Evgeny Avenovsky, director nominado al Oscar, en el estreno de “Freedom on Fire” en Venecia

En vísperas de la 79.ª edición del Festival de Cine de Venecia, donde su impactante documental sobre la guerra de Ucrania “Freedom on Fire: Ukraine’s Fight for Freedom” se proyectará fuera de competencia el 7 de septiembre, el director nominado al Oscar Evgeny Afinevsky se encontraba en una frenética carrera contrarreloj. .

Las imágenes aún se estaban filmando en Ucrania en la segunda semana de agosto, y Aveneevsky completó la película solo el 31 de agosto, el mismo día que el presidente ucraniano Volodymyr Zelensky se dirigió a las celebridades y la prensa extranjera en la ceremonia de apertura del festival, instando al mundo a no olvidar. la guerra en Ucrania con el ferviente llamamiento: “No nos den la espalda”.

Mientras que estrellas de Hollywood como Julianne Moore, Adam Driver y Tessa Thompson iluminaron la alfombra roja en Venecia y Timothée Chalamet despertó la obsesión de Shla por el Lido, Avenovsky ha estado trabajando las 24 horas para asegurarse de que el mundo siga mirando a Ucrania.

“Es importante no soslayar el hecho de que la guerra continúa”, dice el director. diverso. “Es importante usar nuestra habilidad como cineastas que vienen de Hollywood para arrojar luz sobre estas historias, cuando el mundo las ve menos en sus pantallas de televisión”.

El director israelí-estadounidense fue nominado a un premio de la Academia por su documental de 2015 “Invierno en llamas: la guerra por la libertad de Ucrania”, una imagen realista inspirada en las manifestaciones masivas en la plaza Maidan de Kyiv que derrocaron al presidente autocrático prorruso Viktor Yanukovych en el invierno de 2014.

Su última película, que sirve como pieza complementaria, no solo relata la guerra actual con desgarradores relatos de sobrevivientes e imágenes gráficas, sino que muestra cómo los eventos de ese invierno, que llevaron al presidente ruso Vladimir Putin a apoderarse de la región ucraniana de Crimea y fomentar la rebelión en Ucrania. Sus provincias orientales – condujeron directamente a la actualidad. Avenovsky lo describe como “una oportunidad para documentar el próximo capítulo de [Ukraine’s] La lucha por la libertad”.

Civiles ucranianos dentro de un refugio antiaéreo improvisado en Freedom on Fire.

Cortesía de Andrei Dubchak

Nacido en Rusia y radicado en Los Ángeles, Avenovsky muestra con orgullo la bandera ucraniana que ondeó sobre Maidan Square durante la revolución de 2014 dentro de su casa. Pasó los primeros días después de la invasión rusa el 24 de febrero en “incredulidad”, insistiendo en que “era difícil creer que Rusia atacó a Ucrania de una manera tan brutal”, a pesar de no hacerse ilusiones sobre el régimen de Putin.

En cuestión de días, sintió un llamado a la acción. “Te das cuenta de que la historia está sucediendo y necesitas documentarla para las generaciones futuras”, dice. En el mundo de hoy, la gente a veces reescribe la historia. Y quise conservar esta historia tal como sucedió”, agrega que es la historia de “una nación decidida a luchar hasta la última gota de sangre por su patria”.

Desde la finalización de Winter on Fire, que está disponible para transmitir en Netflix, Afinevsky ha estado en contacto con gran parte del equipo detrás de la película nominada al Oscar. A medida que las fuerzas rusas avanzaban por todo el país en febrero pasado, el director rápidamente comenzó a comunicarse con sus colegas ucranianos, muchos de los cuales huían, o intentaban documentar, la guerra.

Fue una tarea enorme. “Invierno en llamas”, dice Avenovsky, un lugar, una ciudad. Para narrar la guerra rusa en tiempo real, el director reclutará a más de 40 directores de fotografía repartidos por el segundo país más grande de Europa. (“Si quiere hacerlo rápido, debe estar en todas partes”, dice). También colaborará con nueve editores, tres gerentes de producción y más de dos docenas de animadores y animadores, la mayoría de los cuales todavía viven y trabajan en Ucrania. “Traté por todos los medios de apoyar a mis compañeros que están ahí fuera, porque sé lo difícil que es para ellos”, dice. “Es importante para mí estar con ellos y con ellos”.

Director Evgeny Avinevsky, nominado al Oscar.

A principios de marzo, Avnevsky voló a Polonia, que comparte frontera con Ucrania, y se dirigió al corazón de la tormenta. Este fue el primero de varios viajes al frente mientras intentaba hacer malabarismos con los requisitos de filmar y cortar la película simultáneamente.

El director y su equipo se encontraron cara a cara con el caos y la violencia de la guerra. En una escena del documental, una bomba rusa cae a pocos pasos de la ubicación del equipo de filmación. Sus imágenes son inquebrantables: cuerpos sin vida ensucian las calles de Bucha, un suburbio de Kyiv que fue el lugar de una notoria masacre por parte de las tropas rusas; Los momentos tensos y aterradores dentro de un teatro en la ciudad portuaria de Mariupol antes de que un ataque aéreo ruso matara a casi 600 civiles que se refugiaban allí.

Pero junto a estas atrocidades, documentan historias de esperanza, determinación y desafío. La película comienza con un espectáculo de comedia stand-up dentro de un refugio antibombas. Entre los ucranianos reseñados hay médicos, soldados, líderes religiosos y periodistas -la película está dedicada a “todos los periodistas, cineastas y miembros de la prensa que han sido asesinados y arriesgan sus vidas” en las zonas de conflicto del mundo-, así como a las personas mayores. y madres que luchan por proteger a sus hijos, otros testigos y sobrevivientes del ataque ruso que implacable.

Avenovsky vio esta determinación de primera mano mientras filmaba la revolución de 2014, cuando los manifestantes en la plaza Maidan durante casi cien días y, a pesar de la brutal represión de las autoridades, finalmente obligaron a Yanukovych a dimitir.

“Conocí la resiliencia del pueblo ucraniano en Maidan. Desde el primer día de esta invasión, dije… Desde mi experiencia, estar con los ucranianos en la Tierra, nunca permitirán que eso suceda”, dice Avinevsky. Ellos nunca se darán por vencidos. Morirán de pie, no de rodillas”.



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