Gabriel potencia los sueños de título del Arsenal con un ganador para dirimir un derbi espinoso en el Chelsea | Liga Premier

Ni una sola cosa en el Arsenal no se ha visto bien para sus fanáticos durante algún tiempo. o fue integral. El lado intenso y cohesivo de Mikel Arteta quería una victoria impresionante, algo que agregara otra capa de sustancia a su inesperado desafío por el título de la Premier League. ¿Cómo lo consiguieron?

El gol estuvo mal, y fue una muestra de terror para el equipo del Chelsea dirigido por Graham Potter, que no hizo ningún movimiento. No se les permitió. William Saliba fue a recibir el lanzamiento plano de Bukayo Saka desde la esquina derecha y no llegó allí, y luego, de manera sombría y cómica, ninguno de los tres jugadores del Chelsea detrás de él, Jorginho, Kai Havertz y Thiago Silva, lo hizo. Parecía que el remate de Saka se había ido por dentro pero fue Gabriel Magalhaes quien remató en la línea de gol.

Había mucho que admirar sobre la actuación del Arsenal. No dejaron que Chelsea olfateara una oportunidad obvia. El equipo de Potter podría haber jugado todo el día sin anotar. Después del desastre por 4-1 en Brighton el fin de semana pasado, esta fue otra lección de humildad y hubo abucheos de algunos fanáticos locales cuando el silbato final.

El Arsenal dominaba el mediocampo, eran ellos los que ganaban los desafíos y encontraban espacios para jugar, y en Gabriel Jesus, tenían una presencia constante arriba. La línea defensiva del Chelsea no dio un momento de paz.

Y así, el Arsenal regresó por encima del Manchester City a la cima de la tabla, claramente disfrutando de su mejor comienzo en la temporada de la Premier League, y sus fanáticos celebrando ruidosamente bajo la lluvia torrencial. Todavía están en camino de ser los “campeones de invierno”, como se les llama en otras partes de Europa, y si se detiene esa racha antes de la Copa del Mundo invitaría a la burla -recuerdos sensacionales, por ejemplo, de Arsene Wenger y su “cuarto lugar” premios, “es El medidor de progreso es perfecto.

La carrera inusual de la tarde requirió un buen grado de escaneo de cabeza en las gradas, pero fue fácil sentir la claridad en la cancha. El primer equipo de Arteta se elige a sí mismo en estos días, y el sistema ha sido reparado, mientras que podría ser un juego de adivinanzas con Chelsea, especialmente cuando Potter hace malabarismos con una serie de problemas de lesiones defensivas.

Potter puso una formación 4-2-2-2, mediocampo líquido. Era 4-2-3-1 cuando Raheem Sterling se fue al extremo derecho y un diamante cuando Ruben Loftus-Cheek subió al interior derecho y Havertz giró más arriba en el medio.

Arteta sintió que sus extremos, Saka y Gabriel Martinelli, serían golpeados por los jugadores del Chelsea, Cesar Azpilicueta y Marc Cucurella, por velocidad y hubo signos de esto durante el comienzo confiado del Arsenal, que los vio correr más alto, haciendo la vida incómoda para sus anfitriones.

Los jugadores discuten durante el partido de la Premier League entre Chelsea y Arsenal en Stamford Bridge.
Chelsea y Arsenal se enfrentan en las etapas finales en Stamford Bridge. Foto: Kirsty Wigglesworth/AP

Martinelli vs Azpilicueta fue un desajuste -el Arsenal necesitaba que el duelo se diera más a menudo- mientras que Saka vs Cucurella fue más igualado, pesado en el físico. Arteta se enfureció cuando Saka cayó bajo una entrada del jugador del Chelsea en la primera mitad y no hubo falta. Saka persiguió y pateó a Kokurila para obtener una tarjeta amarilla barata.

El Chelsea no tenía mucho tiempo con el balón, por lo que sus pases eran flojos y los errores eran muy evidentes. Lo más preocupante para ellos al finalizar la primera parte fue la falta de opciones de su jugador con balón. Lo único que realmente explotaron antes de la primera mitad fue el pase adentro por la derecha para Havertz. Entró dos veces por la espalda solo para voltear la cruz.

El Arsenal no pudo convertir su ventaja en la primera mitad en un gran avance. Tuvieron oportunidades, tres de ellas de diversa dificultad, la mejor de las cuales la hizo Martinelli para Jesús en media hora. Llegó tras una soberbia jugada desde la frontal del área del Arsenal, marcada por un toque y pases de baile. Martinelli tomó las riendas en el último tercio, recortó por dentro para pegar el balón al segundo palo y la única sorpresa fue cómo detuvo momentáneamente la carrera de Jesús. Reinició pero no pudo llegar allí para obtener suficiente apoyo para su cabeza de buceo.

Previamente, Ben White había sacado un tiro al fondo de la esquina, habiéndolo empujado desde el lateral derecho, mientras que Jesús tuvo un remate sacado por Silva tras robar Loftus-Cheek y se fue fuera de sus dos camisetas azules. El afán de Jesús por descubrir espacios y oportunidades entre líneas ha sido un problema para el Chelsea.

Pierre-Emerick Aubameyang estaba decidido a brillar contra un club con el que marcó 92 goles en 163 partidos, pero fue una era para olvidar. La afición del Arsenal estaba con ganas de abuchear cada toque suyo pero apenas lo hizo y su frustración se reflejó en la tardía intervención con la blanca que le amonestaron.

El Arsenal siguió irradiando fe después de la primera mitad. Chelsea parecía apresurada e inconexa. Thomas Partey desvió la mirada tras un saque de esquina cuando lo mejor hubiera sido dejar el balón a Martinelli atrás y el gol siguió a otro momento del bullicio de Jesús. Remontó para despedir a Silva y, luego de intercambiar pases con Barty, obligó a Edward Mendy a girar en su primer poste.

Saka y Gabriel se combinaron en la esquina y después de eso, el Arsenal solo pudo haber tenido uno más para Saka para disparar alto en la esquina más alejada y Martin Odegaard para eclipsar el chip después de otra carrera de Jesús. Chelsea se fue en silencio.

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