Gareth Bale ha sido un talento inspirador de una generación a la siguiente. Y fue nuestro gareth bale

yoFue emocionante. Tener un jugador con la camiseta de Gales capaz de hacer milagros, con una pasión por representar a su país que ondea como la electricidad. Durante casi 17 años nos hemos deleitado con el terror que provocó en los fanáticos de la oposición, un pánico que durante el apogeo de su carrera pareció palpitar desde el final en Cardiff.

Incluso cuando el tiempo lo ha alcanzado y ya no es el extremo dinámico y explosivo de su juventud, las habilidades de balón muerto de Gareth Bale aún pueden hacer que los pulsos de los oponentes se aceleren y se sequen las bocas si Gales recibe un tiro libre en cualquier parte del campo. mundo. último tercio.

Recuerdo estar en Hampden Park en marzo de 2013, y la eufórica reacción de la afición escocesa cuando Bale no volvió a aparecer tras el descanso, unos defensas agrícolas del conjunto local agravaron una vieja lesión en el tobillo. “Le tienen terror”, dijimos, riendo y sacudiendo la cabeza con incredulidad. Por supuesto que lo eran. Su gol tardío contra Escocia en Cardiff en octubre pasado fue un gol lo suficientemente especial como para hacer que cualquiera se destaque. Fue de clase mundial. En su mejor momento fue absolutamente brillante. Y fuimos nosotros.

Con ciento once partidos y 41 goles encajados, Gareth Bale, de 16 años, debutó con Gales en un momento en que el panorama en torno al equipo era muy diferente. En 2006, cuando estaba dando sus primeros pasos en el fútbol profesional, el ambiente en el equipo era desesperado, y nuestra falta de clasificación para la Eurocopa 2004 creó una resaca que parecía imposible de quitar.

Guía rápida

La página presentaba una estatua de Peel e insinuaciones sobre el papel de Wells.

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El técnico de Gales, Robert Page, ha respaldado los pedidos de una estatua de Gareth Bale en Cardiff. “Era una leyenda y un símbolo para todos los niños”, dijo Page. “Lo apoyo totalmente, seguro”.

Page reveló que Bale le informó el domingo de su decisión de retirarse del fútbol. Fue una sorpresa en ese momento. No esperaba eso de él en esa llamada telefónica, pero si das un paso atrás y eliminas los sentimientos de ella, entiendo por qué lo hizo.

“Es muy triste y emotivo saber que Gareth nunca volverá a usar un par de botas para Gales”, agregó Page. Qué carrera la de este hombre. Es un fenómeno. No se trata solo del equipo de fútbol, ​​es lo que ha hecho por el país”.

Page espera que su antiguo coqueteo aún establezca a Wells de alguna manera, con conversaciones planeadas “en las próximas semanas”.

“Cuando tienes a alguien de la estatura de Gareth, lo que ha hecho por Gales, el impacto que puede tener, incluso en el vestuario con jugadores, tengo que aprovechar eso.

Él está interesado en hacer eso, y me encantaría involucrarlo. Es posible que ya haya habido discusiones antes de esto sobre su participación en alguna capacidad.

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El equipo que estuvo tan cerca en esa campaña se vino abajo, los mejores jugadores que perdieron ante Rusia en los play-offs se retiraron casi simultáneamente, lo que dejó a John Toshack sin otra opción que elegir equipos cada vez más jóvenes e inexpertos. Parece que hay una cinta transportadora para los adolescentes, pero nos preocupa que nadie llegue al grado.

Las multitudes eran bajas, los resultados pésimos y el entusiasmo casi inexistente. Quisiera retroceder en el tiempo para tranquilizar a los pocos miles de verdaderos creyentes que paseaban por el Millenium Stadium en aquellos días; “Está bien. Hizo su debut. Este chico va a cambiar el fútbol galés para siempre. Y ahora… esperamos”.

Gareth Bale celebra con sus compañeros de Gales tras ganar la final de la Copa del Mundo contra Ucrania.
Gareth Bale celebra con sus compañeros de equipo de Gales después de ganar la final de la Copa del Mundo contra Ucrania. Fotografía: Tom Jenkins/The Guardian

Marcó un tiro libre contra Eslovaquia en su tercer partido internacional, una derrota por 5-1 que fue la peor derrota de Gales en casa desde 1908. Jugando como lateral izquierdo en su club, su torpeza fue recibida con total incredulidad por Toshack y el mediocre de Gales. gerente. Brian Flynn, los Dreamers que jugaron un papel decisivo en jugarlo en el campo, la progresión de Bell fue gradual al principio. Alrededor de 2010, estaba claro que era algo muy especial, una poderosa combinación de destreza técnica combinada con fuerza física y un ritmo increíble que era simplemente deslumbrante.

Cuando tenía 14 años, podía correr 100 metros en 11,4 segundos. Unos años más tarde, estaba haciendo que los defensores de la Premier League parecieran estatuas. Durante su fase imperial, Bell tenía la habilidad antinatural de transmitir su voluntad sobre el resultado de un partido, mientras ignoraba con indiferencia las protestas de la oposición. Su combinación de destreza atlética y pasión por ganar puede impulsar a los poco ortodoxos. El gol que marcó en la final de la Copa del Rey de 2014, donde le resultó más fácil salir corriendo del campo y rodear al jugador del Barcelona detrás de él, fue un calco de uno que había hecho con Gales contra Islandia unos meses antes. . En este punto, sintió un talento generacional diferente. Alguien que pueda tener éxito donde las estrellas del pasado fracasaron.

Pasa mucho tiempo para que se registren los importantes goles que marcó para su país. La campaña de clasificación para la Eurocopa 2016 estuvo repleta de ellos. No clasificarse para un torneo importante ha sido una herida terrible en Gales durante 58 años y raya en una obsesión nacional, pero Bale parece estar enamorado de la responsabilidad. Wells anotó 11 goles en esa campaña, y Bale aportó siete tantos y dio dos asistencias a otro.

Calmó nuestros nervios en el Juego 1 de la Eurocopa 2016 al marcar a los 10 minutos, y cuando la euforia en las gradas se había calmado, los 24.000 hinchas galeses que viajaron a Burdeos se miraron y se preguntaron a qué ser celestial agradecer. ¿Quién más puede registrarse en esas circunstancias? Él debe ser.

Y así comenzó un viaje a las semifinales, una hazaña asombrosa para un país de 3,1 millones de personas sin experiencia previa en torneos, a menos que cuentes el puñado de sobrevivientes de 1958 que tienen más de 80 años. Durante unos años fue uno de los mejores jugadores del mundo, y el futbolista más caro del mundo, y lo amábamos por ser innegablemente galés. Un país que a menudo se siente marginado, de repente tiene un embajador que no puede ser ignorado.

Significa todo para los galeses porque durante los últimos 10 años más o menos ha proporcionado un acrónimo a prueba de balas para explicar de dónde somos, el estrellato del fútbol penetrando rincones del mundo que ningún otro deporte puede alcanzar, ni siquiera la fama de Hollywood o la música pop. es difícil competir con ella. Ha hecho más para poner a Gales en el mapa que cualquier persona en mi vida.

No les pedimos demasiado a nuestras estrellas, pero sí les pedimos que no olviden dónde crecieron; Cómo la Junta de Turismo de Gales extrañará las banderas galesas que inevitablemente aparecieron de la nada momentos después de marcar en la final de la Liga de Campeones.

En el ocaso de su carrera, incapaz de dominar los partidos como antes, Bale se convirtió momentáneamente en un jugador, anotando los dos goles en la semifinal del Mundial contra Austria el año pasado y el gol de la victoria en la final en una emotiva noche contra Ucrania, un jugador cuyo Los mejores años quedaron atrás, arrastrándonos al otro lado de la línea por primera vez.

Antes de que emergiera, los grandes torneos parecían fiestas a las que no estábamos invitados, pero esta generación dorada de jugadores galeses ha alcanzado tres de los últimos cuatro, incluido el Santo Grial en la Copa del Mundo.

Los países pequeños necesitan jugadores mascota. Gareth Bale nos ha dado momentos que nunca pensamos que alcanzaríamos y convirtió en realidad sueños que parecían un entretenimiento tonto. Es nuestro mejor jugador. Ha ayudado a cambiar nuestra mentalidad como país. Tuvimos suerte de tenerlo.