190 libras, fue nombrado segundo en general en el draft de este año. La leyenda de la NBA y jugador de bolos Reggie Miller de 6 pies y 7 pulgadas, que pesaba solo 185 libras, se convirtió recientemente en uno de los 75 principales. El peso ligero Ja Morant domina actualmente en Memphis con los Grizzlies.

A pesar de esto, el tamaño puede afectar negativamente la salud. Hay un historial de jugadores más antiguos que han muerto, incluido Paul, o que han resultado gravemente heridos cuando aún eran jóvenes. De hecho, había dudas sobre la durabilidad de Holmgren antes del draft y se perdería toda la temporada por una lesión en el pie. Tanto el peso de Sweetney como el de Traylor terminaron obstaculizando la longevidad de sus carreras. Traylor murió de un ataque al corazón en 2011 a la edad de 34 años.

Aparte de la tragedia, los jugadores más altos han sufrido otros problemas de salud porque sus cuerpos son muy exigentes y se ven afectados por una gran cantidad de impacto. El enormemente popular Ralph Sampson, que mide 7 pies y 4 pulgadas de estatura, disfrutó de cuatro apariciones en el Juego de Estrellas en los años 70 antes de que sus rodillas colapsaran sobre él y su puntuación declinara dramáticamente. George Morian de Washington, de 7 pies y 7 pulgadas, quien fue nombrado Jugador Más Valioso de la liga en 1996, se jactó de tres años consecutivos de puntajes de dos dígitos antes de que su carrera terminara por una lesión. El mariscal de campo de 7 pies de altura y jugador de Los Angeles Laker, Andrew Bynum, también dejó la liga antes de tiempo por problemas en la rodilla.

Pero había gigantes estelares en la liga, seguro. Arvydas Sabonis, de 7 pies y 3 pulgadas, es considerado uno de los mejores jugadores extranjeros de todos los tiempos. Y Kareem Abdul-Jabbar, que mide 7 pies y 2 pulgadas, puede ser el mejor jugador de la historia de la NBA. Todavía tiene la marca de puntuación en la historia de la liga, aunque LeBron James (que mide 6 pies y 9 pulgadas) lo rompió rápidamente. Rick Smits, de 7 pies y 4 pulgadas de alto, mejor conocido como “Dutch Dunking”, fue un Juego de Estrellas en 1997-98 y promedió más de 17 puntos por juego desde 1994-95 hasta 1997-98. Kristaps Porziņģis, de 7 pies y 3 pulgadas, fue el All-Star con los New York Knicks en 2017-18 y fue apodado “El Unicornio” por su habilidad única para jugar tanto en interiores como en exteriores. Cuenta con un promedio de carrera de 19 puntos por juego, pero KP sufrió una lesión importante que lo mantuvo fuera de acción durante más de un año en 2018-2019, probablemente debido a su gran físico.

Sin embargo, Yao Ming es absolutamente el mejor. más grande Chicos grandes. El jugador de 7 pies y 6 pulgadas fue ocho veces All-Star y cinco veces All-Star de la NBA con un promedio de carrera de 19 puntos y nueve rebotes en su tiempo con los Houston Rockets, que fue, sí, interrumpido por lesiones en las piernas

El impacto físico juega un papel importante en las lesiones que sufre un jugador de baloncesto, especialmente los más grandes, dice Jack Ranson, entrenador atlético de la Academia de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos. Las personas más corpulentas, desde Paul hasta Shaq, pueden verse afectadas más negativamente, dice Ranson, quien escribió un artículo de investigación sobre el perfil fisiológico de los atletas de baloncesto, especialmente porque ya tenían una larga carrera amateur a sus espaldas, incluso antes de llegar a la NBA.

“Es común que un jugador compita en más de 200 juegos de AAU, All-Star y de la escuela secundaria en un año después del draft de la NBA”, le dice Ranson a The Guardian. “[And it has been] demostró que la rodilla era la articulación más afectada por las lesiones deportivas… La carga excesiva en estos jóvenes jugadores abre la ventana para acelerar el nivel natural de degeneración articular y deformidades musculoesqueléticas”.

Muggsy Bogues protegió al Doc River de 6 pies y 4 pulgadas durante su carrera en la NBA en la década de 1980.
Muggsy Bogues protegió al Doc River de 6 pies y 4 pulgadas durante su carrera en la NBA en los años 80. Foto: Focus Sports/Getty Images

Si bien Ranson señala que los jugadores de todos los tamaños experimentan dolor de rodilla y degeneración, también está claro que si un jugador es más pesado, es más probable que su cuerpo experimente problemas cada vez mayores. Además, dice Ranson, los jugadores altos como Paul a veces sufren problemas de salud raros, como el síndrome de Marfan. “El síndrome de Marfan se observa en personas con brazos, piernas y dedos desproporcionadamente largos y una columna vertebral anormalmente curvada”, dice Ranson. Junto con Paul, el exjugador de baloncesto de Baylor, Isaiah Austin, de 7 pies y 1 pulgada, padecía el síndrome de Marfan. Desafortunadamente, le impidió incluso alistarse, a pesar de sus fuertes compañeros.

A lo largo de la historia de la liga, ha habido docenas de bateadores de 7 pies, pero a medida que las alturas pasan de los 7 pies a los 7 pies y 2 pulgadas y más, el impacto en el campo a menudo no aumenta proporcionalmente. Rising, entonces, probablemente no sea el código de trucos en el juego que muchos podrían pensar. En el otro lado de esa moneda, la falta de altura puede no ser la sentencia de muerte que muchos podrían considerar. Si le preguntas a Bogues, quien es el jugador más bajo en la historia de la NBA (aunque no el más bajo en la historia de la NCAA) y que constantemente promociona “el corazón sobre la altura”, el tamaño ciertamente no es el principio y el final de una carrera. El general, que disfrutó de una carrera de 14 años, promedió casi 10 puntos y 10 asistencias desde 1989-90 hasta 1994-95. Bogues acumuló casi 40 bloqueos en su carrera, disparando uno de los siete All-Stars Patrick Ewing.

Cuando se le preguntó si el tamaño es importante para Bogues cuando se trata de la liga, dijo a The Guardian: “No”. “A mí no, no me importa”. Para frustrar cualquier preocupación sobre este tema, Bugis dice que simplemente confió en su “conjunto de habilidades” para desempeñarse en la NBA, a menudo convirtiendo lo que algunos considerarían deficiencias en fortalezas. Por ejemplo, señala que el baloncesto y los jugadores están más a menudo en el suelo que en el aire. Y aunque Bogues podía saltar 4 pies en el aire cuando quería (ver: bloqueo de Ewing), también era más que capaz cuando el juego estaba en el suelo. Simplemente esperó a que los oponentes regatearan o giraran antes de soltar el balón y tomarlo en un intento de detener el balón o enviárselo a un compañero de equipo.

Bogues, quien fue compañero de equipo de los Bol en Washington durante la temporada 1987-88, dice que los dos nunca tuvieron “conversaciones sobre el tema de la altura”. Bogues, un estudiante del juego, dice que ha visto videos de Wembanyama y cree que tiene un futuro brillante. La altura será un factor, dice, pero lo más importante es que el francés tiene talento en abundancia. “Su conjunto de habilidades está fuera de serie”, dice Bogues.

A lo largo de la historia de la NBA, muchos de los mejores jugadores (léase: James, Kobe Bryant, Michael Jordan, Magic Johnson, Larry Bird y más) han sido más altos que la persona promedio. Pero no son los más largos. en la NBA. Bryant figuraba en la lista de 6 pies y 6 pulgadas al igual que Jordan. Johnson, Bird y James están listados en 6 por 9 pulgadas. Mientras que algunos cronometradores como John Stockton y Chris Paul han estado por todas partes a 6 pies, el punto óptimo parece estar entre 6 pies 4 y 6 pies 10, ofreciendo una combinación de altura, agilidad, durabilidad y velocidad. . Cualquier jugador que sea más alto, es probable que sea menos móvil y más propenso a lesionarse. Aunque, por supuesto, hay excepciones a cada regla, como le dirá cualquiera que se haya encontrado con Abdul-Jabbar o Yao Ming.

Y tal vez, solo tal vez, Wimpanyama Representará un nuevo desarrollo. Cuando se trata de cómo la liga ve la combinación de tamaño, talento y la perspectiva de tener una larga carrera.

“Es un individuo habilidoso”, dice Boggis del francés, que mide poco más de sesenta centímetros. “Ser tan grande es impresionante. Me interesará ver qué hace en el siguiente nivel”.



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