Este fin de semana fui a un partido de fútbol sin ningún miedo. fue genial | fútbol femenino

TLa primera vez que me molestaron en un partido de la Premier League tenía 13 años. Estuve allí con mi padre, teníamos boletos de temporada y nos saltábamos una fila de muchachos en el minuto 88 para ganarle a la multitud hasta el metro. No dije nada y tampoco fue la última vez que sucedió esa temporada. La temporada anterior, gané un concurso y tuve la oportunidad de ser recogepelotas en Wembley durante un partido de Charity Shield. Cada vez que corría a recoger el balón para traerlo de vuelta al campo, un sector de la afición llamaba a un hombre lobo, a un silbido ya un gato. Yo tenía 12 años.

En estas experiencias y muchas más supe que era un intruso y en mi mente no tenía más remedio que aceptar las recompensas de eso junto con todo lo demás. Las recompensas fueron el ambiente y ver jugar a mi equipo, todo lo demás fueron los tanteos, las miradas largas, el canto del gato; Además de la exposición al racismo extremo y descontrolado, la homofobia casual y el abuso agresivo implacable de los jugadores de ambos lados.

Nunca fui atleta, no me interesaba jugar al fútbol y, como muchas chicas en ese momento, no vi muchos ejemplos de mujeres jugando al fútbol, ​​incluso si lo hacía. Mi exposición al fútbol fue lo que vi en la televisión y la emoción que vi evocó en mi hermano y mi padre. ¿Dónde más conseguiré esta emoción? Cuando fui al fútbol tuve la suerte de estar ahí, porque padezco el sentimiento de unir el amor por tu equipo y el odio hacia el otro equipo. Sentí que había entrado en una sociedad secreta que no muchas chicas habían experimentado. No lo estropearé con una queja.

Poco más de 20 años después, el verano pasado visité Tottenham Hotspur por primera vez. En un día templado de julio, tuve ese familiar paseo por el suelo que obtienes cuando vas a cualquier gran campo de fútbol del país. Véalo desde la distancia y pise con confianza y foyer. Sin embargo, esto era diferente. No vestía los colores de mi club, ni estaba rodeado de hombres que vitoreaban, tratando de intimidar a los lugareños y los caballos de la policía. De hecho, no había caballos de policía en absoluto.

Iba a ver a Lady Gaga; después de tratar de conseguir entradas durante meses, tuve un derrame cerebral cuando otra Lady Gaga tuvo uno. La presentación fue excelente. lloré, bailé, lloré, canté; Hice todo lo que pude por un gran partido de fútbol. Pero no me sentía a su manera. No escuché nada de racismo. Vi gente gay abrazándose unos a otros. Vi niñas pequeñas que se subían a los hombros de su padre. El verano pasado, vi escenas similares en la multitud cuando veía la Eurocopa 2022 en la televisión.

El domingo hice un viaje al King Power Stadium para ver al Leicester enfrentarse al Tottenham en el primer fin de semana de la Superliga Femenina. Estaba rodeado de familias en una multitud que en su mayoría eran mujeres y niñas. Aunque no ofendieron a los fanáticos ni a los jugadores contrarios, se preocuparon tanto como cualquier otro fanático del fútbol. Esto debería ser evidente, pero a medida que creces viendo el fútbol masculino en este país, comienzas a creer que no puedes tener pasión sin agresión.

Ashley Plumptree de Leicester City lucha por la posesión con Asmita Alli (izquierda) y Molly Bartrip de Tottenham Hotspur.
Ashley Plumptree de Leicester City lucha por la posesión con Asmita Alli (izquierda) y Molly Bartrip de Tottenham Hotspur. Foto: Ross Kinneard/Getty Images

En el campo, Marcus Baines y su hija Phoebe (siete, casi ocho) disputaban su primer partido de la Premier League desde que compraron un abono de temporada. “Es peligroso para los aficionados. [as with the men’s games] “Pero no creo que haya mucha tensión”, dijo. “Algunos de los fanáticos de los hombres están causando problemas, pero en el partido de mujeres sentimos que no, y la atmósfera es más mixta”.

Es un sentimiento compartido por los Gibson, la familia del fútbol, ​​visitantes habituales del Campeonato Mundial Femenino y poseedores de boletos de temporada para el equipo masculino de los Spurs. Las diferencias entre los fanáticos masculinos y femeninos son la inclusión y la apreciación del fútbol sobre la competencia. “Descubrirás que con el fútbol femenino disfrutas el juego y aprecias más el fútbol”, dijo Kim.

Al igual que yo, Kim fue llevada al fútbol cuando era más joven por su padre. “Creo que cuando íbamos a los juegos en ese momento era como era, y eso es lo que esperábamos”, dijo. “Personalmente me siento muy cómoda cuando vengo a un partido de mujeres, puedo traer a las chicas sola y me siento segura”.

Esta sensación de seguridad innata aparecía mucho. Emily Williams, quien vino con su hija Ellie, también se pronunció al respecto. “Estoy más preocupada por los partidos de hombres con los niños”, dijo. “Llevo a mi hijo y pueden sentirse un poco intimidados, especialmente por ser mujer. Siento que no puedo protegerlo si algo sale mal, pero los partidos de mujeres se sienten mucho más seguros”.

Eileen White de Inglaterra celebra un gol contra Noruega en la Eurocopa 2022.
Eileen White de Inglaterra celebra un gol contra Noruega en la Eurocopa 2022. Foto: Charlotte Wilson/Fuera de juego/Getty Images

Muchos fanáticos de la liga de fútbol femenino en el King Power Stadium hacen todo lo posible para recordarme que el fútbol femenino y el masculino son muy diferentes, por lo que hacer comparaciones es difícil y quizás una tontería. Así es, es difícil y probablemente inútil para un partido de mujeres desde la perspectiva del fútbol: el juego se juega de manera diferente y la competencia no es la misma. Sin embargo, desde el punto de vista de un aficionado, sentí que muchos de ellos eran muy similares: la energía brotaba de la multitud después de un buen pase; aplaudir por una intervención oportuna; Emoción con un gol.

Las frustraciones audibles de un mal toque o un pase fallido también estuvieron presentes, pero con una diferencia notable. Las pequeñas frustraciones fueron que no progresaron a una hostilidad abierta, ni se convirtieron en abuso. Ashley Neville del Tottenham fue abucheada como la villana de la pantomima durante la mayor parte de la segunda mitad, ya que cayó tan fácilmente mientras Leicester estaba en el descanso. ¿Era bueno? Mayormente no. Pero nunca se volvió personal, no gritaron su nombre, no cantaron una canción sobre su vida personal y espero que no la acosen en las redes sociales después del partido.

Sentarme en un partido competitivo de la Serie Mundial de Póquer, ir a un espectáculo en un estadio gigantesco y ver a las leonas vendiendo Wembley me hace pensar de nuevo en lo que significa ocupar estos espacios. Estos son los espacios que dominan el horizonte de nuestros pueblos y ciudades, y que generan algunos de los mejores momentos de nuestras vidas. Los que vemos fútbol masculino escuchamos mucho sobre el ambiente que crean estos espacios. Es deseable, todo aficionado quiere sentir y es algo que no se puede hacer artificialmente con onda mexicana y vuvuzela. La atmósfera, en la medida en que nos educaron para creer en este país, significa agresión, significa intimidación. ¿El hecho de que esto viene con abuso sexual, racismo y homofobia? Bueno, eso son solo unas cuantas manzanas podridas.

Pero estamos equivocados, siempre hemos estado equivocados.

Ahora puedo decir que estoy muy avergonzado de cómo siempre he equiparado el ambiente perfecto en la cancha con la masculinidad. Con la creciente popularidad del fútbol femenino y el uso de los estadios de la Premier League para algo más que deportes, estamos demostrando que estos espacios son accesibles para todos. La masculinidad tóxica no debería dictar lo que significa crear una atmósfera, porque cuando lo permitimos, dejamos que florezca todo lo que la incluye.

A los fanáticos del fútbol les gusta convencernos de que el racismo ocurre en el fútbol porque el racismo ocurre en todas partes. Esto es cierto. Pero, ¿por qué no hubo informes de abuso gay en los estadios durante la Eurocopa 2022 este año? ¿Por qué no hubo informes de violencia de las dos noches que Lady Gaga vendió Tottenham Hotspur? ¿Por qué un padre llevaría felizmente a su pequeña hija a un partido de la WSL en Leicester, pero lo pensaría de nuevo antes de llevarla a un partido de la Premier League?

Lady Gaga actúa en el escenario durante la gira de verano Chromatica Ball en Tottenham Hotspur.
Lady Gaga actúa en el escenario durante la gira de verano Chromatica Ball en Tottenham Hotspur. Foto: Samir Hussain/Getty Images para Live Nation

La razón es que el fútbol masculino se ha convertido en un espacio seguro para la violencia, el racismo, la homofobia y la misoginia a lo largo de décadas de refuerzo. Al hacer de los campos de fútbol un espacio seguro para todos, realmente podemos librar al juego de aspectos que distorsionan el disfrute de la gran mayoría de nosotros. Si poner arcoíris en los estadios hace que la gente se sienta incómoda, haz más. Si algunos hombres sienten que ya no es su “club” porque no pueden cantar el himno antisemita que cantaban en los años 70, que se queden en casa. No los necesitamos. El fútbol no los necesita.

Hacer que las mujeres, las minorías étnicas y la comunidad LGBTQ+ se sientan incómodas dentro y fuera de la cancha en los partidos de fútbol ha sido una táctica que la masculinidad tóxica ha utilizado durante décadas, y los órganos de gobierno y los clubes han sido cómplices de no hacer lo suficiente para abordar estos problemas. Pero, si su inacción se debe a los temores de una pérdida del clima o, lo que es más deplorable, una pérdida de ingresos, no hay necesidad de preocuparse. Porque resulta que 70.000 personas derramaron una lágrima cuando Lady Gaga se sentó al piano en medio de un campo de fútbol en julio y 87.000 cantaron Sweet Caroline cuando las Leonas ganaron la Eurocopa.

No necesitamos agresión y odio para crear una atmósfera. De hecho, es mejor no tenerlo. De hecho, es mucho mejor.

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