Eric Toledano y Olivier Nakachi en “Un año difícil”, New Gaumont

Eric Toledano y Olivier Nacache, el dúo de cineastas franceses conocidos por sus comedias estelares “Intouchables”, están terminando su octava película, “A Difficult Year”, que Gaumont mostró a los compradores en Unifrance Rendez-Vous la semana pasada. La comedia de actualidad cuenta con el apoyo de un elenco que incluye a Jonathan Cohen, Beau Marmay, Noemi Merlant y Mathieu Amalric. A Tough Year reúne a Toledano y Nakash con sus productores de toda la vida en Quad Films. La pareja también coprodujo a través de su marca Ten Cinema, junto con Gaumont.

Destacando las crecientes contradicciones dentro de nuestra sociedad, A Hard Year sigue a dos gastadores compulsivos, Albert y Bruno, que están condenados hasta el cuello. Mientras buscan la ayuda de los trabajadores comunitarios para volver a encarrilar sus vidas, Albert y Bruno conocen a un grupo de jóvenes activistas de la conservación. Atraídos por la cerveza y los bocadillos gratis en lugar de los ideales de estos activistas ambientales, Albert y Bruno se encuentran uniéndose al movimiento sin mucha convicción. La película marca la continuación de Toledano y Nakash de su debut televisivo “En therapie”, cuya primera y segunda temporada alcanzaron índices de audiencia récord para una serie con guión en la cadena franco-alemana Arte.

El carismático dúo discutió su nueva película con variedad Durante un descanso de la edición durante Unifrance Rendez-Vous.

Te escuché decir que esta película era “un niño con coronavirus”.“. ¿porqué es eso?

Toledano: Esta pandemia ha sacudido la forma en que consumimos. Reveló quiénes somos y cómo vivimos. Pensamos que éramos infelices y luego, cuando nos quitamos el 90% de nuestras vidas, pensamos: “En realidad, he tenido una vida bastante buena”. Como dice Jacques Prevert, puedes identificar la felicidad por el sonido que haces cuando te vas. Esta frase lo dice todo.

Discusión: Luego escuchamos a la gente decir: ‘Es genial, respiramos mejor’, no más autos, nadie en las calles, todos vimos fotos de este cerdito cruzando una calle desierta, gatos salvajes, delfines… como si la naturaleza hubiera reaparecido. Hace un tiempo, los humanos estaban encerrados. Estas imágenes y el nuevo estilo de vida nos llevaron a reflexionar sobre esta repentina toma de conciencia sobre nuestro estilo de vida.

Toledano: Nos sentíamos divididos entre esta culpa, preguntándonos si podríamos vivir como lo hacíamos antes de que esto sucediera, y si era compatible con la idea del Nuevo Mundo, y sin saber a qué campo pertenecíamos. Y fue entonces cuando llegamos a la conclusión de que deberíamos hacer una película sobre este conflicto interno y explicar el tipo de esquizofrenia que siente nuestra generación. Este contraste entre la plenitud que caracterizó nuestro consumo pre-COVID y el vacío que siguió, cuando los aeropuertos y las tiendas quedaron repentinamente desiertos.

Discusión: Crecimos con comerciales que nos decían que necesitamos consumir y acumular para sentirnos felices. Y COVID dio paso a nuevas semánticas: minimalismo, regresividad, sobriedad y finitud.

¿Cómo esta introspección se convirtió en una película?

Toledano: Empezamos haciendo pequeñas investigaciones y nos involucramos en dos tipos de asociaciones, una sobre endeudamiento, donde los gastadores compulsivos aprenderían a consumir menos, y otra con activistas ambientales. Rápidamente trazamos algunos paralelismos entre las personas a las que no les queda mucho porque las han tomado y los minimalistas que aspiran a vivir con muy poca preocupación por el planeta. Y aquí es donde puede entrar la comedia.

En nuestras películas, a menudo hay una mascota. En “C’est la vie” el título era: “Nos estamos adaptando”, en “Especiales” era: “No estamos lejos”. Y en un “año duro”, la pregunta es: “¿Realmente necesitamos esto?, ¿y realmente lo necesitamos ahora?” Son las preguntas que se hacen tanto el comprador compulsivo como el ecologista.

¿Es esta película tu gran regreso a la comedia?

Toledano: Sí, en un nivel básico, realmente queremos conocer a los cinéfilos, hacer reír a la gente en el cine. Y no podíamos crear una comedia sin sentirnos abrumados por un tema que nos obligó y nos permitió aprovechar el absurdo y la locura que nos hace cuestionar quiénes somos y qué hacemos en este planeta.

¿Pero dirías que es una película con un mensaje ambiental?

Toledano: Realmente no, queríamos hacer una comedia italiana, ese es el modelo. Es nuestro intento de representar nuestro tiempo, las paradojas de nuestro tiempo. ¿Seguimos consumiendo como antes, o nos gusta que la generación más joven compre menos ropa nueva, que necesita menos cosas para ser feliz? Sabemos que el 80% de los jóvenes de hoy sufren de ansiedad ambiental.

Discusión: Y mientras escribíamos el guión, también comenzamos a ser cada vez más conscientes de la urgencia de la situación climática. Con la ola de calor, el hecho de que no haya suficiente nieve para esquiar en diciembre. Es fácil ver que algo está pasando. Hasta ahora era una especie de amenaza hipotética, hoy esta ansiedad es parte de nuestras vidas, la escuchamos en las noticias, la vemos a través de estos incendios, estas olas de calor.

Toledano: No podemos ignorar este tema y creo que cada vez más películas abordarán este tema. Fue el caso de Don’t Look donde Adam McKay aborda hábilmente este tema a través del prisma de la comedia. Siempre nos ha interesado tejer drama y comedia, y siempre nos ha interesado agregar una capa de comedia en torno a este tipo de temas.

Discusión: Al mismo tiempo, nos esforzamos por hacer películas cinematográficas. No hacemos documentales. Interactuamos activamente con actores, recién llegados y no profesionales en el set.

¿Reclutaste a algunos de estos activistas en el elenco?

Discusión: ¡Si lo hicimos! Procedimos a asignar algunos de ellos con nosotros como extras o para pequeños papeles, como hacemos a menudo. Por tradición, también nos gustaría armar un elenco con un elenco completamente diferente. Jonathan Cohen, Pio Marmay, Noemi Merlant, Mathieu Amalric, Lua Bajrami, Grégoire Leprince-Ringette Mathieu (Amalric) interpretan a la consejera endeudada Noemi (Merlant), la ambientalista en cuestión, y dos cínicos, Jonathan (Cohen) (Marmay), entre las edades de 30 y 40 años. Tienen una moral cuestionable. Son una especie de perdedores y no están lejos de romper.

Toledano: Hay algunas tragedias en el endeudamiento porque cualquier tipo de religión genera violencia, silencio, vergüenza y soledad. Estos dos personajes están completamente solos en la sociedad. No están lejos de ser personas sin hogar. En su mente no tienen nada que perder, por lo que están preparados para todo tipo de experiencias, reconectando con sus sentimientos y tiempos. Pero al final son cínicos que buscan ganar dinero, y la comedia se alimenta de estas situaciones, según la tradición italiana, como en “Big Deal on Madonna Street” y “The Monsters”, películas que nos inspiraron mucho.

Entonces, estos dos antihéroes se ven diferentes de sus héroes anteriores que siempre están saludables.

Toledano: Sí, a medida que maduramos, es nuestra octava película, cambiamos y nos preocupamos por cosas diferentes. Mezclar comedia y tragedia es nuestro ADN, pero también tenemos nuevas perspectivas, lo cual es bueno porque no queremos ser redundantes.

¿Habrá una pizca de romance en tu película?

Por supuesto, como en todo grupo o asociación, hay diversión y romance. Porque la esencia del grupo es un mundo en el que palpitan sentimientos y se comparten sentimientos. Casi todas nuestras películas son sobre grupos, comenzando con “Nos jours heureux” y esta película explora una vez más esta relación entre las personas, ¡pero desde una perspectiva diferente!

¿Existe tal cosa como un “más allá” para ustedes como creadores y cineastas?

Toledano: Si no estás escribiendo una película histórica, o si estás escribiendo una película contemporánea, no puedes evitar el impacto de la pandemia en el transcurso de unos dos años. Ha cambiado nuestros hábitos y lo vemos con la caída del cine, con la gente saliendo de las grandes ciudades… ¡fatalmente, afectó este escenario!

Discusión: Hoy ya no puedes escribir como antes, y de hecho estábamos escribiendo un proyecto antes de la pandemia y terminamos descartándolo porque ya no tenía sentido. Y si miras el catálogo de las próximas películas en Francia, verás que impactaron a los creadores. Hay muchos proyectos que hablan del clima.