Gabe George del Everton: “Jesse Lingard me apoya mucho. Hablamos mucho” | Mujeres del Everton

Han pasado cinco años desde que Gabe George se convirtió en la primera futbolista profesional a tiempo completo en el Everton Women’s, pero a veces, ese momento decisivo se siente como hace cinco décadas.

“Con todo lo que ha sucedido recientemente, 2017 parece un largo camino en el pasado”, dijo un defensor de izquierda con esperanzas realistas de unirse a la selección de Inglaterra para la Copa del Mundo de 2023. Pero fue un sueño hecho realidad. Recuerdo que recibí un mensaje de texto del club y se convirtió en fútbol literalmente de la noche a la mañana”.

El nuevo contrato de George también resolvió un problema práctico para el joven de 20 años. “No tengo idea de lo que hubiera hecho si no me hubiera vuelto profesional en ese momento”, dice ella. “Jugar al fútbol era lo único que quería hacer”.

Esa perspectiva cambió en febrero de 2020 cuando se rompió el ligamento cruzado anterior. Nunca es un buen momento para tener una lesión grave en la rodilla, pero a medida que surgió el primer bloqueo de Covid-19, resultó ser un momento especialmente malo.

La cirugía de George se retrasó cuatro meses y estaba mentalmente muy difícil. “La demora fue la peor parte”, dice ella. “No pude hacer nada”.

Cuando, dos meses después de la operación, finalmente pudo doblar la rodilla lo suficiente como para subir y bajar escaleras sin ayuda, comenzó a darse cuenta de que el descanso forzado había producido algunos beneficios inesperados.

“Fue difícil sentarme en las gradas y ver a todos jugar el juego que amo, pero de alguna manera, probablemente funcionó para mí”, dice. “He jugado casi cada minuto de cada partido desde que tenía 16 años y creo que he jugado mucho y estoy empezando a perder mi juego. Ese tiempo de espera y el enfoque en estar en forma y concentrado fue importante; toda la rehabilitación significa que cuando volví al equipo, estaba en un buen lugar”.

Gabi George del Everton lucha por la posesión con Yves Berest durante el partido en casa del Everton contra el Chelsea este mes.
Gabi George del Everton lucha por la posesión con Yves Berest durante el partido en casa del Everton contra el Chelsea este mes. Foto: Emma Simpson/Everton/Getty Images

Más de 12 meses al margen, George podía contar con el apoyo de su primo, el mediocampista ofensivo de la ex selección nacional de Inglaterra Nottingham Forest y Jesse Lingard del Manchester United.

“Hablo mucho con Jesse”, dice ella. “No siempre hablamos de fútbol, ​​pero hablamos mucho sobre la vida. Jesse me apoya mucho. Es alguien a quien puedo recurrir y hablar en un nivel diferente al de otros miembros de la familia porque entiende exactamente de qué se trata”. gusta ser futbolista”.

Este desgarro del LCA le recordó la fragilidad inherente de la carrera que eligió. “Es por eso que estoy estudiando contabilidad en mi tiempo libre ahora”, dice George. “Me preguntaste antes qué hubiera hecho si no me hubiera hecho profesional y no te sabría decir, el fútbol es mi vida desde los nueve años. Pero cuando me lesioné la rodilla me di cuenta de lo importante que era tener algo a lo que referirse. Una lesión como esta me abrió los ojos. Real: empiezas a pensar: “¿Qué voy a hacer ahora?” Así que comencé el curso de contabilidad y lo disfruto.

“Disfruto alejar mi mente del juego. Sobre todo, era fútbol, ​​fútbol y fútbol, ​​pero me di cuenta de que era importante alejarse de él a veces y hacer que tu mente se dedicara a otra cosa. Sin la lesión en la rodilla, nunca hubiera tenido hecho contabilidad.”

Los estudios de George dictan que su vida, dentro y fuera del campo, está dominada por los detalles que adornan los presupuestos y el tablero de tácticas en la base de entrenamiento de Finch Farm que Brian Sorensen del Everton comparte con los hombres de Frank Lampard.

“Los detalles de Brian son muy detallados, por lo que esta temporada ha consistido en acostumbrarse”, dice. “Pero creo que, hasta ahora, lo estamos llevando bien”.

Es la primera campaña de Sorensen en Merseyside, ya que la llegada del danés proporcionó el tipo de estabilidad que extrañaba notablemente la temporada pasada, cuando el tiempo de Willie Kirk al frente expiró en octubre pasado, su sucesor Jean-Luc Wasser partió a principios de febrero, y Chris Roberts y Claire Dichburn se hizo cargo Control temporal conjunto hasta verano.

Ahora, la pelea por el descenso (el Everton terminó décimo en la WSL de 12 equipos) ha sido reemplazada por un impulso a Europa con el equipo de Sørensen en cuarto lugar, tres puntos detrás de los líderes conjuntos Arsenal y Manchester United.

Gabi George está en el centro de las celebraciones del Everton después de su victoria sobre el Liverpool en Anfield el mes pasado.
Gabi George está en el centro de las celebraciones del Everton después de su victoria sobre el Liverpool en Anfield el mes pasado. Foto: Emma Simpson/Everton/Getty Images

La verdadera prueba del potencial del equipo, sin mencionar su nueva formación 3-4-3, llega con el partido en casa del domingo contra Mark Skinner dirigido por el Manchester United, pero George es discretamente optimista. “La última temporada no fue la mejor”, admite. “Pero Brian fue un soplo de aire fresco. Hay momentos en el fútbol en los que te quedas quieto como jugador, pero él nos empujó a todos hacia adelante”.

“Él trajo buena gente así como buenos jugadores y tenemos un vestuario muy bueno esta temporada. Todos hablan con todos y esa es la clave”.

El amor de Sorensen por las diferencias tácticas solo se compara con su creencia en la conexión. “A Brian realmente le gusta reunirnos, así que fuimos a Snowdonia en la pretemporada y nos aseguramos de socializar mucho ahora”, dice George. “Tenemos muchos jugadores extranjeros y no todos tienen una familia con ellos, por lo que se trata de asegurarnos de que todos estemos felices fuera del campo. Si la gente no está contenta, rara vez juega bien”.

A diferencia de algunos de sus homólogos de la Premier League, Lampard también está haciendo su parte para fomentar las sinergias al esforzarse por garantizar que los equipos masculino y femenino establezcan algunos de sus propios vínculos. “Tuvimos una parrillada conjunta de pretemporada para los equipos masculino y femenino y nuestras familias y fue muy agradable llevarse bien”, dice George. “Creo que Frank está haciendo todo lo posible para integrarnos”.

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