Estar en la Premier League es una señal de progreso para el Arsenal | Arsenal

TLas carreras itles a menudo dependen de momentos individuales, o al menos de nuestros recuerdos de ellos, y de las narrativas que construimos para abordarlos. La no interferencia de Stan Collis, la extraña explicación del fuera de juego de Ray Tinkler, el cabezazo de Steve Bruce, la derrota del Newcastle por 4-3 en Anfield, el remate de Sergio Agüero, Riyad Mahrez saltado por Nicolás Otamendi: mucho más emocionante para recordar momentos de brillantez y vergüenza, para aislar a los héroes. y villanos, que mirar En las grandes incursiones de la inevitabilidad económica. Los chismes y las metas tienden a ser más divertidos que los análisis marxistas.

Es casi seguro que el Manchester City gane la Premier League, y lo hará gracias a la unión de grandes jugadores bajo un gran entrenador, todo financiado por Abu Dhabi como parte de la estrategia geopolítica más amplia de los estados del Golfo ricos en petróleo y gas. . O, si prefiere que su registro esté basado en eventos, es posible que ya haya ocurrido el momento clave de esta campaña.

La semana anterior, el Arsenal debía enfrentarse al Manchester City, pero en su lugar tuvo que jugar un partido de la Europa League contra el PSV Eindhoven, que se pospuso después de la muerte de la reina. El Arsenal estaba desenfrenado, con siete victorias consecutivas. En los dos partidos anteriores en casa, venció al Tottenham y al Liverpool. Quizás el ambiente en estos dos partidos fue el mejor en el Emirates Stadium (hablando de la estrategia geopolítica de los estados del Golfo ricos en petróleo y gas). Hubo una verdadera sensación de impulso.

El City acababa de perder ante el Liverpool, partido en el que sufrió el conocido fallo del equipo de Pep Guardiola ante balones jugados detrás de su alta línea de defensa. El propio Guardiola parecía un poco cargado. Las estadísticas quizás sean un poco engañosas considerando que dos de los partidos han sido en la Liga de Campeones con un muy buen progreso garantizado, pero sin embargo, el City no ha marcado en ninguno de sus últimos tres partidos fuera de casa antes del viaje a Leicester, que es un partido raro. Mecanismo muy fiable.

La verdad es que el City pudo haber vencido al Arsenal y haber tenido una actuación cómoda, pero el Arsenal siempre corre el riesgo de hartarse de la posibilidad. ¿Y si el City apareciera derrotado? ¿Qué pasaría si Guardiola, horrorizado ante la perspectiva de Bukayo Saka, Gabriel Jesús y Gabriel Martinelli corriendo detrás de la línea de defensa del City, tuviera una de sus ondas mentales tácticas contraproducentes? ¿Qué pasaría si el Arsenal venciera a un tercio de los Big Six en partidos consecutivos en casa, para continuar su liderazgo en la parte superior de la tabla a siete puntos? De repente hubo un respiro, algo importante para proteger hasta el final de la primera mitad de la Copa del Mundo, luego 23 juegos empujaron la racha con un comienzo fuerte.

Así las cosas, el Arsenal venció al PSV Eindhoven para ganar al menos un lugar en los playoffs de la Europa League, pero luego, después de haber tomado la iniciativa en Southampton, parecía agotado por regresar después de la primera mitad. Quizás no se deba leer mucho sobre la derrota del jueves ante el PSV Eindhoven, pero esta fue otra actuación lenta de un equipo que no estuvo muy lejos de la alineación récord de la liga.

Antes de los juegos del fin de semana, la ventaja era de dos puntos después de 11 juegos y le dio al Arsenal una oportunidad para ir al Chelsea el próximo domingo (después de su choque de la Europa League con el FC Zurich), que podría haberse desvanecido fácilmente en el momento de la Copa del Mundo. En la leyenda del Arsenal, esto podría convertirse en un torneo perdedor debido al momento de la muerte de la Reina.

Dice mucho sobre los criterios establecidos por el City que un partido retrasado podría soportar tal cargo, y que un empate en Southampton podría provocar una introspección sombría. El Manchester City es una fuerza intransigente en el sentido de que no se puede perder ninguna oportunidad y que todo debe salir bien para cualquier oponente. El estado de ánimo ya ha cambiado.

Granit Xhaka y Fabio Vieira parecen deprimidos tras su derrota a mitad de semana en Eindhoven.
Granit Xhaka y Fabio Vieira parecen deprimidos tras su derrota a mitad de semana en Eindhoven. FOTOGRAFÍA DE BEROCHKA VAN DE WOO/REUTERS

Sin embargo, lo que ha hecho el Arsenal esta temporada es realmente impresionante. Los cuatro equipos anteriores que habían ganado nueve de sus primeros 10 partidos ganaron el título. El empate en Southampton se produjo después de 13 victorias en los 14 partidos anteriores del Arsenal. Históricamente hablando, estos son personajes asombrosos. Solo en la era muy moderna parecen necesarios para competir en lo más alto de la liga.

Pero igualmente, el Arsenal no puede simplemente ignorarlo y seguir adelante. Hubo avisos en esa segunda mitad en el St Mary’s de cansancio, admitió Mikel Arteta. “Dejamos de hacer todas las cosas simples bien”, dijo. “Las distancias en las posiciones de la pelota eran muy largas, regalamos muchas pelotas simples en áreas muy peligrosas sin mucha presión: el juego se vuelve más abierto y hay más transiciones y estás cansado”.

Aquí es donde la cuestión del tamaño del equipo y la solidez financiera del City cobra importancia. Antes del partido del domingo en casa ante Nottingham Forest, siete jugadores del Arsenal han jugado más de 900 minutos en la liga esta temporada, mientras que solo tres del City han jugado antes de su partido con el Leicester.

City simplemente tiene más opciones para rotar, para dar un descanso a los jugadores. En todos los partidos de Liga de esta temporada, el Arsenal ha sido titular con el trío formado por Saka, Jesús y Martinelli. Es cierto que si Emile Smith Rowe no hubiera necesitado una cirugía de cadera, habría habido más rotaciones, pero hay algunas alternativas: Eddie Nketiah es una opción que vale la pena en la Europa League, pero hay una razón por la que todas sus 11 apariciones en la liga esta temporada han sido desde el asiento

Aquí radica la importancia del pequeño contexto. El fútbol está acostumbrado a aumentar las expectativas en función de las buenas actuaciones de principios de temporada, por lo que hubo quienes vieron el quinto puesto consecutivo de Leicester como una decepción en lugar de un logro significativo. En julio, ¿qué buena temporada consideró el Arsenal? Con Big Six posiblemente a punto de expandirse a Big Seven (o quizás de manera más realista, tanto City como Big Six), clasificarse para la Liga de Campeones es un logro.

Han pasado seis temporadas desde que el Arsenal ha anotado más de 70 puntos. Ya tienen 28. Las casas de apuestas del Arsenal eran el sexto favorito de la temporada. Podrían ser los rivales más probables de la Premier League City en este momento, pero pocos pensaron que podrían reclamar el título. Pase lo que pase ahora, ese es el estándar por el cual deben ser juzgados. Sería inusual si no cayeran. Estar en la carrera es un progreso: no debería avergonzarse por no ganarla.

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