En medio de la agitación administrativa, los Estados Unidos de América lanzan un nuevo torneo de la Copa del Mundo con una derrota ante Serbia | Estados Unidos de América

Alexi Lalas, un comentarista de televisión que representó a Estados Unidos en dos Copas del Mundo, describió sucintamente el ambiente en torno al primer campamento de la selección nacional desde la Copa del Mundo en Qatar.

“Los campamentos de enero siempre son un poco extraños, pero eso se debe más a las circunstancias”, dijo Lalas a la radio satelital Sirius XM.

En medio de esas circunstancias, un joven equipo sin la gran mayoría de sus representantes mundialistas perdió su primer partido desde que regresó de Qatar. Un equipo serbio sin experiencia se recuperó para ganar 2-1 en un partido amistoso el miércoles por la noche frente a 11.475 espectadores en el BMO Stadium, el antiguo estadio del Bank of California.

Las circunstancias incluyen un entrenador del equipo de la Copa del Mundo, un joven jugador talentoso, sus familias, abuso físico, posible chantaje y una investigación en curso. Combinados, todos estos factores pueden desempeñar un papel fundamental para determinar el futuro de un equipo.

Como recordatorio: Greg Berhalter, quien fue capitán de la selección de Estados Unidos en Qatar, le dijo al mediocampista del Borussia Dortmund, Gio Reina, de 20 años, que tendría un papel mínimo durante el torneo. Los padres de Reina, Claudio y Daniel, también han representado a los Estados Unidos a nivel internacional, con Claudio jugando tres Copas del Mundo y clubes de primer nivel en Inglaterra, Escocia y Alemania.

Ambas familias eran cercanas. Los esposos eran compañeros de equipo de la escuela secundaria y de la Copa del Mundo, y las esposas eran compañeras de cuarto en la universidad.

Pero durante la Copa del Mundo, Berhalter recibió una carta de alguien que afirmaba tener información que “me deprimiría”, como dijo.

Después de la Copa del Mundo, Berhalter habló el 6 de diciembre en una conferencia de liderazgo y describió cómo él y el equipo disciplinaron a un jugador por sus malos esfuerzos como entrenador. Aunque Berhalter no mencionó ningún nombre, Gio Reina fue ese jugador. Cinco días después, Danielle Reyna llamó a US Soccer, la asociación nacional, para revelar que Berhalter había pateado a su futura esposa en las piernas afuera de un bar en 1991, cuando Berhalter era estudiante de primer año en el estado de Carolina del Norte.

La NFL ahora está investigando a Berhalter, quien admitió el incidente y cuyo contrato expiró después de la Copa del Mundo.

Gio Reina levantó la polémica el domingo con una celebración de gol que parecía destinada a sus padres, al fútbol americano, a Berhalter… oa los tres. (Salió de la banca para anotar otro gol ganador en el tiempo de descuento para el Dortmund el miércoles).

Fue en este atolladero donde trepó Anthony Hudson, uno de los lugartenientes de Berhalter. El hijo del ex centrocampista de Stoke City, Chelsea e Inglaterra, Alan Hudson, se ha convertido en el entrenador interino de los amistosos de esta semana contra Serbia y Colombia.

“Realmente, no hay un curso de entrenamiento ni nada que te guíe en momentos como este”, dijo Hudson, quien dirigió las selecciones nacionales de Nueva Zelanda y Bahrein antes de unirse a Berhalter. “Esta es una situación realmente diferente”.

Para complicar la situación está la relación de Hudson con Berhalter.

“Escucha, estoy cerca de Greg”, dijo Hudson. “No fue fácil para mí. Pudimos explorar juntos. Hicimos muchos proyectos durante ese tiempo. Tengo mucho respeto por Gregg. Tengo mucho que agradecerle a Gregg por darme la oportunidad. Él es sigue siendo un buen hombre”.

La amistad de Hudson con Berhalter solo aumenta el dolor del equipo.

“Creo que todos compartimos el mismo dolor”, dijo Hudson. “Todo el mundo se ve afectado por eso. Sabes, es una verdadera lástima porque se ha hecho un gran trabajo. Es una lástima para todos los involucrados: los jugadores, el equipo, Greg. No es una situación agradable. Cuando todo esto sucedió, todos la atención se alejó de todo el buen trabajo.” Y girar en otra dirección.

Pero mientras se preparaba para un campamento sin la mayoría de estos veteranos de la Copa del Mundo, Hudson tuvo que redirigir el enfoque. La composición de la lista intensificó el desafío: 13 miembros no habían jugado en un partido internacional senior y seis tenían 20 años o menos.

Pero el equipo incluía a cinco jugadores del plantel mundialista: los defensas Walker Zimmerman y Aaron Long, los mediocampistas Clean Acosta, el delantero Jesús Ferreira y el portero Sean Johnson. A ellos se unió el veterano delantero Paul Areola.

“Cuando vinieron, tuvimos una reunión con el grupo de liderazgo”. dijo Hudson. “Compartí un poco mi visión personal de la situación. Traté de ser muy honesto. Hablamos sobre cómo era el campamento. Luego dije: ‘Voy a contar más contigo en este campamento. Tenemos un campamento más joven”. equipo y contamos contigo para mantener los estándares altos, ayudar a los jugadores más jóvenes, ayudar a la cultura del equipo y ayudar a enseñar a algunos jugadores algunos de los matices de nuestra forma de jugar”.

¿Resultados?

“El ambiente en el vestuario es genial”, dijo el alero Brandon Vázquez. “Todos lo están haciendo muy bien. Cada vez que entramos en el campo, puedes verlo. La química del equipo está realmente ahí, aunque tenemos muchas caras nuevas. Todos los que miran a EE. UU. saben exactamente cuál es su estilo de juego”. y nosotros intervenimos y hacemos precisamente eso”.

“Creo que las emociones, el ambiente y la energía del grupo fueron increíbles, como si nada”, agregó el centrocampista del Eintracht Frankfurt Bakstein Aronson. “Mucho de eso va para los jugadores clave, los muchachos que tienen experiencia aquí, como Walker, Aaron, Paul. Han hecho un gran trabajo manteniendo los estándares altos y diciéndoles a los nuevos jugadores lo que tienes que lograr, lo que quieres”. tiene que lograr.”

Hudson no expresó sorpresa.

“Es por eso que los elegimos para entrar”, dijo, “porque conocemos el carácter de estos hombres”.

En Serbia, Estados Unidos se enfrentó a un oponente con solo tres jugadores compitiendo por el equipo nacional, el más experimentado solo había hecho dos apariciones. Ninguno de los 18 ha jugado en la Copa del Mundo.

EE. UU. tomó una ventaja de 1-0 en el minuto 29 con un cabezazo de nueve yardas de Vázquez tras un pase por la derecha de Julian Grisel. Pero el serbio Luka Ilic convirtió un tiro libre desde 21 yardas en el minuto 43, luego Veliko Simic anotó desde 13 yardas tras recibir un balón de Nikola Stolic, quien hizo expulsar a Jalen Neal de los estadounidenses.

“Estaba decepcionado con el resultado, pero estaba muy contento con la actuación”, dijo Hudson. “Creamos muchas buenas oportunidades. Individualmente, hubo algunas actuaciones realmente geniales. Cuando conseguimos un gol detrás de nosotros. Creo que mostramos mucho coraje. Me gustó el hecho de que los muchachos realmente estaban conduciendo y atacando a la defensa. .”

Estados Unidos concluirá el campamento de este mes el sábado con un amistoso contra Colombia en la vecina Carson. Más allá de eso …

“En última instancia, está fuera de nuestras manos y no hay nada que podamos decir al respecto”, dijo el mediocampista Paxton Boomical.

Hudson expresó sentimientos similares con poca elocuencia personal.

“Estamos jugando estos dos juegos”, dijo. “Después de eso, iré a casa y veré a mis perros y veré qué sigue”.