“Es un placer seguir siendo relevante”: las muchas renovaciones de Cheryl Lee Ralph | emmy 2022

Los arreglos florales se han estado acumulando en la puerta de Sheryl Lee Ralph en Los Ángeles durante las últimas dos semanas. “Mi hogar ahora es mi selva tropical”, bromea.

Los paquetes de felicitaciones no han parado desde que Ralph ganó el Emmy de este año por su papel secundario en la comedia Abbott Elementary. “He estado flotando en la nube 999 desde que dijeron ‘Cheryl Lee Ralph’ del Teatro Emmy”, dice ella.

Después de casi cinco décadas en el negocio, se sorprendió tanto cuando recibió el nombre de Quinta Bronson, Tyler James Williams y otros colegas de Abbott que tuvieron que levantarla de su asiento y dirigirla al Microsoft Theatre. En su discurso de aceptación para las edades, cantó la canción antes de declarar: “Así es como se ve la fe… Así es como se ve la yihad. Nunca te rindas”.

Sheryl Lee Ralph acepta su premio Emmy.
Ralph, de 65 años, es la segunda mujer negra en ganar un Emmy por su papel de comedia. Foto: Allen J Schaben/Los Angeles Times/Getty Images

Era la canción Endangered Species de la cantante de jazz Dianne Reeves, que es una elección adecuada teniendo en cuenta que Ralph es la segunda mujer negra en recibir el trofeo en esta categoría. Después de la victoria de Ralph, otra coprotagonista respetada, Jackie Harry, revirtió su “única experiencia” hace 35 años cuando se convirtió en la primera mujer negra en ganar un Emmy a comediante de reparto por su papel de zorro en la comedia de situación 227 Alive, una parte que NBC quería originalmente. Ralph a jugar. “Es un curso completo. Felicitaciones, Cheryl, y bienvenida al club”, tuiteó Harry.

Lo que pasa con el Premio Ralph es que es un estudio muy esperado o persistente, como mencionó en su discurso de aceptación. Pero incluso eso no explica por qué este enorme talento de 65 años aún no ha sido apreciado criminalmente. “¿Pero no es eso bueno?” Dice. “¿No es una bendición que pueda seguir siendo relevante después de todos estos años?”

No es como si Ralph tuviera algunos diamantes en bruto. En 1974, la revista Glamour la nombró una de las diez mejores mujeres universitarias de Estados Unidos y fue coronada como Miss Black Teen-age New York.

Sidney Poitier hizo su primera aparición en la pantalla en la película Hangout de 1977, una pieza de trabajo. Desplácese por su página de IMDb y verá créditos para telenovelas (Look for Tomorrow), comedias de situación (Designing Women) e incluso películas animadas (Disney’s Oliver & Company). Pero es Abbott, en la que Ralph roba escenas como la nerviosa alcaldesa Barbara Howard, lo que la convierte en una estrella cruzada.

Ralph Sports adivina las edades de sus fanáticos en función de los muchos créditos que pueden conocer de ella. Personalmente, pensé en dirigir a Ray Donovan, pero no pude evitar evadir su papel como la hermosa madrastra Dee Mitchell en la comedia de situación de los 90 Moesha.

Sheryl Lee Ralph alrededor de 1981 con Deborah Burrell y Loretta Devine, miembros de Broadway Dream Girls
Sheryl Lee Ralph alrededor de 1981 con las integrantes de Broadway Dream Girls, Deborah Burrell y Loretta Devine. Foto: Imágenes Prensa/Getty Images

Esta comedia de situación, un automóvil para la estrella de R&B Brandy y un elemento básico del auge de la comedia de situación negra de los años 90, también ha atraído nuevos fanáticos en la era del vapor, entre ellos los socios de Ralph en la escena juvenil de Abbott. Un día, volvimos al trabajo y este niño me miró y dijo: ‘Señorita Ralph, la he estado observando. Completo vida “.

Todo esto hace que Ralph siempre haya destacado. Después de todo, su actuación en Broadway en la producción original de Dreamgirls le valió una nominación al Tony en 1982. Es solo que en su profesión elegida, el trabajo duro siempre es algo más largo para los actores negros. Eddie Murphy y Whoopi Goldberg son los dos raros actores negros que han sido reconocidos como prodigios y que han emprendido un camino ininterrumpido hacia el estrellato.

Pero la mayoría de los otros actores negros que aún no son músicos (Ice Cube) o campeones deportivos (Jim Brown) tienen que soportar, tiene que sobrevivir. Esto también puede ser estresante. “Al principio decían [of Black actors] Solo dales una comedia porque [Black people] Me encanta reír”, recuerda Ralph. “Drama… no sé. Son algo difíciles. Habrías escuchado cosas así, cuando lo vuelves a decir ahora, duele”.

Después de A Piece of the Action, Ralph no consiguió su siguiente película hasta Oliver & Company, que se estrenó en 1988. Esa sequía, dice, “realmente me inició en la televisión y en el escenario”. Durante la carrera de Dream Girls, Ralph desarrolló anorexia y la presión era demasiado grande para mantenerse delgado.

Lo más triste de todo es que ella y sus compañeros de trabajo vendieron su participación en la franquicia por $1. “Nosotros no compartimos la grandeza que son las chicas de los sueños”, dijo con nostalgia. Esta es la misma producción que legitimó a Beyoncé como actriz de cine, y Jennifer Hudson ganó un Premio de la Academia y continúa atrayendo audiencias. “La línea del coro casi salió como chicas de ensueño”, dice Ralph. “El elenco se reunió para un traje grupal y se les pagó por lo que dieron en el programa. Pero no lo hicimos. Firmamos nuestros derechos cuando éramos jóvenes. Así es como sucedió”.

A principios de este año, Ralph se sinceró con The Hollywood Reporter sobre la terrible experiencia de ser lo que ella llama “celebridades negras”. En Jamaica, donde Ralph pasó sus años de formación y siempre ha mantenido seguidores leales desde esa primera película, su premio Emmy se publicó en las portadas de los periódicos nacionales y se discutió mucho en los programas matutinos.

El elenco de la comedia de situación de los 90 Moesha.
Ralph interpretó a la madrastra de Dee Mitchell sin sentido en la comedia Mucha de la década de 1990. Foto: Archivo fotográfico de CBS / CBS / Getty Images

En los Estados Unidos, la fama ha sido esquiva. Compartió una anécdota sobre su experiencia trabajando en la comedia de situación de CBS de corta duración de 2019, Fam, y el primer día un productor ejecutivo la confrontó y le preguntó, sin sarcasmo: “Dime, ¿qué hice?”.

“Siempre supe que los negros estaban familiarizados conmigo y mi trabajo, pero siempre supe que también tengo cierta interseccionalidad”, dice.

En la noche del estreno de la segunda temporada de Abbott el mes pasado, Ralph invitó a algunos amigos a una fiesta de visualización, incluido un exdirector de escena de Fam que testificó que el productor estaba a la altura de Ralph. “Cheryl, mírate ahora”, dijo la amiga.

A otro amigo, esta historia siempre le pareció el clímax de la franquicia.

“Lo que siempre lo impresionó en ese momento fue que era su responsabilidad saber quién eras, sin importar de qué color eras, para asegurarse de que su producción fuera un éxito absoluto con estos millones gastados”, dice Ralph.

“Ahora, cuando miro el éxito, lo miro a través de una lente: ‘Sé que la próxima vez que vaya a un grupo nuevo, sabrán exactamente quién soy’. “


aEn la Escuela Primaria Abbott, Quinta Bronson, la creadora y productora ejecutiva del programa, interpreta a una nueva maestra que admira descaradamente al personaje de Ralph y busca su guía. Esto no está lejos de la realidad. Ralph todavía recuerda lo genial que era Bronson cuando apareció en el set de A Black Lady Sketch Show en 2019, donde Bronson estaba escribiendo y coprotagonizando en ese momento. “Simplemente mantuve buscar Ralph recuerda. “Como si ella ya me estuviera enseñando”.

Pronto, Bronson le ofreció un papel en una comedia de situación que había escrito sobre un grupo de maestros de la escuela primaria de Filadelfia que luchaban desesperadamente contra las fallas sistémicas de la educación pública. Pero Ralph dice que Bronson se sintió mal porque ella le pidió que leyera la parte de la señorita Howard a los ejecutivos para sellar el trato. Peor aún, Ralph no pensó que el personaje fuera demasiado carnoso en la página. “Honestamente, pensé que sería invisible”, dice Ralph.

No solo sucedió esto, sino que los maestros veteranos le dicen regularmente cómo se sienten acerca de su desempeño. “La gente dice: ‘Vivo para la señorita Howard'”, dice Ralph. “No tengo idea. Ah, eso me hace sentir bien”.

El programa debutó en diciembre pasado, pero finalmente ganó audiencia y se convirtió en la primera comedia de ABC que cuadriplicó su calificación después de su emisión. El episodio piloto le valió a Bronson un Emmy por escribir comedia. Al igual que Ralph, su momento dorado también se extendió, aunque en contra de su voluntad. El presentador de Late Night, Jimmy Kimmel, pensó que sería divertido duplicar una broma floja al acostarse en el suelo junto a Bronson mientras pronunciaba su discurso de aceptación. Pero nadie se rió, y Ralph en particular no se divirtió. Después de la ceremonia de premiación, le pidió a Kimmel que no participara y lo regañó por “faltarle el respeto”. Unos días después, se disculpó con Bronson en su programa por robar el centro de atención con su “estúpido papel de comedia”.

“Soy totalmente bueno con la precisión”, dice Ralph ahora. “Mientras Quinta esté bien con eso, yo estoy bien con eso. ¡Pero mi reacción inicial fue mi reacción inicial! Ya sabes cómo son las mamás”. Para los fanáticos de Moesha, fue un viejo momento de Mitchell.


aEs decepcionante ver a Ralph finalmente entenderlo ahora, su reconocimiento coincide bien con las actitudes cambiantes de Hollywood hacia las jóvenes estrellas negras. Zendaya (Éxtasis), Lizzo (cuidado con las grandes novias) y Jerrod Carmichael (Ruthaniel) fueron grandes ganadores en la noche de los Emmy. “Es muy interesante que ahora estés en una era de privilegio y exuberancia tan negros, que la gente no te vea como una coincidencia”, dice Ralph. “Pero para que se vea como un trato real, poder obtener estos proyectos con luz verde sin importar el color de la gente. Es importante”.

Y está especialmente emocionada de haber compartido su noche especial con Bronson, que tiene 32 años y se está preparando para ir a trabajar. Ralph brota: “Quinta puede hacer tantas cosas”. “Escribe. Produce. Estoy seguro de que tiene algo de director”.

Fotograma de Elementary Abbott de ABC.
En Abott Elementary Ralph de ABC, el personaje de Ralph actúa como un mentor reacio para los maestros más jóvenes. Foto: Jill Mingasson/ABC/Getty Images

Ahora, al menos, no hay más deducción que la mujer que ayudó a allanar el camino para la cosecha actual de milagros negros en Hollywood. Después de que Ralph ganó un Emmy, Beyoncé, quien protagonizó la producción teatral de Dreamgirls en 2006, envió un ramo de flores y una tarjeta “To the Original Dreamgirl”. Coprotagonizada por Beyoncé en la película, Jennifer Hudson presentó a Ralph en su programa diurno, donde le enseñó a Ralph Hudson cómo se ven afectadas las chicas de los sueños. (Hudson gritó: “No puedo creer que tuve ese momento contigo”).

Mientras hablábamos, Ralph tuvo que celebrar adecuadamente con las Dream Girls originales, que todavía están en el juego. Jennifer Holiday repitió su papel ganador del Premio Tony como Evie White para la actual producción de Atlanta de Dream Girls. Loretta Devine, que ganó un Emmy en 2011 por un papel como invitada en Grey’s Anatomy, sigue ampliando su alcance en el cine y la televisión, sobre todo como madre de la popular serie de comedia Family Reunion de Netflix. Es un testimonio de la verdadera resiliencia. Pero al menos para Ralph, no había otra opción. “Es lo que me encanta hacer”, dice sobre la actuación. “Y no había forma de que no hiciera eso”.

Dada la versatilidad de Ralph, es difícil no preguntarse si pronto acumulará todos los premios en el horizonte. EGOTing es una posibilidad real. “No eres el único que ha estado diciendo eso”, dice ella. “Puedes ganar un Grammy de muchas maneras diferentes, leyendo, por ejemplo”. Un productor musical aventurero podría darle nueva vida a In the Evening, la canción pop de 1984 que sigue siendo una de las favoritas de los DJ. “Se empezó a trabajar para encontrar los proyectos adecuados”.

Uno de los espectáculos que Ralph ha estado estudiando últimamente la llevará de regreso a Broadway junto al actor, poderoso cantante y veneno Tony Audra MacDonald. Ahora que Ralph finalmente recibió sus flores, es justo que interprete el único papel que la ha eludido a lo largo de su carrera: la fiesta.

“¿Y saben qué es interesante? Por la forma en que lo obtuve, la gente se pone de pie y dice: ‘Oh, Dios mío, un Emmy nunca ha sido tan bueno hasta este punto'”, dice. “Dicen que en el año que yo Él estaba ahí.”

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