Flawless Diamonds defiende su título de la Cuádruple Serie con victoria sobre Nueva Zelanda | Diamante

Australia estableció una marca enfática antes de la Copa Mundial de Netball con una victoria en la serie de cuatro vías en el lugar mientras se preparaban para reafirmar su supremacía mundial de netball en agosto.

Los Diamonds defendieron con éxito su título cuádruple sin una sola derrota, venciendo a los rivales más duros de Nueva Zelanda 56-50 en la final en Ciudad del Cabo el miércoles.

Hasta el episodio amateur en el último cuarto, cuando ambos árbitros anotaron para Nueva Zelanda porque no vieron que no lograron ocultar cuán dominantes fueron los Diamantes al ganar la serie por séptima vez en ocho episodios.

Al vencer a los campeones mundiales los Kiwis por cuarta vez consecutiva y completar una semana invicta en sus cuatro partidos, el equipo de la entrenadora Stacy Marinkovic dejó en claro por qué tenían una racha invicta de todos los tiempos en la Copa Mundial en la misma ICC en Ciudad del Cabo en agosto. .

“Realmente feliz con eso. Construimos algo en este segundo juego contra los Silver Ferns. Es realmente un gran generador de confianza para nosotros: logramos un cuarto final realmente excelente que hemos querido hacer en toda esta serie”, dijo. La capitana de los Diamantes, Liz Watson.

La sorprendente victoria de Ferns en la Copa del Mundo en Liverpool en 2019 dejó atónitos a los australianos, y desde entonces han aprovechado todas las oportunidades para reafirmar su supremacía, al tiempo que agregan otra corona cuádruple a sus victorias en la Copa Constellation y los Juegos de la Commonwealth.

Una vez más, tal y como lo hizo en el primer triunfo sobre las neozelandesas, la estrella del espectáculo fue Steve Wood, que con sus tiros lejanos, movimiento y juego de enlace con su compañera de ataque Kara Koenen, que anotó 33 goles de 34 tries, fue elegido mejor jugador del partido.

“Fue un juego realmente duro de verdadera calidad, y cada vez que jugamos contra Ferns, ellos mejoran y mejoran”, dijo Wood.

“Entrenamos contra los defensores, que definitivamente nos hacen pasar un mal rato, y queremos que el entrenamiento sea más difícil que los partidos, para que cuando entres en el juego contra defensores duros, sepas qué hacer”.

Los australianos sin duda ganaron la batalla del desgaste físico, a pesar de tener que recuperarse después de un comienzo frustrante antes del medio tiempo con cuatro goles en 19-15.

Sin embargo, gradualmente, ejerció una presión sofocante sobre los Silver Ferns antes y después del descanso, los neozelandeses lograron siete pérdidas de balón en un tercer cuarto crucial, ya que una ventaja temprana de 10-3 Diamonds permitió una ventaja de cuatro goles.

En el último cuarto con los Diamonds extendiendo la ventaja a siete, la defensa de portería australiana Courtney Bruce y la pateadora rival de 20 años Grace Nowicki, quienes disfrutaron de una feroz batalla, terminaron tropezando mientras empujaban a la neozelandesa. Estaba tirando a portería.

Los árbitros estaban tan absortos tratando de averiguar quién tuvo la culpa en el incidente que ambos confundieron la puntuación de Noyekke cuando cayó.

Tímidos y algo avergonzados, descartaron el gol y reiniciaron el juego lanzando la pelota, lo que por supuesto no ayudó en nada al furioso equipo de Nueva Zelanda, pero, en realidad, el error no hizo ninguna diferencia. Australia se alzó con el título por quinta vez consecutiva.